Come i punti di punta dell'Artico stanno mettendo a rischio il pianeta

Come i punti di punta dell'Artico stanno mettendo a rischio il pianeta

La copertura estiva di ghiaccio marino dell'Artico ha raggiunto nuovi minimi storici diverse volte negli ultimi dieci anni. Immagine: NASA Goddard Space Flight Center tramite Flickr

Un clima caldo sta esponendo l'Artico alla possibilità di cambiamenti radicali che potrebbero influenzare il resto del pianeta, dicono gli scienziati.

Se il mondo non riesce a rallentare il ritmo dei cambiamenti climatici molto presto tagliando le emissioni dei gas serra che stanno riscaldando il pianeta, i punti critici dell'Artico minacciano di travolgere la regione, rivela una nuova ricerca.

Non solo quello - gli autori del Rapporto sulla resilienza dell'Artico Diciamo che i cambiamenti che possono influenzare le alte latitudini settentrionali potrebbero anche innescare cambiamenti drastici in tutto il mondo.

Il rapporto, scritto da un gruppo di ricerca internazionale, è un progetto del Consiglio artico. Dice che i segni del cambiamento nell'Artico stesso sono ovunque. Temperature quasi 20 ° C al di sopra della media stagionale vengono percepite sull'Oceano Artico. La copertura estiva di ghiaccio marino ha raggiunto nuovi minimi storici diverse volte negli ultimi dieci anni. Le infrastrutture costruite sul permafrost, comprese case, strade e ferrovie, stanno affondando come terreno sotto disgeli.

Ma gli autori dicono che alla base di questi distinti impatti c'è una tendenza molto più ampia. A livello di interi ecosistemi, l'Artico è fondamentalmente minacciato dal cambiamento climatico e da altre conseguenze delle attività umane.

Accelerare il cambiamento

Il cambiamento - spesso rapido - è la norma nell'Artico, scrivono. Ma ambientale, ecologico e sociale i cambiamenti stanno avvenendo più velocemente che mai e stanno accelerando. Sono anche più estremi, ben oltre ciò che è stato visto prima. E mentre alcuni cambiamenti sono graduali, altri, come il crollo dei ghiacci, possono essere non solo bruschi ma anche irreversibili.


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Il rapporto identifica i punti di ribaltamento artico 19 (che definisce spostamenti di regime) che possono e si sono verificati negli ecosistemi della regione. Questi cambiamenti influenzano la stabilità del clima e paesaggio, pianta e capacità delle specie animali di sopravvivere e sussistenza e stili di vita delle popolazioni indigene.

"Senza una rapida azione per rallentare il cambiamento climatico riducendo le emissioni di gas serra, la resilienza dell'Artico sarà sopraffatta"

I punti di non ritorno includono: crescita della vegetazione sulla tundra, sostituzione di neve e ghiaccio e aiuto per assorbire più calore del sole; più alte emissioni di metano; il interruzione del monsone asiatico cambiando la distribuzione della neve artica riscaldando l'oceano; e il crollo di alcune attività di pesca nell'Artico, con conseguenze sull'ecosistema dell'oceano globale.

Uno dei risultati più importanti dello studio è che non solo si verificano cambiamenti di regime, ma c'è il rischio reale che uno spostamento di regime possa scatenare altri, o spostamenti di regime simultanei potrebbero avere effetti inattesi ", dice Johan Kuylenstierna, direttore esecutivo del Istituto per l'ambiente di Stoccolma.

Johan Rockström, dal Stockholm Resilience Centro, co-presidente del progetto, afferma: "Se più turni di regime si rafforzano a vicenda, i risultati potrebbero essere potenzialmente catastrofici. La varietà di effetti che possiamo vedere significa che le persone e le politiche dell'Artico devono prepararsi alla sorpresa. Prevediamo inoltre che alcuni di questi cambiamenti destabilizzeranno il clima regionale e globale, con impatti potenzialmente rilevanti ".

Modificando i modelli esistenti di evaporazione, trasferimento di calore e venti, è probabile che gli impatti dei cambiamenti del regime artico vengano trasmessi alle regioni limitrofe come l'Europa e interessino l'intero globo.

resilienza costruzione

Lo studio dice che molte comunità che hanno perso il loro sostentamento stanno già lottando per sopravvivere o mantenere la loro identità culturale. "Il cambiamento climatico sta mettendo seriamente in risalto i mezzi di sostentamento e le persone artiche", afferma Miriam Hultric, autrice principale del rapporto. "Senza un'azione rapida per rallentare il cambiamento climatico riducendo le emissioni di gas serra, la capacità di recupero dell'Artico sarà sopraffatta".

Ma il rapporto cita comunità artiche che hanno mantenuto la pastorizia delle renne e altre pratiche tradizionali di fronte a shock esterni. Altri si sono reinventati: da cacciatori nomadi a artisti di fama internazionale a Cape Dorset, nel Nunavut, in Canada, per esempio.

La comunità di pescatori di Húsavík sulla baia islandese di Skjálfandi si è trasformata in una destinazione turistica per l'osservazione delle balene dopo le quote di pesca del merluzzo e una moratoria sulla caccia alle balene ha condannato i suoi mezzi di sostentamento tradizionali.

Il rapporto avverte che la resilienza degli edifici è complessa, in parte a causa di interessi contrastanti. Alcuni vedono l'Artico come una casa, altri come fonte di minerali e altre risorse, e altri ancora per ciò che fa globalmente per regolare il clima. - Climate News Network

Circa l'autore

Alex Kirby è un giornalista britannicoAlex Kirby è un giornalista inglese specializzato in questioni ambientali. Ha lavorato a vario titolo al British Broadcasting Corporation (BBC) per quasi anni 20 e ha lasciato la BBC nel 1998 a lavorare come giornalista freelance. Egli fornisce anche competenze multimediali formazione per aziende, università e organizzazioni non governative. Egli è anche attualmente il corrispondente ambientale per BBC News Online, E ha ospitato BBC Radio 4'Serie ambiente s, Costing the Earth. Scrive anche per Il guardiano e Climate News Network. Scrive anche una colonna regolare per BBC Wildlife magazine.

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