Il satellite fornisce un'immagine più nitida del foglio di ghiaccio restringente della Groenlandia

strato di ghiaccio della GroenlandiaDati dettagliati mostrano come i ghiacciai della Groenlandia siano cambiati nell'ultimo decennio. Immagine: Ville Miettinen via Wikimedia Commons

TLo studio più dettagliato della calotta glaciale della Groenlandia illustra il complesso processo che provoca la fusione di miliardi di tonnellate ogni anno.

La calotta glaciale della Groenlandia si è ridotta di una media di 243 miliardi di tonnellate all'anno tra 2003 e 2009: un tasso di fusione sufficiente a innalzare i livelli del mare del mondo di 0.68 mm all'anno.

In quello che viene affermato come il primo studio dettagliato, il geologo Beata Csatho, del Università di Buffalo negli Stati Uniti, e i colleghi riportano nel Atti della National Academy of Sciences che hanno usato i dati satellitari e aerei per ricostruire i cambiamenti nella calotta glaciale nei luoghi 100,000, e per confermare che il processo di perdere 277 di chilometri cubici di ghiaccio all'anno è più complesso di quanto chiunque avesse previsto.

La calotta glaciale della Groenlandia è il secondo più grande corpo di ghiaccio sulla Terra - seconda solo all'Antartide - e il suo ruolo nelle macchine del clima dell'emisfero settentrionale è profondo.

Misurazioni accurate

È stato studiato da decenni, ma tali sono le condizioni nell'alto Artico che i ricercatori hanno avuto la tendenza a fare misurazioni attente di scioglimento dei ghiacci e del parto dei ghiacciai in luoghi fissi - in particolare, in quattro ghiacciai - e quindi cercare di stimare cosa potrebbe significa per l'isola nel suo complesso.

"La grande importanza dei nostri dati è che, per la prima volta, abbiamo un quadro completo di come tutti i ghiacciai della Groenlandia siano cambiati negli ultimi dieci anni ", ha detto il dott. Csatho.

Lo studio ha esaminato le letture provenienti dal satellite della NASA, il satellite ICESat, e dai rilievi aerei dei ghiacciai 242 più larghi di 1.5 km nei loro punti vendita, per ottenere un quadro più completo della fusione, della perdita e - in alcuni casi - dell'ispessimento del strato di ghiaccio nel suo complesso.


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"Quando la calotta di ghiaccio è più sottile, è a un'altezza leggermente inferiore e in balia delle temperature dell'aria più calde"

Gli studi precedenti si sono concentrati sui quattro ghiacciai. Uno di questi, "href =" http://www.climatenewsnetwork.net/greenlands-fastest-glacier-picks-up-pace/ "target =" _ blank "> Jakobshavn, ha raddoppiato la sua velocità di flusso da 2003, e più vicino gli studi hanno iniziato a rivelare di più sul dinamica dei singoli flussi.

Ma la vera forza dello studio è che stabilisce il modello dello scioglimento dei ghiacci in modo più dettagliato e suggerisce che i modelli climatici potrebbero non fornire un'immagine abbastanza chiara del futuro della calotta polare. Per dirla in modo grossolano, la Groenlandia potrebbe perdere il ghiaccio più velocemente in futuro rispetto a qualsiasi previsione odierna.

Nel frattempo, una squadra della Gran Bretagna ha cercato di capire che cosa sta accadendo sulla superficie dello strato di ghiaccio. Ogni estate, naturalmente, alcuni dei il ghiaccio si scioglie. Alcune di queste arriva al mare, ma alcuni si blocca di nuovo nel naturale ordine delle cose di stagione.

Ma la ricercatrice di glaciologia Amber Leeson, del Università di Leedse i colleghi segnalano in Nature Climate Change che l' Laghi "supraglacial" che forma ogni estate potrebbe anche influenzare il flusso di ghiaccio.

Le loro simulazioni al computer suggeriscono che questi laghi migreranno verso l'interno man mano che il secolo si esaurisce e il mondo continua a scaldarsi. Il ghiaccio riflette il calore, l'acqua lo assorbe. Quindi il processo potrebbe innescare un ulteriore scioglimento. Alcune di queste acque di disgelo in più potrebbero scivolare o drenarsi fino alla base del ghiacciaio, lubrificandone il flusso e accelerando di nuovo il processo.

Pancake sottile

"La nostra ricerca mostra che, per 2060, l'area della Groenlandia coperta da questi raddoppierà", ha detto il dott. Leeson. "Quando versi la pastella di pancake in una padella, se si precipita velocemente sul bordo della padella, finisci con una frittella sottile. È simile a quello che succede con le calotte di ghiaccio. Più scorre veloce, più sarà sottile.

"Quando la calotta di ghiaccio è più sottile, è a un'altezza leggermente inferiore e in balia delle temperature dell'aria più calde di quanto sarebbe se fosse più spessa, aumentando le dimensioni della zona di fusione attorno al bordo della calotta di ghiaccio."

Negli ultimi anni 40, la band in cui tali Lago supraglaciale possono formare è insinuata 56 km nell'entroterra. Con 2060, le simulazioni suggeriscono ora, si potrebbe raggiungere 110km interno, raddoppiando l'area di copertura e la distribuzione ancora più acqua di disgelo per alimentare un ulteriore riscaldamento.

Ancora una volta, la ricerca suggerisce che gli attuali modelli sottovalutare il tasso di perdita di ghiaccio. - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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