Come i cambiamenti climatici influenzano i mattoni per la salute

Come i cambiamenti climatici influenzano i mattoni per la salute
Piogge più intense hanno causato inondazioni in tutta la Nuova Zelanda, come si vede qui nel Northland. CC BY-ND

Ad agosto 2016, un terzo degli abitanti della cittadina di North Island, Havelock North, si è gravemente ammalato di gastroenterite dopo che la loro acqua era stata contaminata da campylobacter.

Dopo un lungo periodo di siccità, le piogge giornaliere più pesanti in più di dieci anni hanno lavato l'organismo patogeno dalle feci di pecora nella falda acquifera che rifornisce l'acqua potabile della città. La fornitura di Havelock North, come molti nella Nuova Zelanda ricca di pioggia, non era trattata con cloro o altri disinfettanti, e questa era la più grande epidemia mai segnalata di malattie trasmesse dall'acqua.

Questo è solo un esempio di come i cambiamenti climatici possono influenzare la nostra salute, secondo a rapporto pubblicato dalla Royal Society of New Zealand oggi.

Prerequisiti per una buona salute

Si scopre che la regola Goldilocks - "non troppo caldo, non troppo freddo" - si applica a più di porridge. Ci sono stati molti rapporti, come quelli pubblicati dal Gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici e il Lancet Commission on Climate Change, quel dettaglio in che modo gli aspetti fisici e mentali umani sono influenzati da un clima che cambia.

Esiste un clima ottimale, generalmente riferito a ciò che è più comune o familiare. Le deviazioni, specialmente se sostanziali e rapide, sono rischiose.

Il rapporto RSNZ è organizzato su otto prerequisiti per una buona salute, tra cui comunità, alloggi, acqua e cibo, tutti minacciati dai cambiamenti climatici.

La metafora del building block è adatta. È improbabile che i cambiamenti climatici minaccino la salute in modi nuovi e inaspettati. Invece ci aspettiamo che agisca come un moltiplicatore di minacce. Laddove ci sono punti deboli nelle basi della salute pubblica, i rapidi cambiamenti delle temperature, delle precipitazioni e dei livelli del mare amplificheranno gli effetti dannosi.

Effetti diretti e indiretti

Gli impatti includeranno effetti diretti. Piogge più intense, specialmente nella parte occidentale del paese, metteranno alla prova i sistemi di protezione della salute, come nel caso di Havelock North.


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Ma gli impatti possono anche essere indiretti. Il rapporto RSNZ sottolinea che i cambiamenti climatici possono disturbare gli ecosistemi, con effetti a catena per la salute umana. Con l'aumento della temperatura dell'acqua, le fioriture algali si verificano più frequentemente e si trovano patogeni umani come le specie vibrio in concentrazioni più elevate.

Potrebbe esserci un'esposizione più intensa al polline e ad altri allergeni, una preoccupazione particolare data la tassi relativamente elevati di asma che si applicano in Nuova Zelanda.

Una fornitura di cibo affidabile è uno dei più importanti servizi ecosistemici. Il sistema alimentare globale è contemporaneamente più produttivo che mai, e anche squisitamente vulnerabile. Dipendiamo sempre di più da un piccolo numero di colture, cresciute in colture mono su più vasta scala e in meno località, dipendenti da catene di approvvigionamento più lunghe e che spesso richiedono irrigazione e uso intensivo di fertilizzanti artificiali.

Il cambiamento climatico minaccia la produzione e la distribuzione del cibo in molti modi. Ad esempio, il raccolto di riso nella Cina meridionale non riesce attualmente a causa di uno stress da alta temperatura una volta ogni secolo o più, ma si tratterà di un evento annuale 10 con il riscaldamento globale 2-3 ° C, e una volta ogni quattro anni se le temperature medie aumentano di 5-6 ° C.

Effetti sulla salute mentale

Il cambiamento climatico agisce anche attraverso fattori di stress sociale. L'innalzamento del livello del mare, combinato con forti piogge, minaccia molti insediamenti intorno alla costa della Nuova Zelanda e altrove. Il comunità di South Dunedin è uno dei più vulnerabili.

Su scala più ampia, a livello internazionale, si prevede che il cambiamento climatico sposterà un numero molto elevato di persone. La recente alluvione di rifugiati in Europa (scatenato, in parte, dagli estremi climatici) illustra gli effetti dannosi sulla sicurezza, sulla coesione della comunità e sulla salute che possono derivarne.

Il rapporto RSNZ riconosce che non è solo la salute fisica a essere importante. Depressione, ansia, dolore e altre manifestazioni di perdita e conflitto possono verificarsi quando ambienti familiari sono danneggiati e le connessioni sociali minacciate. Ciò è più evidente a seguito di disastri come siccità e inondazioni.

Il rapporto si riferisce alla particolare minaccia che il cambiamento climatico pone a Maori. Non solo i Māori sono sovrarappresentati tra quelli con bassi redditi e, a maggior rischio, di cattiva salute in ambienti pericolosi. La cultura Maori incarna anche un senso di relazione fortemente sviluppato con il luogo che comporta responsabilità e obblighi. Cambiamento climatico sfida questo ruolo di tutela.

Rischi e opportunità di transizione

C'è un'altra dimensione per gli impatti sulla salute che non è discussa nel rapporto RSNZ. Mi riferisco al danno che può essere causato dal modo in cui rispondiamo ai cambiamenti climatici. Mark Carney, governatore della Banca d'Inghilterra, li chiama "rischi di transizione". Queste non sono preoccupazioni banali, Dice Carneyperché la gestione dei cambiamenti climatici con successo richiederà cambiamenti radicali e le implicazioni potrebbero essere di vasta portata.

L'uso esteso dei biocarburanti potrebbe competere con le colture alimentari, ad esempio. I regimi di tariffazione del carbonio possono anche aggravare l'insicurezza alimentare nelle popolazioni più povere. Nei paesi a basso reddito, ridurre il numero di capi di bestiame per controllare le emissioni di metano potrebbe essere dannoso a meno che non vi siano fonti alternative di proteine, energia e sostanze nutritive.

Tuttavia, ci sono anche opportunità. L'agenda di co-benefici riceve solo una breve menzione nel rapporto RSNZ, il che è un peccato, dal momento che gli interventi win-win possono fornire un percorso politicamente appetibile a sostanziali riduzioni delle emissioni di gas serra. Per esempio tasse ben progettate e complete sul cibo potrebbe evitare un miliardo di tonnellate di emissioni di gas serra e anche prevenire mezzo milione di morti premature ogni anno.

Ciò è particolarmente rilevante per la Nuova Zelanda e l'Australia poiché la maggior parte dei guadagni sarebbero realizzati riducendo il consumo di carne rossa nei paesi ricchi.

Il rapporto della Royal Society conclude che sono necessarie ulteriori ricerche per quantificare meglio l'impatto sulla salute dei cambiamenti climatici. Questo è vero, ovviamente. Ma sappiamo già abbastanza sui rischi per prestare molta attenzione alle potenziali soluzioni. La grande questione, a mio avviso, è il modo in cui prendiamo il carbonio dall'economia della Nuova Zelanda, rapidamente e in modo equo, senza interrompere gli elementi costitutivi della salute.

The ConversationForse possiamo fare meglio di evitare danni. Trasporti, agricoltura, forma urbana, sistemi alimentari - in queste aree e in altri, ci sono opportunità sostanziali e anche gravi rischi.

Circa l'autore

Alistair Woodward, professore, Università di Auckland

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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