La biodiversità vegetale è a rischio a causa dei cambiamenti climatici

Un rapporto basato su prove fossilizzate rivela che la biodiversità vegetale in Europa e Nord America sta cambiando profondamente mentre il mondo si riscalda.

Il pino scozzese ha ancora un punto d'appoggio, ma i cambiamenti climatici favoriranno più specie resistenti alla siccità. Immagine: John McSporran via Flickr.

Un rapporto basato su prove fossilizzate rivela che la biodiversità vegetale in Europa e Nord America sta cambiando profondamente mentre il mondo si riscalda.

Entro la metà del secolo, i boschi, i pascoli e gli arbusti dell'Europa e del Nord America saranno cambiati. Gli scienziati hanno usato prove fossilizzate degli ultimi anni 21,000 per costruire un'immagine di come la vegetazione risponde ai cambiamenti climatici. E il messaggio è: lo fa. E, a volte, risponde male.

"Significa che i nostri nipoti incontreranno paesaggi in gran parte diversi rispetto a quelli che conosciamo oggi", dice David Nogués-Bravo, del Museo di Storia Naturale di Danimarca a Copenhagen, che ha guidato lo studio. "Vedranno nuove specie nelle foreste, nelle praterie e nelle boscaglie, mentre le altre specie che sono comuni in quelle zone oggi saranno scomparse."

Futura biodiversità vegetale

Lui e colleghi dal Regno Unito, dagli Stati Uniti e dalla Svizzera riportare nella rivista Nature Climate Change che hanno affrontato la grande domanda: cosa accadrà alla biodiversità vegetale di due continenti mentre il mondo si riscalda e il clima cambia in risposta all'aumento delle emissioni di gas serra?

La questione è stata più volte affrontata dai biologi e dalle autorità per la conservazione: le loro osservazioni e le loro simulazioni dei cambiamenti climatici futuri hanno variamente mostrato maggiori rischi di estinzione per gli uccelli, Per mammiferi, Per anfibi e rettilie anche per alberi.

Ciò non significa che il riscaldamento globale estinguerà da sé le specie, ma significa che quelle cose selvagge già minacciate dal espansione dell'agricoltura e la compensazione delle foreste, o per inquinamento chimico, o specie invasive, o semplicemente per la perdita di habitat, diventeranno sempre più a rischio con l'aumento delle temperature globali e il cambiamento dei regimi climatici.

Ma il dott. Nogués-Bravo e i suoi colleghi non guardavano al futuro, ma alle lezioni del passato, conservati negli archivi di musei e giardini botanici. Hanno esaminato i pollini fossilizzati delle specie di piante europee 100 trovate nei siti 546 e i pollini nordamericani 87 dai luoghi 527.

Da questi dati, sono stati in grado di costruire un'immagine di come la vegetazione si è spostata alla fine dell'ultima era glaciale, quando i ghiacci si sono ritirati e le temperature globali sono aumentate di 4 ° C o 5 ° C, che è circa il livello di cambiamento predetto per questo secolo, a meno che le nazioni non si impegnino in azioni drastiche.

E il messaggio è: i cambiamenti climatici da soli non causeranno la vera e propria estinzione. Ma un terzo delle piante nordamericane e più della metà di tutte le piante europee potrebbero trovarsi di fronte a ciò che gli ambientalisti chiamano delicatamente "uno stato di minaccia maggiore" a causa dei futuri cambiamenti climatici.

"Possiamo vedere che gli ecosistemi sono stati trasformati dai cambiamenti climatici del passato, per gli ecosistemi sia a terra che nelle acque e in molte regioni. Quindi possiamo aspettarci profondi cambiamenti in tutta la Terra "

Tale previsione non include l'aumento della minaccia da parte di una popolazione umana che potrebbe raggiungere 9 miliardi prima della fine del secolo, e a massiccia espansione delle città.

Lo studio riguarda il quadro generale e i ricercatori non identificano le specie a rischio. Ma, secondo le prove di una ricerca separata, il Dr Nogués-Bravo ha dichiarato al Climate News Network che alcune piante caratteristiche potrebbero scomparire dalle loro case esistenti.

Empetrum nigrum o il crowberry è un arbusto di montagna comune in Europa e negli Stati Uniti: è sopravvissuto ai cambiamenti climatici 10,000 anni fa, anche nel sud del Mediterraneo e si aggrappa alla vita solo su tre vertici nelle montagne della Cantabria in Spagna. Un ulteriore riscaldamento potrebbe concluderlo.

Ma anche se così non fosse, è ancora a rischio, perché le stazioni sciistiche nella stessa regione attirano ora visitatori 200,000 all'anno. "Così diversi fattori contribuiscono a mettere in pericolo le specie", dice.

E nella zona centrale della penisola iberica, anche il cambiamento è in arrivo. Relitti dell'era glaciale come il pino silvestre (Pinus sylvestris) e faggio europeo (Fagus sylvatica) hanno ancora un punto d'appoggio, ma i cambiamenti climatici favoriranno le specie più resistenti alla siccità come il leccio sempreverde (Quercus ilex ballota) o il pino di Aleppo (Pinus halepensis).

Implicazioni globali

La ricerca è iniziata con prove da Europa e Nord America, ma le implicazioni per la biodiversità vegetale sono globali.

"La documentazione sui fossili ci fornisce un sistema modello naturale per lo studio delle risposte delle specie ai cambiamenti climatici", afferma Jack Williams, professore di clima, persone e ambiente presso l'Università del Wisconsin-Madison, e uno degli autori.

"Possiamo vedere che gli ecosistemi sono stati trasformati dai cambiamenti climatici del passato, per gli ecosistemi sia a terra che nelle acque e in molte regioni. Quindi possiamo aspettarci profondi cambiamenti in tutta la Terra ". - Climate News Network

Circa l'autore

Tim Radford, giornalista freelanceTim Radford è un giornalista freelance. Ha lavorato per Il guardiano per 32 anni, diventando (tra le altre cose) lettere editore, editor di arti, redattore letterario e redattore scientifico. Ha vinto il Associazione degli scrittori britannici di scienza premio per scrittore scientifico dell'anno quattro volte. Ha servito nel comitato del Regno Unito per il Decennio internazionale per la riduzione delle calamità naturali. Ha tenuto conferenze sulla scienza e sui media in dozzine di città britanniche e straniere.

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