Cosa sta succedendo con il tempo dell'India?

Cosa sta succedendo con il tempo dell'India?

A maggio 19, in India record di temperatura di tutti i tempi è stato distrutto nella città settentrionale di Phalodi, nello stato del Rajasthan. Le temperature sono salite a 51 ℃, battendo il record precedente impostato in 1956 da 0.4 ℃.

L'India è conosciuta per le sue condizioni insopportabili in questo periodo dell'anno, appena prima che il monsone riprenda piede. Le temperature negli 30 alti sono di routine, con le autorità locali che dichiarano le ondate di calore solo quando i termometri raggiungono un 45 ℃ soffocante. Ma il disco arriva sul retro di una stagione eccezionalmente calda, con diverse ondate di caldo all'inizio dell'anno. Quindi, qual è la colpa di queste condizioni torride?

Gran parte dell'India è nella morsa di a enorme siccità. Le risorse idriche sono scarse in tutto il paese. Le condizioni asciutte esacerbano le temperature estreme perché l'energia termica solitamente assorbita dall'evaporazione riscalda l'aria.

The relazione complessa tra siccità e ondate di calore è un'area di ricerca scientifica attiva, anche se sappiamo a precedente siccità può amplificare significativamente l'intensità e la durata delle ondate di calore.

La siccità dell'India era un possibile fattore nel precedenti ondate di calore ad aprile sull'India centrale e meridionale. Tuttavia, il Rajasthan, dove è stato registrato 51 ℃, è sempre osso secco a maggio. Quindi la siccità non ha fatto differenza per la temperatura record.

L'effetto El Niño

Abbiamo anche sperimentato uno dei gli eventi El Niño più forti mai registrati. Mentre l'evento attuale ha recentemente cessato, il suo pungiglione è certamente ancora sentito.

Gli episodi di El Niño sono associati a temperature globali superiori alla media e sono stati anche un fattore in alcuni dell'India passate ondate di calore. Tuttavia, non vi è alcun collegamento diretto con El Niño nel Rajasthan, perché il suo clima in questo periodo dell'anno è comunque arido.


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L'India ha anche un problema di inquinamento atmosferico estremo. Causato in gran parte da combustibile domestico e legna, uccide fino a 400,000 persone ogni anno. Questo inquinamento, costituito da particelle fini chiamate aerosol, ha anche l'effetto di raffreddare il clima locale riflettendo o assorbendo la luce solare prima che raggiunga il suolo, riducendo così la probabilità delle temperature più estreme.

Quindi, anche se l'India non è estranea al caldo estremo in questo periodo dell'anno, lo smog ha tenuto a bada le alte temperature da record - fino ad ora. Questo è ciò che rende il record di Phalodi notevole.

Estremi di calore a lungo termine

A Studio pubblicato 2013 ha analizzato le tendenze annuali agli estremi e non ha rilevato cambiamenti significativi nell'intensità delle temperature estreme indiane tra 1951 e 2010. Gli alti livelli di inquinamento atmosferico locale erano probabilmente alla base della mancanza di cambiamento.

Tuttavia, lo studio ha rilevato un aumento significativo nel frequenza di temperature estreme e una tendenza notevole nel durata di periodi caldi in India, come mostra la mappa qui sotto. Incantesimi caldi, definiti come almeno sei giorni di temperature estreme relative alla posizione e al periodo dell'anno, aumentati di almeno tre giorni per decennio rispetto a 1951-2010, la più grande tendenza registrata a livello globale.

cambiamento climatico Tendenze globali in "indice di durata degli incantesimi caldi", che mostra che la durata delle ondate di calore in India è aumentata in modo marcato rispetto alla media di 1961-90. I dati sono disponibili anche su www.climdex.org. J. Geophys. Res.

Vale la pena tenere presente che queste tendenze sono annuali e sono influenzate da estremi tutto l'anno. Tuttavia, le tendenze mensili nella frequenza di temperature estreme indiane per maggio, che possono essere trovate sul Database climatico CLIMDEX, mostra un aumento negli ultimi 60 anni.

Sulla base dei dati delle stazioni locali, il Dipartimento meteorologico indiano segnalati che molti stati nordici hanno avuto una media di otto ondate di caldo ogni marzo-luglio tra 1961-2010. Le tendenze nelle ondate di caldo "normale" e "grave" sono aumentate in questo periodo, in particolare nell'ultimo decennio di analisi.

Alcune regioni indiane tendono anche a ondate di calore più lunghe e più intense dopo un El Niño, e gli stati nord-occidentali dell'India, dove si trova Phalodi, tendono comunque a sperimentare eventi più intensi. Le tendenze nell'intensità delle temperature estreme sono meno chiare e variano in tutto il paese.

Diverse scale e metodi spaziali e temporali per quantificare la temperatura estrema ostacolano un confronto diretto tra i due studi sopra descritti. Tuttavia, entrambi documentano un aumento della frequenza delle temperature estreme sull'India, che è coerente con molte altre regioni del mondo. Gli indici di ondata di calore e la temperatura annuale più calda sono aumentati significativamente solo in una regione relativamente piccola dell'India occidentale.

Cosa porterà il futuro?

La maggior parte dei modelli climatici non fa un ottimo lavoro nel catturare le tendenze osservate in ondate di calore sull'India, perché i modelli su larga scala lottano per rappresentare accuratamente l'effetto localizzato degli aerosol.

È quindi difficile utilizzarli in modo molto dettagliato per le proiezioni future, in particolare se i livelli di inquinamento continuano o addirittura aumentano. Tuttavia, se l'inquinamento atmosferico si riduce, le temperature aumenteranno con una vendetta. Lo sappiamo dall'esperienza in Europa, dove l'andamento della temperatura estiva era praticamente zero fino agli 1980 e molto forte in seguito, una volta controllato l'inquinamento dell'aria.

Anche se questo è il periodo più caldo dell'anno per la regione, il tempo recente non dovrebbe essere liquidato come regolare. È possibile che il problema dell'inquinamento indiano abbia "nascosto" picchi di calore estremi.

Mentre qualsiasi attività di pulizia avrà molti effetti positivi sulla salute locale, è probabile che queste causino ondate di calore più intense in futuro. Questo sarà amplificato dal riscaldamento di fondo dovuto ai cambiamenti climatici, che è anche probabile che guidi aumenti della frequenza di temperature estreme.

L'anno scorso India e vicini Pakistan ha subito condizioni atroce simili, uccidendo migliaia di persone. Il bilancio delle vittime di quest'anno è già oltre 1,000, con numeri sicuri di aumentare ulteriormente.

L'India è già molto vulnerabile agli effetti sulla salute delle ondate di caldo opprimente e, con il proseguire dei cambiamenti climatici, questa vulnerabilità aumenterà. È quindi indispensabile che vengano predisposti piani di riscaldamento per proteggere la popolazione. Questa è una prospettiva difficile in luoghi in cui mancano infrastrutture di comunicazione o accesso diffuso all'aria condizionata.

A più lungo termine, questo episodio mostra che gli obiettivi di riscaldamento globale concordati a Parigi devono essere presi sul serio, in modo che ondate di calore senza precedenti e i loro impatti mortali non diventino ingestibili in questa parte del mondo.

Riguardo agli Autori

Sarah Perkins-Kirkpatrick, ricercatrice, UNSW Australia

Andrew King, ricercatore di Climate Extremes, Università di Melbourne

Geert Jan van Oldenborgh, ricercatore sul clima, Royal Dutch Meteorological Institute

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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