L'antrace colpisce l'Artico che scoppia rapidamente

Mandrie di renne nella regione settentrionale della Siberia potrebbero contenere il batterio dell'antrace. Immagine: <a href =Le alte temperature registrate nella Russia artica sono ritenute uno dei principali fattori alla base dell'emergenza della micidiale malattia da antrace nella Siberia nordoccidentale.

Un'emergenza medica su vasta scala è scoppiata nel Regione Yamal della Siberia, con truppe dell'esercito speciale della guerra biologica dell'esercito russo che guidano gli sforzi per contenere un'epidemia di antrace.

Un ragazzo di 12 è morto dopo aver consumato carne di cervo infetto, altre persone sarebbero morte o diventate morte infetto dalla malattiae migliaia di renne sospettate di portarlo sono state uccise e incenerite.

Uno dei principali motivi citati per lo scoppio di antrace - uno dei patogeni più mortali al mondo - è un ondate di calore senza precedenti vissute nella regione settentrionale della Siberia nelle ultime settimane. Le temperature sono state comprese tra 25 ° C e 35 ° C, che è molto al di sopra della media per il periodo dell'anno.

Antrace, un'infezione causata dal batterio Bacillum anthracis, può presentarsi naturalmente in determinati terreni, con l'infezione generalmente diffusa dagli animali al pascolo. È stato anche sviluppato per l'uso in guerra chimica.

Carcasse esposte

L'ultimo focolaio registrato di antrace nella Russia artica è stato in 1941, quando diverse persone e migliaia di renne sono morte. Ma gli scienziati dicono che è probabile che il caldo abbia causato lo scioglimento del permafrost nella zona, esponendo le carcasse di animali sepolti infetti da antrace 75 anni fa.

Un'altra possibile fonte dell'epidemia proviene dai corpi di persone che morirono di antrace negli 1930 e nei primi 1940. Il nomade di Nenets e Khanty, che principalmente mandano le renne, non seppelliscono i loro morti nel terreno, ma collocano i corpi in bare di legno su una collina.

La teoria è che il caldo fa sì che le spore di antrace vengano rilasciate dai siti di sepoltura e trasportate altrove dal vento.


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"La salute delle popolazioni umane e selvatiche nell'Artico è profondamente intrecciata, forse più che in altre aree geografiche"

Professoressa Claire Heffernan, specialista in malattie infettive al Scuola di Scienze Veterinarie presso l'Università di Bristol, Regno Unito, ha precedentemente avvisato del impatto dei cambiamenti climatici sulla malattia nelle popolazioni animali e umane nella regione artica. E lei dice che l'attuale epidemia verrà probabilmente ripetuta mentre il riscaldamento continua e vengono scoperti i siti di sepoltura dimenticati.

Ha detto a Climate News Network: "La salute delle popolazioni sia umane che selvatiche nell'Artico è profondamente intrecciata, forse più che in altre aree geografiche, è probabile che vedremo molto, molto più di questa malattia come aree contaminate che una volta erano marcate sono ormai da tempo dimenticati. "

Più di 40 le persone sospettate di essere infette sono state ricoverate in ospedale. Rapporti dall'area dicono che ci sono piani per vaccinare più di renne 40,000 nel tentativo di fermare la diffusione della malattia letale.

Dmitry Kobylkin, il governatore della zona, ha parlato in inglese siberiano volte giornale che la morte di un ragazzo di antrace è stata uno shock.

Ha detto: "Dio sa, abbiamo fatto sforzi faticosi fin dal primo giorno, fatto tutto il possibile, per salvare la vita di tutti. . . ma l'infezione è stata astuta, restituendo 75 anni dopo, e ha preso la vita del bambino ".

Il professor Heffernan sostiene che altre malattie - in particolare la tubercolosi (TB) - stanno diventando un problema crescente nelle comunità artiche.

Minacce per la salute

La malattia si diffonde non solo a causa delle più miti condizioni meteorologiche, ma anche modificando gli stili di vita. In precedenza le comunità nomadi si stanno trasferendo in insediamenti, in parte a causa della riduzione della copertura di ghiaccio nei campi di pastori e di caccia tradizionali. In tali distretti, che spesso mancano strutture mediche e sanitarie adeguate, le malattie si diffondono facilmente.

Per contrastare le minacce per la salute, è necessario istituire sistemi di sorveglianza delle malattie più sinergici e congiunti attraverso l'Artico, avverte il professor Heffernan.

Dice: "La geopolitica unica delle otto nazioni artiche ha il potenziale di fornire al mondo un esempio di come la bio-sicurezza efficace può oltrepassare i confini nazionali piuttosto che un esempio di come le malattie possano farlo. "

Ma l'aumento delle temperature e lo scongelamento del permafrost in Siberia non stanno solo influenzando la salute. Si ritiene che grandi inghiottitoi che appaiono nella regione negli ultimi anni siano stati causati da esplosioni come il permafrost si scioglie e rilascia grandi quantità di metano - un potente gas serra.

Lo scongelamento del permafrost ha anche portato a più esplorazione dei combustibili fossili nella regione. La Yamal è ora una delle principali aree di attività per l'industria petrolifera e del gas della Russia. - Climate News Network

L'autore

cooke kieran

Kieran Cooke è co-editore del Climate News Network. Lui è un ex corrispondente della BBC e Financial Times in Irlanda e Sud-Est asiatico., http://www.climatenewsnetwork.net/

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