L'aumento del livello del mare è reale - che è il motivo per cui abbiamo bisogno di ritirarci dal consiglio irrealistico

L'aumento del livello del mare è reale - che è il motivo per cui abbiamo bisogno di ritirarci dal consiglio irrealisticoIl fiume Yarra scorre attraverso il cuore di Melbourne, in Australia, con Southbank sulla sinistra. R Reeve / Flicker, CC BY-ND

Le comunità costiere di tutto il mondo sono sempre più esposte ai rischi di innalzamento del livello del mare, con i livelli del mare globale trovati ad essere in aumento più veloce negli ultimi due decenni che per la maggior parte del secolo 20th.

Ma la gestione degli impatti dell'innalzamento del mare per alcune comunità è resa più difficile dalle azioni dei governi, dei proprietari di case e persino da alcuni ben intenzionati professionisti dell'adattamento al clima.

Le politiche di adattamento costiero di solito comportano rischi politici. Uno dei rischi principali è quando le comunità finiscono divise tra coloro che vogliono una risposta ai crescenti rischi di inondazioni costiere e quelli più preoccupati su come i loro valori di proprietà o premi assicurativi potrebbero essere colpiti nel breve termine da tale azione. Per alcuni, la maggiore minaccia è rappresentata dalle politiche di adattamento dell'aumento del livello del mare piuttosto che dall'innalzamento del livello del mare stesso.

Alcune organizzazioni e governi hanno messo da parte i rischi politici commissionando o preparando piani di adattamento, ma poi non li hanno implementati.

Un mio collega lo descrive come l'approccio "pianifica e dimentica" dell'adattamento costiero. È fin troppo comune, non solo qui in Australia, ma a livello internazionale. E può essere peggio che ignorare completamente il rischio, perché alle comunità locali viene data l'impressione che il rischio sia gestito, mentre in realtà non lo è.

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La strada per l'inferno è lastricata di buone intenzioni

I ricercatori e i professionisti di adattamento costiero (e io sono uno di loro) devono riconsiderare alcune delle raccomandazioni comuni contenute negli studi di adattamento costiero.


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Secondo la mia esperienza, le raccomandazioni ben intenzionate ma scarsamente prese in considerazione - come la richiesta di ricollocare i centri urbani altamente urbanizzati per essere trasferiti nell'entroterra - impediscono l'attuazione di numerosi studi di adattamento.

Spostare edifici e altre infrastrutture costruite più lontano dalla costa per ridurre o eliminare il rischio di inondazioni potrebbe sembrare un'opzione ragionevole a lungo termine, e in effetti è in alcuni casi.

Ma troppo spesso, il consiglio dato al "ritiro" o la ricollocazione di blocchi urbani consolidati e altamente costruiti ha poco senso economico o pratico. Tale consiglio può essere incoerente con strutture ingegneristiche di riduzione del rischio di disastri ingegneristici come gli ingegneri australiani Linee guida per l'adattamento ai cambiamenti climatici nella gestione e pianificazione costiere.

Con grande dispiacere di molti nella comunità scientifica di adattamento costiero, le città e i proprietari delle principali strutture costiere di tutto il mondo stanno votando con i piedi - in gran parte respingendo le raccomandazioni sulla ritirata costiera a favore della protezione costiera.

Le città principali scelgono la difesa, non la ritirata

New York è forse il miglior esempio di governi e individui che scelgono la protezione piuttosto che la ritirata.

In ottobre 2012, l'uragano Sandy ha lasciato dietro di sé una scia di distruzione di oltre US $ 71 miliardi negli Stati Uniti. Solo a New York, 43 persone sono state uccise.

A giugno 2013, quindi Sindaco Mike Bloomberg ha detto che l'innalzamento delle temperature e il livello del mare rendevano più difficile difendere New York, avvertendo:

Ci aspettiamo che entro la metà del secolo fino a un quarto di tutta l'area terrestre di New York, dove vivono i residenti 800,000 oggi, sarà nella pianura alluvionale. Se non facciamo nulla, oltre le miglia 40 del nostro lungomare potrebbero vedere inondazioni su base regolare, proprio durante le normali alte maree.

Eppure, anche dopo aver riconosciuto questa minaccia, la risposta di New York non era quella di ritirarsi. Invece, il sindaco ha lanciato un $ 20 miliardi di dollari per proteggere la città con più muri alluvionali, infrastrutture più forti e edifici rinnovati. Come quello "New York più forte, più resiliente" piano dichiarato:

Possiamo combattere e ricostruire ciò che è stato perso, fortificare la costa e sviluppare aree di waterfront a beneficio di tutti i newyorkesi. La città non può e non vuole ritirarsi.

Allo stesso modo, nessuno dei vincitori di Ricostruisci per progettazione - una competizione internazionale per rendere New York e le regioni circostanti più resistenti alle inondazioni costiere - incentrata sulle strategie di ritirata. In effetti, alcuni implicano l'intensificazione delle aree urbane che erano sott'acqua durante l'uragano Sandy.

Nelle aree più colpite, anche quando viene data la scelta di a schema di buy-out statale relativamente pochi newyorkesi ha scelto di lasciare.

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Anche se non direttamente correlato al cambiamento climatico, la risposta giapponese al devastante tsunami 2011 è un altro esempio significativo.

Lì, alcuni residenti hanno scelto di trasferirsi in un terreno più elevato. Tuttavia, il governo non ha trasferito le grandi strutture nell'entroterra, compresa la centrale nucleare di Fukushima. Invece, il Giappone spenderà $ 6.8 miliardi per formare un 400-chilometro di catene marittime, torreggiante fino a alto quattro piani in alcuni posti.

A Melbourne, in Australia, quattro consigli locali di l'associazione dei comuni di Bayside ha lavorato sulla base scientifica Progetto di Pathways Adaptation Pathways di Port Phillip Bay identificare sistematicamente le risposte di adattamento più efficaci. Quel progetto ha evidenziato l'efficacia di accogliere e ridurre le inondazioni attraverso approcci ingegneristici consolidati.

Ad esempio, il progetto ha concluso che mentre il popolare lungomare di Southbank nella città di Melbourne è probabile che vedrà anche inondazioni più comuni ed estreme nei prossimi decenni, "la ritirata non è necessaria".

Più consigli pratici sono cruciali per una maggiore azione

Gli studi e i piani di adattamento costiero devono essere basati su raccomandazioni pratiche, difendibili e attuabili.

Ciò significa che gli operatori di adattamento climatico devono astenersi dal raccomandare che i maggiori centri costieri urbanizzati vengano ricollocati nell'entroterra nei prossimi decenni, a meno che non sia davvero l'unica opzione praticabile.

Invece, penso che possiamo ottenere di più concentrandoci di più su come le comunità costiere di bassa e media densità possano adattarsi a livelli più alti del mare. Questo è un problema più impegnativo, poiché le analisi economiche possono produrre raccomandazioni molto diverse a seconda di quale cosiddetto "esternalità"Sono inclusi o lasciati fuori nell'analisi.

Sulla stessa nota, gli studi di adattamento che formulano raccomandazioni senza considerare gli impatti sugli attuali proprietari di casa, o su come vengono finanziati i piani di adattamento, possono anche non essere utili.

Le buone strategie di adattamento devono riconoscere i reali rischi politici coinvolti in qualsiasi cambiamento che coinvolga persone e proprietà. Oltre a formulare raccomandazioni, devono anche predisporre un piano di implementazione che mostri in che modo le preoccupazioni individuali e comunitarie saranno prese in considerazione.

Finora i modelli climatici hanno svolto un buon lavoro nella stima dei futuri livelli del mare. Lo stesso non si può dire per le nostre risposte di adattamento.

Ma se stai cercando esempi su come possiamo essere meglio preparati per aumentare i rischi a livello del mare, iniziative come la Progetto di Pathways Adaptation Pathways di Port Phillip Bay e il Strategia per l'adattamento al clima in Queensland (attualmente in fase di sviluppo) sembrano andare nella giusta direzione.

Circa l'autoreThe Conversation

marchio di GibbsMark Gibbs, direttore: Conoscenza per l'innovazione, Queensland University of Technology. È uno specialista in gestione costiera, adattamento climatico costiero e gestione del rischio e fornisce servizi di consulenza specialistica tecnica, di consulenza e di consulenza per esperti a governatori e promotori di progetti a livello globale per anni 25.

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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