Stiamo entrando in una nuova era di migrazione e non solo per le persone

Stiamo entrando in una nuova era di migrazione e non solo per le persone

Il mondo sta guardando come rifugiati inondano in un'Europa impreparata per i nuovi arrivati. Conflitti e disordini sociali a causa in parte a stress climatici - tra cui la carenza di cibo indotto e il conflitto sociale - hanno spinto i migranti a cercare nuove case e nuove opportunità.

Per gli ecologisti, tuttavia, non è una sorpresa.

Quando guardiamo alla storia della vita sulla Terra, vediamo un modello ripetuto nella risposta degli esseri viventi al cambiamento ambientale. Piante e animali hanno una notevole capacità di migrare in risposta alle mutevoli condizioni. Nel corso di molte generazioni e migliaia di anni, questo porta a cambiamenti all'ingrosso nella distribuzione geografica delle specie e nella composizione degli ecosistemi del mondo. Le specie possono adattarsi ai cambiamenti climatici e talvolta estinguersi, ma il movimento è una risposta quasi onnipresente.

Questa osservazione delle migrazioni del passato ci dà una finestra sul futuro, suggerendo come la vita - tra cui la vita umana - può svolgersi sotto moderna cambiamenti climatici.

Specificamente, data la scala dei cambiamenti climatici e ambientali che stanno affrontando la Terra oggi, potremmo trovarci di fronte a un'era di migrazioni umane senza precedenti.

Più veloce ritmo del cambiamento

Come ecologisti, sappiamo una cosa è certa: quando i cambiamenti climatici, gli organismi si muovono.

Durante l'ultima era glaciale, un tempo in cui il mondo era intorno a 10 gradi Fahrenheit più freddo, boschi dominati Death Valley, California, un posto che ora è un deserto caldo. Cosa è successo agli alberi? Si sono trasferiti. Nel corso di molte generazioni, i loro discendenti si sono dispersi in nuove località e sono sopravvissuti dove hanno trovato condizioni più favorevoli.


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Molti milioni di anni fa, in un periodo in cui la Terra era molto più calda, c'erano parenti dell'alligatore che vivevano ai poli. Perché erano lì? Perché il clima era adatto alligatori e la loro prole.

Spostandosi, una specie riduce efficacemente la sua esposizione a condizioni mutevoli: se ogni generazione è in grado di trovare climi adatti, nel tempo tutti finiscono per sperimentare condizioni simili.

I reperti fossili mostrano ondate e ondate di migrazione di specie. Questo processo di riconfigurazione geografica è disorganizzato e disordinato, con strane combinazioni di organismi che vivono insieme come loro passare attraverso il tempo geologico. (È interessante notare che una conseguenza biologica della migrazione può essere il lungo periodo di relativamente piccolo cambiamento evolutivo che vediamo nei reperti fossili: la migrazione riduce la pressione evolutiva affinché le specie si adattino alle mutevoli condizioni).

Per quanto drammatici siano stati gli ultimi episodi dei cambiamenti climatici, essi si sono generalmente svolti per periodi di tempo molto lunghi, quindi i tassi medi di migrazione sono stati piuttosto lenti.

La situazione odierna è alquanto diversa, poiché si prevede che il tasso di cambiamento nel prossimo secolo almeno 10 volte il tasso osservato alla fine dell'ultima era glaciale.

Gli ecologi stimano che alcune specie che affrontano i cambiamenti climatici oggi dovranno spostarsi di molti chilometri all'anno, in media, per tenere il passo con il riscaldamento proiettato nell'attuale traiettoria delle emissioni "business-as-usual", che comporterebbe una media di 4-8 Celsius aumento di temperatura questo secolo. Per alcune specie, tuttavia, le migrazioni possono essere molto diverse: possono spostarsi su distanze più brevi ma spostarsi, ad esempio, dalla base alla cima di montagne o da costiere ad ubicazioni interne.

Dipendenza umana da altre specie

La gente sposterà queste lunghe distanze, anche in un breve periodo di tempo?

Le innovazioni sociali e tecnologiche della società umana hanno, per molti aspetti, disaccoppiato le nostre vite dalla dipendenza diretta dal clima locale, almeno nelle società sviluppate. Regoliamo l'ambiente in cui abitiamo nelle nostre case e auto e spostiamo cibo e acqua a grande distanza da dove è disponibile o può essere prodotto in abbondanza dove è necessario.

Eppure le altre specie da cui dipendiamo - soprattutto per cibo e fibre - hanno le loro esigenze climatiche.

Cambiare climi stanno rapidamente spingendo agricoltori e silvicoltori per piantare diverse specie o cultivar, Di spostare la produzione di particolari colture verso luoghi più freddi o umidi, e di mettere pressioni sulle forniture limitate di acqua per l'irrigazione.

Dove l'agricoltura diventa difficile, se non impossibile, o quando vengono superati altri limiti climatici, noi possiamo anche prendere la strada.

Nella documentazione sui fossili, la migrazione è il segnale dominante di risposta a un clima, ma oggi la tecnologia e l'innovazione socioeconomica ci danno molti altri modi per adattarsi sul posto. E, allo stesso tempo, i mercati globali delle merci ci liberano, in una certa misura, dalla dipendenza dalle condizioni locali.

D'altro canto, le tecnologie e i mercati globali che ci permettono di adattarci alle mutevoli condizioni favoriscono anche il movimento umano e collegano le nostre economie, rendendoci tutti vulnerabili agli impatti climatici avvertiti in tutto il mondo.

Non c'è dubbio che il cambiamento climatico è un fattore esacerbare le turbolenze sociali e politiche in tutto il mondo, e questi effetti potrebbero intensificarsi rapidamente nei prossimi anni e decenni. Le migrazioni umane - proprio come le risposte di creature non umane - saranno difficili da prevedere, caotiche e disordinate. Tuttavia, se ascoltiamo le lezioni tratte dall'ecologia e dai fossili, faremmo bene a preparare il numero crescente e le esigenze dei rifugiati climatici, sia in fuga dal livello del mare, ondate di calore, siccità e carestia, sia nei conflitti sociali. può causare.

Affrontare il cambiamento geografico

Gli ecologi incaricati della gestione di risorse naturali non umane stanno pianificando la migrazione delle specie in molti modi, tra cui:

  • identificare le regioni con il turni climatici più rapidi dove ci aspettiamo la più grande migrazione

  • pianificazione di parchi e riserve per servire da destinatari di specie migratrici, e preservando i corridoi che permettono le piante e gli animali di muoversi attraverso paesaggi urbani e agricoli fortemente frammentato

  • guardare alle regioni con climi più stabili per fungere da rifugio in cui le comunità e gli ecosistemi possono essere naturalmente resilienti. In alcuni casi, stanno cercando di facilitare la migrazione perché sappiamo che il movimento consente alle specie di evitare la trappola di rimanere bloccati in una clima degradante.

L'analogia è imperfetta, ma dobbiamo pianificare la migrazione delle popolazioni umane pure. Ciò significa che cercano di identificare e valorizzare le comunità resilienti in grado di supportare le comunità vibranti di fronte ai rapidi cambiamenti ambientali e sociali. E dobbiamo accogliere le persone che cercano posti che sono meglio oggi e più adatto in futuro.

Se il passato biologica predice il futuro, i leader politici devono prepararsi per un periodo di profondo cambiamento geografico, un epoca moderna della migrazione.

Riguardo agli AutoriThe Conversation

Jessica Hellmann, professore di Ecologia, Evoluzione e comportamento; Direttore, Istituto per l'ambiente, Università del Minnesota

David Ackerly, professore di biologia integrativa e condirettore, Berkeley Initiative on Global Change Biology, Università della California, Berkeley.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.


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