Quanto grande è il rischio per il nostro clima che cambia?

Quanto grande è il rischio per il nostro clima che cambia?

Un rapporto scientifico internazionale commissionato dal governo britannico afferma che i rischi dei cambiamenti climatici sono paragonabili a quelli posti dal conflitto nucleare.

Il governo del Regno Unito afferma che i cambiamenti climatici rappresentano un rischio che la domanda venga trattata con la stessa gravità della minaccia della guerra nucleare.

Scienziati provenienti da Regno Unito, Stati Uniti, India e Cina dicono in a rapporto commissionato dal Regno Unito che decidere cosa fare dei cambiamenti climatici dipende dal valore che abbiamo messo su la vita umana, sia ora che negli anni a venire.

Uno degli autori principali del rapporto è Sir David King, ex capo dello scienziato del governo britannico, che lo scorso mese è stato coautore di un rapporto sull'entità degli investimenti che dovrebbero essere fatti per passare dai combustibili fossili alle energie rinnovabili by 2025.

In una prefazione l'ultimo rapporto, la baronessa Anelay, un ministro al Foreign Office britannico, scrive che la valutazione dei rischi che circondano il disarmo nucleare e la non proliferazione significa comprendere elementi interdipendenti - tra ciò che la scienza dice è possibile, ciò che altri paesi possono intendere e fattori sistemici quali dinamiche di potere regionali.

"Il rischio di cambiamenti climatici richiede una valutazione altrettanto olistica", dice.

Valore vita umana

Conclude: "Quanto ci preoccupiamo degli effetti dei cambiamenti climatici? Quanto è importante che agiamo per evitarli? Quale probabilità del loro verificarsi possiamo tollerare? ... Le risposte a queste domande dipendono in parte da come valutiamo la vita umana - sia ora che in futuro. "


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Il rapporto non è il primo a mettere caos climatico e la devastazione nucleare nella stessa categoria di rischio, ma la sua sponsorizzazione da parte di una delle potenze nucleari del mondo è eloquente.

Si dice che la più importante decisione politica è quanta fatica ad esercitare sulla lotta al cambiamento climatico, tenendo conto di quello che stiamo facendo al clima, come si può rispondere, cosa che potrebbe fare per noi, e quello che potremmo poi fare gli uni agli altri .

La migliore ipotesi degli autori, basata sulle attuali politiche e tendenze, è che le emissioni di gas serra continueranno a salire per qualche altro decennio, per poi stabilizzarsi o ridursi lentamente.

"L'incertezza non è nostra amica. C'è molto più spazio per essere sfortunati di quanto ci sia da essere fortunati "

Questo, dicono, è per due ragioni: i governi non stanno facendo il massimo uso delle tecnologie già disponibili; e la tecnologia non sta ancora progredendo abbastanza velocemente da offrire ai governi le opzioni politiche di cui avranno bisogno. Nel peggiore dei casi, le emissioni potrebbero continuare a salire per tutto il secolo.

Loro avvertono che il clima potrebbe cambiare e che cosa potrebbe farci, sono entrambi molto incerti. "La cosa importante da capire è che l'incertezza non è nostra amica", dice il rapporto. "C'è molto più spazio per essere sfortunati di quanto ci sia da essere fortunati."

Elevate emissioni Pathway

La relazione prevede vaste gamme di possibili temperature globali e aumento del livello del mare. In un percorso ad alte emissioni, si dice, dove l'aumento di temperatura più probabile è stimato a 5 ° C da 2100, qualsiasi cosa da 3 ° C a 7 ° C può essere possibile.

Su questo percorso, le possibilità di rimanere al di sotto 3 ° C diventerà "infinitamente piccolo", ma le probabilità di superamento 7 ° C aumenterà e potrebbe diventare più probabile che non entro il prossimo secolo.

Gli autori vedono ben poche probabilità che l'innalzamento del livello del mare globale rallenterà, e tutte le possibilità che si accelererà. L'unica domanda è di quanto.

"Mentre un aumento di qualche punto tra 40cm e 1m sembra probabile in questo secolo, la risposta ritardata di enormi lastre di ghiaccio al riscaldamento significa che potremmo già essere impegnati a più di 10m a lungo termine. Semplicemente non sappiamo se ci vorranno secoli o millenni. "

Un aumento della temperatura di 4 ° C o più potrebbe comportare rischi molto elevati per la sicurezza alimentare globale e per le persone.

Gli esseri umani hanno una tolleranza limitata per le combinazioni di alta temperatura e umidità. I loro limiti superiori di tolleranza sono raramente, se mai superati, dalle sole condizioni climatiche, ma con un aumento di temperatura tra 5 ° C e 7 ° C, inizia a diventare probabile che i luoghi caldi sperimenteranno condizioni fatali anche per le persone sdraiati all'ombra.

Anche la crescita della popolazione da sola raddoppierà probabilmente il numero di persone che vivono al di sotto della soglia di estrema carenza d'acqua entro la metà del secolo.

Sea Level Soglie

Le città costiere, secondo il rapporto, hanno probabilmente delle soglie in termini di velocità e portata di innalzamento del livello del mare che possono essere gestite, ma non abbiamo idea di dove siano queste soglie.

Gli autori dicono che anche il 0.8 ° C dei cambiamenti climatici sperimentato finora ci sta causando problemi significativi e che "sembra probabile che alti livelli di cambiamento climatico comporterebbero enormi rischi per la sicurezza nazionale e internazionale" - ad esempio, attraverso stress idrico e competizione per terreni produttivi.

In un passaggio di grande attualità, affermano che la migrazione da alcune regioni potrebbe diventare più una necessità che una scelta e potrebbe avvenire su una scala storicamente senza precedenti.

"La capacità della comunità internazionale per l'assistenza umanitaria, già a pieno regime, potrebbe facilmente essere sopraffatti", avverte il rapporto.

I rischi di insuccesso dello stato potrebbero aumentare in modo significativo, influenzando simultaneamente molti paesi e persino minacciando quelli attualmente considerati sviluppati e stabili.

Ma il rapporto non è inesorabilmente pessimo. "Una valutazione onesta del rischio non è un motivo per il fatalismo", dice. "Proprio come piccoli cambiamenti climatici possono avere effetti molto grandi, lo stesso può essere vero per i cambiamenti nelle politiche governative, capacità tecnologiche e regolamentazione finanziaria ... l'obiettivo di preservare un clima sicuro per il futuro non deve essere al di fuori della nostra portata." - Climate News Network

Circa l'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.


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