Come le comunità resilienti gestiscono i disastri naturali

Come le comunità resilienti gestiscono i disastri naturali

La natura distruttiva dell'uragano Matthew - che ha provocato centinaia di morti ad Haiti, decine di altri negli Stati Uniti, e danni estesi ancora in fase di valutazione - è stata una prova di forza nei sistemi di comunicazione, nelle infrastrutture e, in definitiva, nella resilienza delle comunità.

Oltre a Matthew, Hurricane Earl, Tropical Storm Fiona, Hurricane Gaston, Hurricane Hermine e Tropical Storm Nicole sono tra le tempeste denominate 14 questa stagione degli uragani atlantici, già più di 12 originariamente proiettata per la stagione, che si estende fino a novembre.

Il tipo di devastazione causata da tempeste come queste viene replicato altrove con perdite crescenti da trombe d'aria, inondazioni, incendi, calore eccessivo e altre condizioni meteorologiche estreme costose e pericolose per la vita.

Da 2005-2015, condizioni meteorologiche estreme hanno causato la morte di più persone 6,500 negli Stati Uniti. Dal momento che 2005, l'Agenzia federale di gestione delle emergenze ha contribuito con oltre $ 26 milioni a livello nazionale alla preparazione alle catastrofi, e il Dipartimento per gli alloggi e lo sviluppo urbano degli Stati Uniti ha speso circa $ 1 miliardi per la resilienza dei disastri naturali.

Scienziati e urbanisti stanno cercando modi per aiutare meglio le comunità a diventare più resilienti in modo che possano prepararsi e recuperare più rapidamente quando si verificano disastri naturali.

La resilienza della catastrofe a livello di comunità è definita in generale come la capacità attraverso politiche, programmi e interventi per mitigare i danni e recuperare rapidamente quando si verificano disastri. Le misure di resilienza variano e possono includere tassi relativi alla povertà, al livello di istruzione, alla proprietà della casa e all'accesso ai veicoli e alle reti di telecomunicazioni. Altre misure comprendono la densità dell'infrastruttura e la presenza di piani di attenuazione dei rischi.

Laura A. Bakkensen, assistente professore alla School of Government e Public Policy presso l'Università dell'Arizona, risponde a quattro domande sui disastri naturali e alla necessità di migliorare la resilienza della comunità.


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Q: Tu e i tuoi collaboratori avete scoperto che le comunità resilienti sono maggiormente in grado di riprendersi da disastri devastanti. Quali sono le implicazioni per tale scoperta, in particolare per quanto riguarda lo sviluppo economico e comunitario?

A: Al giorno d'oggi, la resilienza ai disastri naturali è un obiettivo politico comune e miliardi di dollari vengono spesi in tutto il mondo per tentare di raggiungerlo. Nonostante le azioni di gestione del rischio per ridurre gli impatti, le perdite di disastri sono aumentate nel tempo. Questo, almeno in parte, ha motivato il nuovo paradigma della resilienza su più livelli di governo.

Lo sforzo deve essere adattato alle esigenze e alle caratteristiche locali uniche. Tuttavia, in una recente pubblicazione, i miei coautori e io dimostriamo che la resilienza come concetto può essere difficile da quantificare in modo significativo. Un'importante implicazione è che le comunità dovrebbero fare attenzione su quali metriche utilizzare per prendere decisioni, per essere sicuri che il denaro sia destinato a progetti in grado di soddisfare i loro obiettivi specifici.

Q: Cosa significa essere una comunità vulnerabile? Inoltre, quali sono alcuni degli strumenti essenziali presenti nelle comunità resilienti che mancano in quelli che sono vulnerabili?

A: In linea generale, le comunità resilienti sono maggiormente in grado di riprendersi e di riprendersi da eventi avversi, relativi a comunità più vulnerabili. Una letteratura crescente quantifica la vulnerabilità e la resilienza negli indici delle catastrofi, raggruppando le variabili tra settori economici, sociali, infrastrutturali e altri. Tuttavia, la resilienza può spesso essere elusiva per definire e quantificare. Le metriche di resilienza teoricamente persuasive non sempre sono in correlazione con gli esiti di disastri osservati, come un minor numero di decessi o riduzioni delle perdite in caso di calamità.

Pertanto, i responsabili delle politiche dovrebbero prestare attenzione quando utilizzano gli indici di resilienza e selezionare un indice di resilienza che sia una buona misura dei risultati relativi ai loro obiettivi politici. Ad esempio, troviamo l'indice di vulnerabilità sociale (SoVI), spesso usato, utile per spiegare i danni da catastrofi naturali, poiché le aree più vulnerabili, basate su questo indice, presentano livelli più elevati di danni in un'analisi di regressione. Tuttavia, SoVI non spiega con forza le vittime dei disastri, poiché le aree più vulnerabili, basate sull'indice, non hanno significativamente più vittime.

Pertanto, raccomandiamo ai responsabili delle politiche di fare attenzione quando scelgono quale indice su cui basare le loro decisioni.

Q: Tu e i tuoi collaboratori chiedete anche una ricerca migliore sulle implicazioni, alcune delle quali negative, relative a come gli uragani hanno il genere nella denominazione. Perché è necessario avere una migliore comprensione di come qualcosa di semplice come il nome di un uragano abbia un impatto sulla popolazione?

A: Capire il rischio di catastrofi è un elemento chiave nel decidere come reagire, sia che si evacua da una zona di uragani o che si stia guidando attraverso una tempesta di polvere. Le persone devono percepire che la minaccia è credibile e che le conseguenze dell'inattività sono abbastanza gravi. Se giudichiamo male i rischi, ciò può comportare che le persone si mettano inconsapevolmente in pericolo, con risultati potenzialmente fatali. Come tale, un'area chiave della mia ricerca analizza come le persone comprendono il rischio di catastrofi.

Nel contesto dei nomi degli uragani, la buona notizia per la società è che il mio coautore e io non abbiamo trovato prove che gli individui scontano gli uragani con nomi femminili. Tuttavia, in altri lavori in corso, trovo prove che gli individui non prestano sempre attenzione agli allarmi di tornado trasmessi dal Servizio meteorologico nazionale, il che porta a livelli più elevati di feriti e incidenti mortali.

Q: Dato l'aumento statistico dei disastri naturali - considerando l'uragano Matthew, l'alluvione di quest'anno in Louisiana e West Virginia, la bufera del sud-est di quest'anno e gli incendi più intensi osservati in tutto l'Occidente e il Sud-Ovest - come possono le comunità diventare meglio attrezzate per rispondere ?

A: La ricerca ha dimostrato che alcune strategie di pianificazione avanzata possono, in sostanza, ripagarsi riducendo l'entità dei danni provocati dalle calamità. Tuttavia, la mia attuale ricerca sulle inondazioni mostra che le persone a volte possono dimenticare il rischio di catastrofi fino a quando non si verifica un disastro. Comprendendo ciò, una cosa che le comunità e i politici possono fare è valutare la spesa sia prima che dopo un disastro. Spendere un po 'di più in anticipo e prepararsi per i disastri può, in alcuni casi, avere un buon senso finanziario. Naturalmente, ogni politica dovrebbe essere valutata in base ai propri costi e benefici.

A livello individuale, l'informazione è davvero potente quando si tratta di preparazione alle catastrofi naturali. Alcuni suggerimenti sono:

  • Conoscere i rischi di catastrofi naturali nella tua zona. Ad esempio, puoi scoprire il rischio di alluvione per la tua casa su Flood Smart.
  • Avere un piano in atto per essere pronti per un disastro. Familiarizza con i consigli delle organizzazioni come l'Ufficio per la gestione delle emergenze della contea di Pima o la Croce Rossa.
  • Prendi in considerazione opzioni come l'assicurazione per coprire il rischio di catastrofi oi costi e benefici delle strategie di mitigazione del danno.
  • Tieniti aggiornato con buone informazioni al momento. Le condizioni meteorologiche estreme come le inondazioni improvvise possono svilupparsi rapidamente nel sud dell'Arizona. Controlla il feed Twitter del servizio meteo nazionale Tucson per aggiornamenti istantanei in condizioni pericolose.

Anche se non siamo in grado di controllare direttamente il tempo, la preparazione e le informazioni possono aiutarci a capire che saremo pronti a gestire qualsiasi cosa accada.

Fonte: University of Arizona

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