Perché Flooding lungo la costa degli Stati Uniti è peggiorata

Perché Flooding lungo la costa degli Stati Uniti è peggiorata

Inondazioni è un pericolo naturale ben noto lungo la costa degli Stati Uniti. Quasi 40% della popolazione statunitense risiede nelle sue contee costiere.

Una chiara comprensione dei vari tipi di alluvioni e dei cambiamenti nella frequenza del loro verificarsi è fondamentale per stime attendibili di vulnerabilità e potenziali impatti nel breve e nel futuro. Data la forte dipendenza dalle zone costiere per le risorse naturali e l'attività economica, la preparazione e la sicurezza delle alluvioni sono elementi chiave della resilienza a lungo termine.

In un studio pubblicato sulla rivista Nature Climate Change, abbiamo montato lunghi record storici di precipitazioni, letture mareografiche e tracce uragano per valutare la presenza simultanea di forti precipitazioni a terra e mareggiate. La combinazione di questi due - pioggia e mareggiate trainata principalmente dal vento dalle tempeste - può causare inondazioni "composti".

Abbiamo scoperto che lungo le coste grandi si estende intorno agli Stati Uniti, esiste un collegamento sistematico tra i due importanti driver per le inondazioni costiere, rendendo più probabile che i due si verifichino in tandem. La nostra analisi ha mostrato che nel corso del secolo scorso è aumentato il numero di eventi di inondazione composti per molte città costiere degli Stati Uniti.

Ottenere maggiori informazioni sulla frequenza e probabilità di inondazioni composte può aiutare i pianificatori a valutare meglio il rischio da inondazioni a infrastrutture critiche.

infrastrutture vulnerabili

Le interdipendenze tra l'ondata di tempeste e le precipitazioni sono state a lungo trascurate nelle analisi del rischio di alluvione, dove di solito uno dei due conducenti di inondazione è stato esaminato isolatamente. Di conseguenza, i pianificatori potrebbero aver sottovalutato l'effettivo rischio di alluvione.

In effetti, il Government Accountability Office degli Stati Uniti, in un rapporto del luglio 22 2015 dal titolo "Sforzi per valutare l'impatto degli eventi meteorologici estremi"Recensione US Army Corps of Engineers sforzi per integrare rischio passa da condizioni meteorologiche estreme nella pianificazione e le operazioni dei progetti infrastrutturali delle risorse idriche. Il rapporto conclude: "Poiché la frequenza e l'intensità di alcuni eventi meteorologici estremi sono in aumento, senza eseguire, valutazioni dei rischi nazionali sistematiche su altri tipi di infrastrutture, come le barriere uragano e floodwalls, il Corpo continuerà ad adottare un approccio frammentario alla valutazione del rischio su tali infrastrutture. "


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La relazione tra tempesta e forti precipitazioni è più forte lungo le coste del Golfo e Atlantico - dove i cicloni tropicali e uragani spesso producono grandi onde anomale e anche portare notevoli quantità di precipitazioni - rispetto alla costa del Pacifico.

Di fronte alle inondazioni delle tempeste, le forti precipitazioni sulla terra servono ad accentuarne la gravità e l'impatto. In altri casi, l'uragano aumenta semplicemente i livelli di acqua di mare in modo tale che il drenaggio dell'acqua dolce alimentato per gravità sia bloccato, rallentato o sostenuto. In questo caso, il potenziale delle inondazioni nell'entroterra aumenta drammaticamente e le comunità costiere si trovano di fronte alla prospettiva di malfunzionamenti dell'infrastruttura delle acque piovane e delle acque reflue.

Commistione degli effetti di sovratensione tempesta con deflusso a causa di forti precipitazioni ha un effetto moltiplicatore sulle infrastrutture costiere. Gli impatti possono variare da ponti slavati ai servizi igienici e di salute pubblica preoccupazioni dovute a traboccare sistemi di acque reflue. E qualsiasi aumento del livello del mare potrebbe peggiorare gli effetti da mareggiate.

Nel frattempo, gran parte delle infrastrutture che si occupa di inondazione potrebbe essere notevolmente migliorata. il 2013 Scheda informativa dell'infrastruttura rilasciato dall'American Society of Civil Engineers ha assegnato i seguenti voti: Levees (D-), Ports (C), Wastewater (D), Roads (D).

Migliore preparazione

Tenendo presente questa scoraggiante prospettiva, abbiamo cercato di quantificare la frequenza di eventi inondazioni compositi, come evidenziato dai dati storici. Stavamo cercando di imparare gli schemi spaziali del rischio di inondazioni composte, così come la sua variabilità temporale nel secolo scorso.

Per molte delle grandi città, tra cui Boston, New York, Tampa, Houston, San Diego, Los Angeles e San Francisco, abbiamo trovato uno spostamento verso i modelli meteorologici di impennata che favoriscono anche le precipitazioni elevate. Ciò rende più probabile ora, rispetto a prima nel 20esimo secolo, che si sarebbero verificati estremi concomitanti.

Per esempio, a New York abbiamo identificato le situazioni meteorologiche che in genere hanno causato eventi composti in passato e hanno dimostrato che quelle si sono verificate più spesso negli ultimi decenni. Di conseguenza, alcuni scenari di tempeste e piogge combinate divennero due volte più probabili di quanto non fossero nel 20esimo secolo. Non abbiamo cercato di attribuire queste tendenze a specifici fenomeni climatici, ma sarebbe un passo importante importante.

La ricerca futura dovrebbe anche concentrarsi sulle implicazioni di questi cambiamenti per il rischio alluvioni osservato nel nostro studio, tra cui stime localizzate del rischio di alluvioni e l'efficienza delle contromisure per mitigare gli impatti di questi eventi. Allo stesso tempo, sarà importante identificare collegamenti tra i cambiamenti osservati in dipendenza tra tempesta e forti precipitazioni e fenomeni climatici su larga scala.

Questo, in combinazione con le simulazioni eseguite con modelli climatici e idrologici / idrologici ad alta risoluzione, ci consentirà di guardare al futuro e definire scenari per i cambiamenti nel rischio di alluvioni composti. Una migliore comprensione di questi maggiori rischi può quindi essere integrata nella pianificazione dell'adattamento costiero e negli sforzi di resilienza.

Riguardo agli AutoriThe Conversation

Thomas Wahl è ricercatore post-dottorato in Scienze Marine presso l'Università di South Florida.
Shaleen Jain è professore associato di ingegneria civile e ambientale presso l'Università del Maine.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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