L'oscuramento solare riflette la complessità dei cambiamenti climatici

nuvole dei monsoni di grandi dimensioniLe nuvole dei monsoni arrivano nel sud-est dell'India, ma le precipitazioni diminuiscono.
Immagine: Adityamadhav83 via Wikimedia Commons

Rle piogge monsoniche istruite e l'aumento del flusso fluviale sono due estremi che la nuova ricerca ha collegato agli impatti antropici sul clima causati dall'inquinamento atmosferico. Due studi separati hanno confermato l'entità dell'influenza umana sui cambiamenti climatici e, per una volta, il biossido di carbonio non è il solito sospetto.

Una squadra ha appena scoperto che l'inquinamento atmosferico attenua i cieli del nord Europa, riflette la luce solare nello spazio, riduce l'evaporazione e aumento del flusso del fiume. Il secondo gruppo riferisce che un simile inquinamento da aerosol ha avuto un effetto piuttosto diverso sui monsoni asiatici: nella seconda metà del 20th secolo, i cieli oscuranti hanno ridotto le temperature e tagliare le piogge monsoniche estive di 10%.

I due risultati apparentemente contraddittori sottolineano due conclusioni chiare. Uno è che la scienza del clima è complessa. L'altro è che l'attività umana influenza chiaramente il clima in modi diversi.

Preoccupazione in tutto il mondo

Entrambi gli studi si occupano di un'era in cui, a livello mondiale, vi erano più preoccupazioni riguardo allo smog soffocante, agli scarichi di aerosol solforico e alla pioggia acida che al riscaldamento globale provocato dall'uomo. Inoltre, entrambi abbinano una complessa simulazione al computer con i cambiamenti osservati nel clima durante la seconda metà del 20th 0century

Nicola Gedney, uno scienziato senior presso il Ufficio meteorologico del Regno Unitoe i colleghi segnalano in Nature Geoscience che lei e i suoi colleghi hanno esaminato la crescita dell'inquinamento da aerosol, soprattutto nel bacino idrografico dell'Oder dell'Europa centro-orientale, che ha seguito la crescente combustione di carbone sulfurea in Europa fino agli ultimi 1970.

La conseguenza di quell'incendio fu una riduzione della luce solare sull'emisfero. Ma questo ha cominciato a invertire la legge sull'aria pulita e un diffuso passaggio a combustibili più puliti. I flussi fluviali, che erano stati in aumento, sono stati ridotti.

"Stimiamo che, nel bacino del fiume dell'Europa centrale più inquinato, questo effetto ha portato ad un aumento del flusso del fiume fino al 25% quando i livelli di aerosol erano al loro picco, intorno 1980", ha detto il dottor Gedney. "Con la scarsità d'acqua che potrebbero essere uno dei più grandi impatti del cambiamento climatico, in futuro, questi risultati sono importanti nel fare proiezioni."


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Inquinamento da aerosol

Nel frattempo, un gruppo guidato da Debbie Polson, un ricercatore nel Scuola di geoscienze dell'Università di Edimburgo, Scozia, focalizzata sull'inquinamento da aerosol e sui monsoni estivi asiatici, che forniscono quattro quinti delle precipitazioni annuali del subcontinente indiano.

Riferiscono in Geophysical Research Letters che hanno calcolato le precipitazioni estive annuali tra 1951 e 2005, hanno usato simulazioni al computer per quantificare l'impatto dell'aumento delle emissioni di aerosol e dei gas serra durante quel periodo e hanno preso in considerazione le variazioni naturali, come gli scarichi vulcanici.

Hanno scoperto che, nel complesso, i livelli di pioggia durante il monsone sono diminuiti del 10%, e questo cambiamento potrebbe essere spiegato solo dall'influenza degli aerosol dagli scarichi delle auto e delle fabbriche.

"Questo studio ha dimostrato per la prima volta che l'essiccazione del monsone negli ultimi 50 anni non può essere spiegata dalla variabilità naturale del clima e che l'attività umana ha svolto un ruolo significativo nell'alterare le precipitazioni monsoniche stagionali da cui dipendono miliardi di persone, "Il dott. Polson ha detto.

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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