I cambiamenti climatici potrebbero avvantaggiare alcune fattorie del nordest?

I cambiamenti climatici potrebbero avvantaggiare alcune fattorie del nordest?

Alcuni aspetti del cambiamento climatico potrebbero avvantaggiare determinate forme di agricoltura negli Stati Uniti nordorientali, suggerisce una nuova ricerca, anche se i ricercatori avvertono che ci sono molte variabili nello scenario futuro che immaginano.

Sebbene un aumento previsto delle giornate calde causerà più stress da calore nelle vacche da latte e le sfide economiche per l'industria equina, alcuni sforzi agricoli nel Nordest potrebbero effettivamente beneficiare di previsioni sul riscaldamento.

Condizioni più calde potrebbero portare i produttori di pollame a sostenere costi energetici inferiori per il riscaldamento degli alloggi dei polli durante la primavera. I ricercatori suggeriscono anche che un ambiente più caldo e più umido potrebbe aumentare la capacità dei produttori di bovini da carne di crescere e fornire il foraggio per i loro animali.

I ricercatori osservano che i modelli climatici per il Nord-Est prevedono, in media, più giorni caldi che superano i gradi 77; notti più calde, con temperature minime superiori ai gradi 70; meno temperature notturne estremamente fredde sotto i gradi 32; temperature medie invernali ed estive più calde; più giorni con piogge intense che superano 2 a 3 pollici; e maggiori precipitazioni annuali.

"Le temperature più elevate modificheranno i tempi della stagione di coltivazione del foraggio e ne prolungheranno la lunghezza; tuttavia, i cambiamenti di umidità relativa, che possono aggravare lo stress da calore estivo nei bovini da latte, dovrebbero essere minimi nel corso del secolo attuale ", afferma Alex Hristov, ricercatore capo e professore di nutrizione casearia presso la Penn State. "Siamo fiduciosi di sapere che cosa accadrà - i nuovi modelli climatici decrescenti illustrano l'evoluzione delle tendenze attuali nel Nord-Est attraverso il secolo 21st".

La ricerca analizza i prossimi impatti delle condizioni più calde e più umide nel Nord-Est sulla produzione e la qualità del foraggio; gestione del letame; patogeni e malattie emergenti; la produzione di bovini da latte, bovini da carne e pollame; e imprese equine.

Per le colture foraggere, i ricercatori ritengono che giornate più calde e maggiori precipitazioni annuali, combinate con l'aumento della concentrazione di biossido di carbonio nell'atmosfera, aumenteranno o diminuiranno la produttività del foraggio, a seconda del raccolto.

L'aumento della temperatura previsto può ridurre la fertilità nei bovini da latte e l'infiammazione indotta da stress termico può limitare l'energia disponibile per le funzioni produttive. Una riduzione della dose di cibo potrebbe causare un leggero calo della produzione di latte.

I cambiamenti di temperatura previsti, le notti più calde e meno giorni freddi possono ridurre i costi di manutenzione per i bovini da carne. Una maggiore disponibilità di foraggio potrebbe aumentare i giorni di pascolo nella regione e aumentare la pertinenza dell'industria dei bovini da carne.

Secondo i ricercatori, la produzione di polli da carne nella regione potrebbe beneficiare delle temperature invernali ed estive più calde, ma le abitazioni future richiederanno maggiore isolamento e capacità di ventilazione. Fornire alloggi adeguati e ventilazione per compensare i cambiamenti climatici sarà anche importante per l'industria dei livelli e potrebbe aumentare il prezzo delle uova.

Si prevede che il cambiamento climatico avrà un impatto economico sull'industria equina nella regione richiedendo una gestione aggiuntiva delle risorse di terra e foraggio, edifici per fornire ripari freschi per gli animali e misure di abbattimento del calore agli eventi equini.

Le condizioni più calde e più umide nel nord-est potrebbero complicare due aspetti relativi a tutta la gestione degli animali e alla gestione dei nutrienti e delle malattie, spiega Hristov. Nel caso di patogeni emergenti, è difficile prevedere la gravità dei problemi che ne derivano.

"Temperature più elevate e tempeste più intense aumenteranno le perdite di azoto, fosforo e carbonio, così come le emissioni gassose da letame animale", dice. "Le perdite di questi nutrienti contribuiscono a problemi ambientali come l'eutrofizzazione (acquisizione delle alghe) delle acque superficiali e la contaminazione delle acque sotterranee".

"Le incertezze su come gli animali ospiti, i patogeni e i vettori di malattie risponderanno ai cambiamenti climatici sono la carta selvaggia nel predire l'effetto dei cambiamenti climatici nell'agricoltura animale nella regione. I produttori dovranno essere ancora più diligenti nel monitorare la salute degli animali ".

I ricercatori riportano i loro risultati sulla rivista Climatic Change.

Altri ricercatori che contribuiscono al lavoro provengono dalla Penn State; Università Cornell; il Dipartimento dell'Agricoltura degli Stati Uniti; l'Università del Delaware, Newark; Iowa State University; e l'Università del New Hampshire, a Durham.

I ricercatori hanno finanziato insieme questo lavoro.

Fonte: Penn State

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