Il cambiamento climatico porta tempi duri per i produttori di tè

Il cambiamento climatico porta tempi duri per i produttori di tèIl tè è di vitale importanza economica per milioni di persone nelle aree rurali di paesi come la Cina. Immagine: J Aaron Farr via Flickr

Ricerche in Cina mostrano che il cambiamento del modello dei monsoni nell'Asia orientale e le piogge più pesanti stanno avendo un effetto negativo sulla resa e sulla qualità del tè.

Possono esserci cambiamenti lenti nella stagione annuale dei monsoni ridurre i raccolti in una delle colture più importanti del mondo - e gradualmente abbeverando il tè in Cina.

Gli scienziati negli Stati Uniti hanno usato un nuovo approccio per esaminare i raccolti di Camellia sinensis - il cespuglio sempreverde le cui foglie e germogli sono usati per produrre il tè - nello Yunnan meridionale e in altre regioni della Cina, e hanno identificato un declino che potrebbe essere collegato solo al ritiro del monsone, insieme a maggiori livelli di acquazzone.

Il cambiamento climatico sotto forma di maggiori eccessi di calore, siccità e alluvioni influenzerà le rese delle colture in generale è ben consolidato, ma ciò che conta per gli agricoltori è ciò che graduale riscaldamento globale e sottile cambiamenti nei modelli climatici stagionali porterà a colture specifiche nelle province agricole tradizionali.

Per il momento, raccolti di vino nelle zone della Francia potrebbe aver beneficiato di primavere primaverili ed estati più calde, e lo spostamento generale delle temperature medie ha portato nuove speranze alle Vigneti inglesi.

Importanza economica

Ma il tè - la bevanda più consumata al mondo, dopo l'acqua, e celebrata dal poeta inglese 18th, William Cowper, come "le tazze, quell'allegria ma non inebriate" - è coltivata nei paesi 50, ma è di vitale importanza economica per 80 milioni di persone rurali in Cina e almeno tre milioni in India.

Rebecca Boehm, candidata al PhD alla Tufts University Friedman School of Nutrition Science and Policy negli Stati Uniti, e colleghi rapporto sulla rivista Climate che piuttosto che corrispondere alle cifre della produzione annuale con le date del calendario dell'inizio del monsone in Asia orientale, hanno esaminato le cifre delle precipitazioni regionali da 1980 a 2011 per decidere esattamente quando si sarebbe potuto dire che la stagione delle piogge fosse iniziata e terminata.


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E il loro "modello di risposta alla resa" identificava una serie di cambiamenti incrementali che sembravano influenzare i raccolti.

"Ci auguriamo che il nostro approccio consentirà ai ricercatori di valutare in modo più accurato il modo in cui i monsoni e le dinamiche stagionali influenzano la produttività delle colture"

Un aumento di 1% nella data della ritirata dei monsoni potrebbe essere collegato a una riduzione delle rese tra 0.48% e 0.535%. Un aumento del 1% delle precipitazioni medie giornaliere potrebbe essere associato a un calo della resa di 0.18% a 0.26%. E una goccia di 1% nella radiazione solare nella precedente stagione di crescita potrebbe significare un calo delle rese di 0.55 rispetto a 0.86%.

Il tè non è un raccolto semplice. Le gemme si formano sul cespuglio sempreverde perenne, e i coltivatori e gli operai specializzati devono decidere quando scegliere per consegnare il prodotto con il miglior sapore.

I produttori devono mantenere la qualità, ma il tè in particolare è un sorprendente mix di flavonoidi, caffeina, amminoacidi non proteici e altre sostanze chimiche naturali che variano in base alle condizioni di crescita, ma che sono state collegate alla salute umana.

Tecniche di gestione

Studi epidemiologici hanno associato l'assunzione di tè a tassi più bassi di diabete tipo 2, malattie cardiovascolari, deterioramento cognitivo, sintomi depressivi e ridotta incidenza di raffreddori e sintomi influenzali.

Boehm dice:

"Se i periodi dei monsoni continuano ad essere più lunghi e producono piogge giornaliere più pesanti che potrebbero ridurre la resa e la qualità del tè, allora ci devono essere cambiamenti nelle tecniche di gestione, come possibilmente piantare varietà di tè che sono più tolleranti di aumento delle precipitazioni o gestire il terreno in modi aumentare la capacità di trattenere l'acqua ".

La metodologia potrebbe essere impiegata per esaminare i cambiamenti di rendimento in altri luoghi e con altre colture.

"Ci auguriamo che il nostro approccio consentirà ai ricercatori di valutare in modo più accurato il modo in cui i monsoni e le dinamiche stagionali influenzano la produttività delle colture nelle regioni tropicali e subtropicali a livello globale", aggiunge Boehm.

- Rete di notizie sul clima

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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