Il riscaldamento globale raddoppia il pericolo per le antilopi

Un terzo di tutte le specie di antilopi sono ora nella Lista Rossa IUCN delle specie minacciate. Immagine: Jakob Bro-Jørgensen / Università di LiverpoolUn terzo di tutte le specie di antilopi sono ora nella Lista Rossa IUCN delle specie minacciate. Immagine: Jakob Bro-Jørgensen / Università di Liverpool

I ricercatori avvertono che molte delle specie di antilopi africane sono a maggior rischio di estinzione in quanto i cambiamenti climatici si aggiungono alle sfide di sopravvivenza che già affrontano.

I cambiamenti climatici stanno portando un pericolo lento ma inesorabile ad alcuni dei sopravvissuti più a galla dell'Africa. Tra le specie di antilopi 72 del continente, una su quattro probabilmente vedrà dimezzarsi il suo raggio d'azione e le opzioni disponibili si ridurranno drasticamente.

E i ricercatori avvertono che lo stato di minaccia delle specie 10 peggiorerà significativamente a causa di ciò che chiamano "duplice penalizzazione".

Le cose selvagge dappertutto sono pericoli del volto a causa della crescita della popolazione umana, della distruzione dell'habitat e della caccia.

Ma gli scienziati al Università di Liverpool, UK, riportare nella rivista Current Biology che hanno preso in considerazione tutti gli scenari per i cambiamenti climatici e le sfide specifiche che un gruppo di animali potrebbe affrontare e fattori quali la dimensione della gamma, la massa corporea, la diversità alimentare, la precipitazione, la temperatura e il tipo di habitat.

Habitat adatto

Hanno concluso che il cambiamento climatico non ha portato evidenti benefici a nessuna delle specie di antilopi e che più di quattro tipi su cinque di antilopi potrebbero trovarsi di fronte a un declino in un habitat adeguato da parte di 2010.

L'etichetta antilope è un termine usato per descrivere qualsiasi membro del Vecchio Mondo della famiglia dei bovidi che non sia bufalo, bisonte, bovino, pecora o capra. Il termine abbraccia una vasta gamma di animali, dallo gnu alla gazzella.


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Ma ciò che caratterizza il gruppo è la sua capacità di velocità - abbastanza veloce da sfuggire a un leone da caccia, o addirittura a un ghepardo. Alcuni esistono in grandi quantità quando le condizioni sono buone e possono migrare per sfruttare al massimo il cibo disponibile. Altri sono adattati a piccole gamme con precise preferenze di habitat, e questi sono i più a rischio.

"Lo studio dimostra chiaramente che diverse specie di antilopi hanno urgente bisogno di un'azione di conservazione per evitare l'estinzione"

L'estinzione fa parte dei meccanismi dell'evoluzione, ma in questo momento - a causa della competizione con le richieste umane - un numero crescente di specie in tutti i continenti è stato classificato come minacciato.

Negli ultimi anni i biologi lo hanno sempre più riconosciuto il cambiamento climatico rischia di peggiorare le cose per molti già a rischio.

Altera le condizioni di allevamento che potrebbero aver favorito uccelli e rettili e - anche in quei paesi con politiche di conservazione consolidate - mette specie iconiche in pericolo. anche gli alberi che forniscono cibo e copertura per gli animali selvatici sono probabilmente diminuiti dal riscaldamento globale e dai cambiamenti climatici.

I ricercatori di Liverpool hanno scoperto che quelle specie di antilopi che preferiscono i climi più freddi e asciutti hanno maggiori probabilità di sentire l'impatto dei cambiamenti climatici più severamente.

Gamma potenziale

E la ricerca ha stabilito un altro predittore: se l'antilope era già gravemente minacciata, i cambiamenti climatici hanno massimizzato la minaccia. Se la gamma potenziale è già piccola, gli animali non hanno nessun altro posto dove andare.

"Lo studio dimostra chiaramente che diverse specie di antilopi hanno urgente bisogno di un'azione di conservazione per evitare l'estinzione", afferma il dott. Jakob Bro-Jørgensen, docente di comportamento ed evoluzione dei mammiferi a Liverpool.

"Il nostro studio mostra che il cambiamento climatico rischia di colpire la fauna selvatica ancora più difficile di quanto pensassimo, perché le specie già minacciate rischiano di perdere una percentuale maggiore del loro raggio".

Ma l'azione può essere presa, dice. "Se passiamo a un uso più rispettoso della conservazione, le specie minacciate con piccole gamme trarranno beneficio di più, avendo il maggior potenziale di espandere le loro gamme.

"Una priorità importante è quella di indirizzare la crescente frammentazione delle aree naturali, che impedisce alla fauna selvatica di seguire i cambiamenti nel loro ambiente".

- Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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