Come il cambiamento climatico ha raddoppiato la probabilità del New South Wales Heatwave

Come il cambiamento climatico ha raddoppiato la probabilità del New South Wales Heatwave

L'ondata di caldo che ha travolto l'Australia sud-orientale alla fine della scorsa settimana ha visto i record di calore continuare a rotolare come blocchi di Jenga.

Sabato scorso, 11, mentre il New South Wales ha sofferto per il picco dell'onda di calore, le temperature sono salite a 47 ℃ a Richmond, 50km a nord-ovest di Sydney, mentre gli incendi di 87 imperversavano nello stato in condizioni di incendio catastrofico.

In quel giorno, la maggior parte del NSW ha sperimentato temperature almeno 12 ℃ sopra il normale per questo periodo dell'anno. In White Cliffs, il minimo notturno era 34.2 ℃, un nuovo record per lo stato temperatura minima osservata più alta.

Venerdì, la temperatura massima media in tutto il NSW ha colpito 42.4 ℃, battendo il precedente record di febbraio di 42.0 ℃. Il nuovo record è rimasto per tutte le ore di 24 prima che fosse nuovamente rotto sabato, dato che l'intero stato faceva una media di 44.0 ℃ al suo apice. A quel tempo, NSW era il posto più caldo sulla Terra.


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Un grado o due qua o là potrebbe non sembrare molto, ma per dirla in parole cretine, quei record di temperatura sono l'equivalente di un moderno batsman in pensione con una media di oltre 100 - l'impresa di superare il leggendario 99.94 di Don Bradman sarebbe senza dubbio essere notizie in prima pagina

Eppure i record continuano a cadere. Mungindi, al confine tra NSW e Queensland, ha battuto il record australiano di 50 giorni consecutivi sopra 35 ℃, fissato solo quattro anni fa all'aeroporto Bourke, con il nuovo record ora ai giorni 52.

Nel frattempo, due giorni dopo quel soffocante sabato, ci siamo svegliati per trovare i fuochi accesi durante l'ondata di caldo ancora tagliando un mucchio di distruzione, con la piccola città di Uarbry, a est di Dunedoo, tutto ma bruciato a terra.

Ciò è tanto più degno di nota quando consideriamo che il El Niño di 2015-16 è sparito da tempo e le condizioni che normalmente influenzano il nostro tempo sono decisamente neutrali. Ciò significa che dovremmo aspettarci temperature medie, non soffocanti.

Da Natale, gran parte dell'Australia orientale è stata in un flusso di temperature estreme. Questa maggiore frequenza di ondate di calore mostra a forte tendenza nelle osservazioni, che è destinato a continuare man mano che l'influenza umana sul clima si approfondisce.

Fa tutto parte di una rapida tendenza al riscaldamento che negli ultimi dieci anni ha visto i nuovi record di calore in Australia superare i nuovi record di freddo di da 12 a 1.

Cerchiamo di essere chiari, questo non è naturale. Gli scienziati del clima affermano da molto tempo che avremmo percepito gli impatti dei cambiamenti climatici causati dall'uomo nei record di calore, prima di notare l'oscillazione ascendente delle temperature medie (sebbene ciò sia succede anche). Questa ondata di caldo è semplicemente l'ultimo esempio.

Inoltre, nel giro di poche decadi, le condizioni estive come queste saranno sentito in tutto il paese regolarmente.

Attribuire il calore

La cosa utile scientificamente riguardo le ondate di calore è che possiamo stimare il ruolo che il cambiamento climatico gioca in questi singoli eventi. Questo è un campo relativamente nuovo noto come "attribuzione di eventi", che ha cresciuto e migliorato significativamente negli ultimi dieci anni.

Usando il [Email protected] modello climaticoabbiamo esaminato il ruolo dei cambiamenti climatici indotti dall'uomo in quest'ultima ondata di caldo, come abbiamo fatto altri eventi prima.

Abbiamo confrontato la probabilità di una simile ondata di calore nelle simulazioni di modelli che determinano le emissioni di gas serra umane, rispetto alle simulazioni in cui non esiste tale influenza umana. Dal momento che 2017 è appena iniziato, abbiamo utilizzato le sequenze di modelli che rappresentano 2014, che era allo stesso modo un anno neutrale a El Niño, mentre vivevano anche livelli simili di influenza umana sul clima.

Sulla base di questa analisi, abbiamo scoperto che ondate di caldo almeno calde come questa ora hanno il doppio delle probabilità che si verifichino. Nel clima attuale, un'ondata di calore di questa gravità ed estensione si verifica, in media, una volta ogni anno 120, quindi è ancora piuttosto raro. Tuttavia, senza cambiamenti climatici indotti dall'uomo, questa ondata di calore si verifica solo una volta ogni anno 240.

In altre parole, il tempo di attesa per la recente ondata di calore dell'est australiano si è dimezzato. Con il peggioramento dei cambiamenti climatici nei prossimi decenni, i tempi di attesa si ridurranno ulteriormente.

I nostri risultati mostrano molto chiaramente l'influenza del cambiamento climatico su questo evento di ondate di calore. Ci dicono che quello che abbiamo visto lo scorso fine settimana è un assaggio di ciò che porterà il nostro futuro, a meno che gli esseri umani non possano ridurre rapidamente e profondamente le nostre emissioni di gas serra.

Le nostre reti elettriche sempre più fragili faranno fatica a far fronte, come il minaccia di interruzioni di corrente in tutto il NSW ha mostrato. Vale la pena notare che il gran numero di pannelli solari sul tetto nel NSW potrebbe aver contribuito a evitare una tale crisi questa volta.

I nostri reparti di emergenza dell'ospedale sentono anche lo stress delle ondate di calore. quando è stato stimato un decesso di persone 374 dall'ondata di calore che ha preceduto gli incendi boschivi del sabato nero, l'Istituto vittoriano di medicina legale ha fatto ricorso immagazzinare corpi in ospedali, università e pompe funebri. L'ondata di caldo vittoriana di gennaio 2014 ha visto 167 più morti del previsto, insieme a significativi aumenti nelle presentazioni del dipartimento di emergenza e nei richiami di ambulanze.

L'infrastruttura si rompe durante le ondate di calore, come abbiamo visto in 2009 quando linee ferroviarie allacciate nelle condizioni estreme, incagliare migliaia di pendolari. Può anche filtrare gli amati eventi sportivi dell'Australia, come il 2014 Australian Open ha mostrato.

Questi impatti hanno portato i governi statali e altri organismi a indagare sulle strategie di gestione delle ondate di calore, mentre i nostri colleghi del Bureau of Meteorology hanno sviluppato un servizio di previsione delle ondate di calore per l'Australia.

Questi sono probabilmente solo l'inizio delle strategie necessarie per combattere le ondate di calore, con condizioni attualmente considerate estreme "Nuovo normale" dagli 2030. Con le ramificazioni del tempo estremo chiaro a tutti coloro che hanno sperimentato questa ondata di caldo, c'è non c'è momento migliore per parlare di come possiamo prepararci.

Abbiamo urgente bisogno di discutere sugli effetti sanitari ed economici delle ondate di calore e su come affronteremo più di questi in futuro.

Circa l'autore

Sarah Perkins-Kirkpatrick, ricercatrice, UNSW; Andrew King, ricercatore di Climate Extremes, Università di Melbournee Matthew Hale, Assistente di ricerca, UNSW

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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