Lo stress mortale del calore potrebbe minacciare centinaia di milioni anche se i target climatici fossero raggiunti

Lo stress mortale del calore potrebbe minacciare centinaia di milioni anche se i target climatici fossero raggiunti

Si prevede che lo stress mortale da calore colpisca centinaia di milioni di persone in più ogni anno con un riscaldamento climatico relativamente ridotto. Il Accordo di Parigi impegna la comunità internazionale a limitare il riscaldamento globale a non più di 2 ℃ rispetto alle temperature dell'aria preindustriale (fine 19th), con un obiettivo ambizioso di 1.5 ℃. Nella nostra ultima ricerca, che ha esaminato l'impatto degli aumenti della temperatura globale sulle magacities, abbiamo trovato che anche se 1.5 ℃ è raggiunto, sono previsti grandi aumenti nella frequenza di calore mortale. The Conversation

Con 2050 su 350m più persone che vivono in megalopoli potrebbero essere esposte al calore mortale ogni anno.

Gli esseri umani diventano "stressati dal calore" quando il corpo assorbe più calore di quanto sia tollerabile. Se la temperatura corporea interiore aumenta di qualche grado sopra 37 ℃, mortale colpo di calore può risultare. Usando il suo sistema di raffreddamento - sudorazione - il corpo umano può mantenere una temperatura sicura anche se la temperatura dell'aria supera 37 ℃. Questo meccanismo funziona meglio in un'atmosfera più secca (motivo per cui le camere a vapore si sentono più calde delle saune - anche alla stessa temperatura dell'aria). Il indice di calore è una misura che combina questo effetto dell'umidità con la temperatura dell'aria per fornire una temperatura "simile a". Un indice di calore superiore a circa 40.6 ℃ è considerato pericoloso per la salute umana.

Con l'aumento della temperatura dell'aria globale, osservazioni ed esperimenti con modelli climatici suggeriscono che anche il contenuto di umidità atmosferica sale. Ciò significa che l'indice di calore (e quanto caldo si sente) aumenta più velocemente della temperatura dell'aria. Inoltre, poiché la quantità di umidità che l'atmosfera può contenere aumenta più rapidamente a temperature più elevate, anche l'indice di calore sale più velocemente (una risposta non lineare).

Forte incentivo per limitare il riscaldamento globale

Questa risposta non lineare porta alla definizione di "carico di stress da calore globale" utilizzato nella nostra ricerca, che definiamo come il numero medio di giorni all'anno su aree terrestri con un indice di calore giornaliero superiore a 40.6 ℃. Usando un gran numero di simulazioni di modelli climatici, abbiamo scoperto che questa quantità aumenta sempre più velocemente con l'aumento della temperatura media globale dell'aria. Questo forte aumento del carico di stress da calore globale ha conseguenze importanti.

Innanzitutto, qualsiasi aumento dello stress termico globale dovuto al riscaldamento del clima sarà inferiore a quello causato dallo stesso riscaldamento aggiuntivo in futuro. (Abbiamo visto un aumento di 0.8 ℃ nella temperatura globale, un altro 0.8 ℃ di riscaldamento potrebbe causare un aumento maggiore dello stress da calore rispetto a quello causato dal primo 0.8 ℃.)

Secondo, potrebbero esserci impatti globali progressivamente più pesanti se gli obiettivi di Parigi vengono violati. La nostra analisi suggerisce che per il riscaldamento di 1.5 ℃, il carico di stress termico globale sarà quasi sei volte maggiore di quello sperimentato durante 1979-2005. Ma lo stress da calore è 12 volte maggiore se il riscaldamento raggiunge 2 ℃. Con il riscaldamento 4 ℃, che potrebbe accadere se gli sforzi di mitigazione falliscono, la nostra analisi suggerisce che il carico globale di stress da calore potrebbe essere maggiore di 75 volte maggiore.


Ricevi le ultime novità da InnerSelf


Tali grandi aumenti dello stress da calore possono essere difficili da immaginare, quindi abbiamo usato le recenti ondate di calore per aiutare a comunicare gli impatti che potrebbero trovarsi davanti.

Ad esempio, in 2015, Karachi e Kolkata in India hanno sperimentato temperature letali. La nostra analisi suggerisce che in un mondo scaldato da 2 ℃, entrambe le città potrebbero sperimentare queste condizioni mortali almeno una volta all'anno. Se il riscaldamento globale raggiunge 4 ℃, il calore record di 2015 sarebbe normale: più di 40 giorni all'anno. Altre regioni non sarebbero immuni. Con solo 1.5 ℃ di riscaldamento, il doppio delle megacittà globali (città con una popolazione superiore a 10m, tra cui Lagos, Nigeria e Shanghai, Cina) potrebbe iniziare a sperimentare regolarmente lo stress da calore. A 2 ℃, Tokyo (la città più popolosa al mondo) potrebbe essere interessata. New York City si unisce alla lista di 4 ℃.

Se la popolazione globale crescerà come previsto in questo secolo, potrebbe aumentare ancora di più lo stress da calore globale. La situazione a Lagos lo dimostra bene. Se il riscaldamento globale raggiunge 1.5 ℃ entro la fine del secolo (a quel punto la popolazione di Lagos potrebbe avere un aumento di undici volte e il calore pericoloso potrebbe essere 100 volte più comune) il carico di stress termico potrebbe essere più di mille volte maggiore rispetto al recente passato .

In tutte le regioni di megacity, se il limite 1.5 ℃ viene violato dagli 2050, molte persone di 350m possono essere regolarmente esposte a pericolose tensioni di calore a livello globale. Questo è più di un quadruplo rispetto a 1979-2005.

La sensibilità allo stress da calore all'aumento della temperatura globale e il potenziale impatto umano - anche a 1.5 ℃ al di sopra dei livelli pre-industriali - forniscono un forte incentivo per limitare il riscaldamento globale. Il riscaldamento associato agli obiettivi di Parigi può sembrare abbastanza modesto da far perdere l'urgenza della situazione. La nostra analisi mostra che, anche se vengono raggiunti obiettivi ambiziosi di mitigazione, rimarrà la necessità di adattarsi al calore estremo. L'alta concentrazione di persone e il calore negli ambienti urbani rendono le città un importante punto di riferimento per questi sforzi di adattamento.

Circa l'autore

Tom Matthews, docente di geografia fisica, Liverpool John Moores University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

libri correlati

{amazonWS: searchindex = Libri; parole chiave = stress da calore; maxresults = 3}

enafarZH-CNzh-TWnltlfifrdehiiditjakomsnofaptruessvtrvi

segui InnerSelf su

facebook-icontwitter-iconrss-icon

Ricevi l'ultimo tramite e-mail

{Emailcloak = off}