Come dare un senso alle allarmanti previsioni a livello del mare

Come dare un senso delle previsioni allarmanti sul livello del mare

Potreste aver letto le recenti notizie circa enormi cambiamenti nel livello del mare, ispirate nuova ricerca da James Hansen, ex Chief Climate Scientist della NASA, alla Columbia University. L'innalzamento del livello del mare rappresenta uno degli aspetti più preoccupanti del riscaldamento globale, spostando potenzialmente milioni di persone lungo le coste, le basse valli fluviali, i delta e le isole.

Il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici, l'organismo scientifico del clima delle Nazioni Unite, le previsioni aumenta di circa 40 a 60 cm di 2100. Ma altri studi hanno scoperto che aumenti molto maggiori sono probabili.

I co-autori di Hansen e 16 hanno scoperto che il riscaldamento dei livelli del mare 2C potrebbe aumentare di diversi metri. Lo studio di Hansen è stato pubblicato nella rivista Atmospheric Chemistry and Physics Discussion ad accesso aperto e non è stato ancora sottoposto a revisione paritetica. Ha ricevuto molta copertura mediatica per il suo scoperte "allarmisti".

Quindi, come dovremmo dare un senso a queste terribili previsioni?

Di cosa siamo abbastanza sicuri

Secondo la la IPCC l'innalzamento del livello del mare è accelerato da 0.05 cm ogni anno durante 1700-1900 a 0.32 cm ogni anno durante 1993-2010. Nel corso del prossimo secolo l'IPCC prevede un aumento medio di 0.2 a 0.8 cm ogni anno.

flooding2 8 10l'innalzamento del livello del mare osservato e proiettata. IPCC AR5 L'innalzamento del livello del mare è accelerato. IPCC AR5L'innalzamento del livello del mare è accelerato. IPCC AR5Il crollo della calotta glaciale dell'Antartide occidentale avrebbe comportato un aumento di diverse decine di centimetri.

Il rapporto dell'IPCC aggiunge che "è molto probabile che ci sarà un aumento significativo del verificarsi dei futuri estremi del livello del mare" e "è virtualmente certo che l'innalzamento del livello medio del mare continuerà per molti secoli oltre 2100, con la quantità di aumento dipendente dalle emissioni future ".


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Guardando al passato

Le stime dell'IPCC sono in netto contrasto con le proiezioni fatte da alcuni scienziati del clima, in particolare James Hansen che ha sottolineato in 2007 e nell'ultimo studio di suoi e dei suoi colleghi degli effetti del riscaldamento dell'oceano sulle calotte glaciali.

Le relazioni dell'IPCC non hanno tenuto conto dei tassi di rottura dinamica della calotta glaciale, nonostante le misurazioni della gravità del satellite riportate nel letteratura peer-reviewed by altri scienziati.

In Groenlandia, la perdita di ghiaccio ha raggiunto circa 280 gigatonnellate di ghiaccio ogni anno durante 2003-2013, mentre in Antartide la perdita ha raggiunto circa 180 gigatonnellate di ghiaccio ogni anno durante lo stesso periodo. Entrambi i fogli di ghiaccio sembrano tassi accelerati di scioglimento dei ghiacci, come mostrato nei diagrammi.

flooding4 8 10Fusione della calotta glaciale della Groenlandia registrata dai satelliti. GRAZIA

flooding5 8 10Fusione della calotta glaciale dell'Antartide occidentale registrata dai satelliti. GRAZIA Hansen ei suoi colleghi 16 raggiungono la loro conclusione, cercando in sia per il presente e il passato. Durante la interglaciale Eemiano, un periodo di glaciazioni intorno 130,000-115,000 anni tra le fa, le temperature medie globali sono stati di circa Scaldino 1C di temperatura prima della rivoluzione industriale - che è, simile a temperature di oggi. In Groenlandia le temperature erano circa 8C più calda (l'aumento delle temperature polari è generalmente superiore l'aumento delle temperature tropicali e subtropicali, a causa dell'effetto di contrasto albedo del ghiaccio-acqua). Ciò ha portato a del livello del mare di circa 6-7 metri, in gran parte dovuto allo scioglimento della calotta antartica.

Lo studio sottolinea che durante il contatto tra l'oceano e le calotte glaciali Eemian ha portato a una brusca disintegrazione del ghiaccio, innalzando i livelli del mare di diversi metri nel periodo di 50-200 anni, un tasso estremo che supera le attuali stime dell'IPCC. La preoccupazione è che simili alti tassi di riscaldamento e di innalzamento del livello del mare possano riguardare in futuro.

Per questi motivi il gruppo di Hansen ritiene che il livello del mare potrebbe raggiungere diversi metri verso la fine del secolo.

Questi autori affermano: "Concludiamo che il riscaldamento globale 2C al di sopra del livello preindustriale, che stimolerebbe una maggiore fusione di ghiaccio, è altamente pericoloso. Lo squilibrio energetico della Terra, che deve essere eliminato per stabilizzare il clima, fornisce una metrica cruciale. "

flooding6 8 10Terra con un innalzamento del livello del mare di sei metri. NASA

Critiche dello studio

Ampia critica di questa conclusione seguita. Kevin Trenberth, del Centro nazionale americano per la ricerca atmosferica, ha dichiarato "ci sono troppe assunzioni e estrapolazioni per qualsiasi cosa qui da prendere sul serio, se non per promuovere ulteriori studi".

Greg Holland, anch'egli del National Center for Atmospheric Research, ha dichiarato: "Non c'è dubbio che l'innalzamento del livello del mare, all'interno dell'IPCC, è un numero molto conservativo, quindi la verità sta in qualche luogo tra l'IPCC e [James Hansen]".

Michael Mann ha dichiarato Le stime di Hansen sono soggette a un "errore di estrapolazione" molto ampio.

I commenti dei media vanno da positivo a dispregiativo. Tuttavia, pochi commenti rispondono in dettaglio all'analisi completa degli autori del documento 2015 di Hansen.

Potrebbe andare peggio?

Le conseguenze dello scioglimento del ghiaccio avanzato includono il maggiore scarico di iceberg da un foglio di ghiaccio disintegrazione, come si è verificato in passato durante le fasi stadiali di periodi interglaciali. Stadials sono fasi di raffreddamento taglienti seguenti temperature di picco, causato dallo scarico di acqua di fusione fredda nell'oceano. Tali scarichi costituiscono un feedback negativo, vale a dire il raffreddamento.

Passate fasi stadali, sulla scia delle temperature massime, includevano il giovane Dryas (12,900 - 11,700 anni fa) e lo scioglimento della calotta glaciale Laurenziana 8,500 anni fa.

Un congelamento stazionario, previsto a causa di un crollo del Corrente termoalina del Nord Atlantico seguirebbe la scia di fusione su larga scala e scarico di vaste parti della calotta glaciale della Groenlandia. Con un ulteriore aumento del CO2 atmosferico, ciò costituirebbe uno stadio transitorio del riscaldamento globale.

Il riscaldamento del 2-4C implica un innalzamento del livello del mare da diversi a molti metri. Il futuro innalzamento del livello del mare, una volta raggiunto l'equilibrio con l'innalzamento della temperatura di circa 2C sopra la temperatura preindustriale, potrebbe raggiungere livelli sulla scala del Pliocene (pre-2.6 milioni di anni fa) intorno ai metri 25 +/- 12. L'innalzamento della temperatura di 4C superiore a quello preindustriale sarebbe coerente con il picco del Miocene (circa 16 di milioni di anni fa) sui livelli del mare di circa 40 metri.

Non sappiamo quanto tempo ci sarebbe voluto per i mari a salire così in alto con l'aumento delle temperature. Tuttavia, il tasso di aumento estremo di concentrazioni di gas serra in atmosfera, superiore a 2 ppm CO2 all'anno, se continua, minaccia un aumento del livello del mare in accelerazione.

Se è così, ne consegue che la civiltà umana ha ora iniziato a presiedere a un grande cambiamento nella mappa del pianeta Terra.

Circa l'autoreThe Conversation

giikson andrewAndrew Glikson è scienziato di Terra e paleo-clima presso l'Australian National University. È Visiting Fellow presso la School of Archaeology and Anthropology, Australian National University, dove sta rivedendo gli effetti del clima sull'evoluzione umana preistorica.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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