Solo un cambiamento può rendere instabile l'intero food web

Solo un cambiamento può rendere instabile l'intero food web
Fonte immagine: cartolina. Collezione: The Tichnor Brothers Collection. Ubicazione: Boston Public Library, Print Department.

Vedere come un nuovo raccolto o un animale scomparso colpisce la rete alimentare degli Ancestral Puebloan, Stati Uniti sudoccidentali, potrebbe far luce sul futuro del nostro cibo.

"Come archeologi del sud-ovest, sappiamo che gli Ancestral Puebloan erano intrinsecamente legati all'ambiente", dice Stefani Crabtree, borsista postdottorato in ecologia comportamentale umana nel dipartimento di antropologia della Penn State. "Ma la maggior parte delle reti alimentari ha omesso gli umani."

Crabtree e colleghi hanno creato una rete alimentare digitale che cattura tutte le categorie di consumatori e consumate, può essere definita per specifici periodi di tempo e può anche rappresentare reti di cibo dopo che le principali fonti di cibo o i predatori scompaiono dall'area. Se un'area diventa improvvisamente priva di cervi o di umani o di mais, per esempio, una rete alimentare di quella situazione può mostrare dove i predatori sono andati a trovare la preda, o quali prede prosperano per mancanza di un predatore.

Queste reti di cibo ad eliminazione diretta che mancano di un predatore o preda specifici mostrano i cambiamenti e le pressioni sulle fonti alimentari sostituite da quelle mancanti o i cambiamenti che si verificano quando la pressione viene rimossa eliminando un consumatore importante. I ricercatori riportano i loro risultati nel Journal of Archaeological Science.

"Quando le persone si presentano nell'area intorno a AD 600 portano mais", dice Crabtree. "Ci vuole un po 'prima che le creature si abituino, ma alla fine, tutto ciò che mangia la vegetazione, mangia il grano e lo preferisce".

Gli esseri umani che portano il grano in un'area rappresentano un grosso problema per la rete alimentare esistente. Piantare il grano significa deselezionare i campi per spostare qualsiasi pianta o animale ci fosse, creando una fonte di cibo vegetale ad alta energia e cambiando i mangiatori di piante alla fonte di cibo con più alto contenuto calorico preferito.

Nel sud-ovest americano, gli Ancestral Puebloan alla fine predavano la loro popolazione di cervi in ​​modo tale che i loro cervi non fossero più una fonte affidabile di cibo. Per compensare ciò, iniziarono ad addomesticare i tacchini per il cibo.

I tacchini devono essere nutriti con mais se sono in cattività e competono con il mais per il consumo umano. A quel tempo, il mais costituiva 70 per 80 per cento del cibo dei puebloani ancestrali e quindi i tacchini da alimentazione alteravano la rete alimentare.

Predatore e preda

Per creare la rete alimentare, il team ha identificato tutte le specie comuni e non invasive nell'area. Hanno poi aggiunto le specie che sono state trovate in siti archeologici, ma erano assenti dalle liste moderne. La rete alimentare globale aveva nodi 334 che rappresentano gruppi funzionali di specie o livello di ordine con collegamenti 11,344 tra predatori e prede.

I ricercatori si rendono conto che ci sono differenze nell'ambiente tra ora e il periodo Ancestrale del Puebloan, ma molte cose, come le foreste di pinot-ginepro e le saline piane sono le stesse. C'è abbastanza somiglianza per questo approccio al lavoro.

Il team non ha prodotto solo una rete alimentare globale, ma anche reti alimentari corrispondenti a tre siti archeologici e tre periodi di occupazione Ancestral Pueblo nell'area: Grass Mesa Pueblo per Pueblo I, Albert Porter Pueblo per Pueblo II e Sand Canyon Pueblo per Pueblo III.

Iniziarono con l'uso di assemblaggi archeologici da questi siti che incorporavano tutte le prede umane e tutti i predatori umani nella catena alimentare. Quindi includevano la preda della preda primaria degli umani e quindi i predatori di queste specie di prede umane.

Prey, in questo caso, include animali, insetti e piante.

Durante la creazione di reti alimentari ad eliminazione diretta, i ricercatori hanno incluso solo quelle specie che sono state trovate in quantità ragionevoli negli assemblaggi archeologici di quei tempi.

"Le reti di eliminazione del cibo sono uno dei modi migliori per capire come le persone interagiscono con l'ambiente", afferma Crabtree. "Perché possiamo rimuovere qualcosa, predatore o preda, e vedere cosa succederebbe."

Dove andremo?

Quando entrano in gioco grossi cambiamenti nelle variabili climatiche come siccità, caldo e mancanza di manto nevoso, l'equilibrio nella rete alimentare può diventare instabile. Quando il cibo diventa scarso, la maggior parte delle creature mobili, animali e insetti si spostano in un'altra posizione. Durante il periodo degli Ancestral Puebloans, questo fu possibile e alla fine, queste persone si trasferirono nell'area del Rio Grande nel New Mexico e in altri posti nel New Mexico e in Arizona.

"Non avevamo un piano a lungo termine durante gli anni 600 dell'abitazione degli Ancestral Pueblo nella regione di Mesa Verde", afferma Crabtree. "Oggi non abbiamo un piano a lungo termine. Non abbiamo nemmeno un piano quadriennale. Alcune persone ci stanno spingendo a guardare da vicino al cambiamento climatico ".

In passato, la gente migrava, dice Crabtree. A meno che non individuiamo strategie migliori, dove andremo a migrare? Non abbiamo un posto dove andare, dice lei.

Ciò che le persone piantano e mangiano ha un grande effetto sull'ambiente e sugli ecosistemi. Alla fine, quelle scelte influenzeranno la sopravvivenza umana, secondo i ricercatori.

La National Science Foundation e la Chateaubriand Fellowship hanno finanziato questa ricerca.

Fonte: Penn State

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