Il riscaldamento dell'oceano crea zone morte che divorano l'ossigeno

Il riscaldamento dell'oceano crea zone morte che divorano l'ossigenoGli estremi del calore privano i pesci dell'ossigeno di cui hanno bisogno per sopravvivere vicino alla superficie dell'oceano. Immagine: Naren Gunasekera via Flickr

La vita marina affronta crescenti minacce mentre i ricercatori avvertono che le acque più calde causate dai cambiamenti climatici potrebbero seriamente ridurre i livelli di ossigeno nei mari del mondo.

Gli scienziati negli Stati Uniti hanno identificato un nuovo pericolo in un mondo in cui i climi cambiano e gli oceani si riscaldano: tratti misurabili del i mari potrebbero essere carenti di ossigeno.

Dicono che parti dell'Oceano Indiano meridionale, il Pacifico tropicale orientale e l'Atlantico sono già meno ricche di ossigeno a causa del riscaldamento globale. E la privazione di ossigeno potrebbe diventare sempre più diffusa nelle grandi regioni dell'oceano tra 2030 e 2040.

Chiunque abbia mai tenuto un acquario domestico sa che, in estate, è più probabile che il pesce nel serbatoio sia visto ansimare più vicino alla superficie. Questo perché più fredda è l'acqua, maggiore è la sua capacità di ossigeno disciolto.

Cambiamento di chimica

Le concentrazioni crescenti nell'atmosfera del gas serra hanno l'anidride carbonica ha cominciato a cambiare la chimica dell'oceano, rendendo l'acqua di mare gradualmente e in modo allarmante più acido e meno ospitale per molte delle specie adattato alla vita oceanica.

Ora Matthew Long, un oceanografo al Centro nazionale statunitense per la ricerca atmosferica a Boulder, in Colorado e colleghi relazione nel giornale Global Biogeochemical Cycles che hanno ripetutamente modellato i cambiamenti nel contenuto di ossigeno dell'oceano nel corso degli anni da 1920 a 2100.

"Questo nuovo studio ci dice quando possiamo aspettarci l'impatto dei cambiamenti climatici per sopraffare la variabilità naturale"


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L'ossigeno dall'atmosfera entra nel mare solo quando si dissolve direttamente o viene rilasciato dalle piante marine fotosintesi e dal fitoplancton. Più scalda l'acqua, più dura la vita per le creature più vicine alla superficie.

Per rendere le cose più difficili, le acque più calde sono meno dense, il che rende meno probabile affondare e portare in superficie le acque più fredde e ricche di ossigeno. In tempo insolitamente caldo, "zone morte" appaiono nei mari, dove pesci e molluschi non possono sopravvivere.

I ricercatori avvertono che ci saranno più di questi mentre le temperature globali continuano a salire. "La perdita di ossigeno nell'oceano è uno dei gravi effetti collaterali di un'atmosfera di riscaldamento e una grave minaccia per la vita marina", dice il dott. Long.

Rilevabile rapidamente

"Poiché le concentrazioni di ossigeno nell'oceano variano naturalmente, a seconda delle variazioni di vento e della temperatura in superficie, è stato difficile attribuire qualsiasi deossigenazione ai cambiamenti climatici. Questo nuovo studio ci dice quando possiamo aspettarci l'impatto dei cambiamenti climatici per sopraffare la variabilità naturale ".

La nuova mappa suggerisce che anche per 2100, alcune acque - ad esempio dalle coste orientali dell'Africa e dell'Australia e del Sud-Est asiatico, e parti dell'Atlantico meridionale, ad esempio - rimarranno ricche di ossigeno. Ma la perdita di ossigeno dovuta ai cambiamenti climatici diventerà rilevabile molto più rapidamente nelle acque settentrionali del Pacifico e in parti dell'Atlantico.

Ci sono incertezze Le misurazioni dell'ossigeno negli oceani del mondo - e 70% del pianeta sono coperte da acqua blu - sono relativamente scarne.

"Abbiamo bisogno di osservazioni complete e sostenute su ciò che sta succedendo negli oceani per confrontarci con ciò che stiamo imparando dai nostri modelli e per comprendere il pieno impatto di un clima che cambia", dice il dott. Long.

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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