L'impronta della Cina è in aumento minacciando di calpestare il mondo naturale?

L'impronta della Cina è in aumento minacciando di calpestare il mondo naturale?
Una coda di camion per la registrazione nel sud-est asiatico.
Jeff Vincent

Molti osservatori dell'escalation del programma globale di investimenti esteri e sviluppo delle infrastrutture in Cina stanno incrociando le dita e sperano per il meglio. In un mondo ideale, le ambizioni sfrenate della Cina miglioreranno la crescita economica, la sicurezza alimentare e lo sviluppo sociale in molte nazioni povere, oltre ad arricchirsi.

Tali speranze sono certamente opportune, dato l'isolazionismo dell'amministrazione Trump statunitense, che ha creato un vuoto di leadership internazionale che la Cina è desiderosa di riempire.

Ma uno sguardo ravvicinato rivela che l'agenda internazionale della Cina è molto più sfruttatore di quanto molti realizzino, soprattutto per l'ambiente globale. E le affermazioni della leadership cinese di abbracciare lo "sviluppo verde" sono in molti casi più propaganda che realtà.

Per aiutare a guidare attraverso il labirinto, fornisco qui un'istantanea degli attuali impatti ambientali della Cina. Le asserzioni della Cina sono ragionate e difendibili o qualcos'altro?

Forza predatoria?

Per cominciare, la Cina è per la stragrande maggioranza del mondo il più grande consumatore di fauna selvatica illegalmente in camicia e prodotti della fauna selvatica. Dal corno di rinoceronte, ai pangolini, alle pinne di squalo, ad un serraglio di specie di uccelli selvatici, il consumo cinese guida gran parte del commercio globale di sfruttamento e contrabbando di fauna selvatica.

Negli ultimi anni 15, l'appetito rapace della Cina per l'avorio ha guidato in gran parte a collasso globale delle popolazioni di elefanti. In risposta alle crescenti critiche internazionali, la Cina ha promesso di farlo chiudere il commercio domestico di avorio Entro la fine di 2017.

Ma anche prima che il bando cinese abbia preso piena forza, a il mercato nero dell'avorio si sta sviluppando nel vicino Laos. Lì, gli imprenditori cinesi stanno sfornando grandi quantità di prodotti in avorio intagliato, progettati appositamente per i gusti cinesi e venduti apertamente ai visitatori cinesi.


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Anche la Cina è di tutto il mondo il più grande importatore di legname illegale, un commercio che impera le foreste mentre frodava ogni anno nazioni in via di sviluppo di miliardi di dollari in royalties di legname.

La Cina afferma di lavorare per ridurre le sue importazioni illegali di legname, ma i suoi sforzi sono incerto al massimo, a giudicare dalla quantità di legname illegale ancora che scorre attraverso il suo confine con il Myanmar.

Tsunami dell'infrastruttura

Ancora più dannosi sono i piani della Cina per l'espansione delle infrastrutture che degraderanno irreparabilmente gran parte del mondo naturale.

Cina Una cintura una strada l'iniziativa da sola tratterà massicci array di nuove strade, ferrovie, porti e industrie estrattive come miniere, disboscamento e progetti di petrolio e gas in almeno nazioni 70 in Asia, Europa e Africa.

iniziativa della via della seta
Una rappresentazione parziale dello schema One Belt One Road della Cina, circa 2015.
Mercator Institute for China Studies

Il presidente cinese Xi Jinping promette che l'iniziativa Belt and Road sarà "verde, a basso tenore di carbonio, circolare e sostenibile", Ma tale affermazione è profondamente separata dalla realtà.

Come i miei colleghi e io abbiamo discusso recentemente Scienza e Current Biology, lo tsunami delle infrastrutture moderne che è in gran parte guidato dalla Cina aprirà a La scatola di Pandora delle crisi ambientalitra cui la deforestazione su vasta scala, la frammentazione degli habitat, il bracconaggio della fauna selvatica, l'inquinamento delle acque e le emissioni di gas serra.

Anche la ricerca delle risorse naturali da parte della Cina sta aumentando in tutta l'America Latina. In Amazzonia, ad esempio, i grandi progetti minerari - molti dei quali alimentano le industrie cinesi - non solo causano un serio degrado locale, ma promuovono anche deforestazione diffusa dalle reti di strade rase al suolo con bulldozer in aree remote per accedere alle miniere.

Perché le strade sono così pericolose per la natura.

Nel complesso, la Cina è il consumatore di minerali più aggressivo del pianeta e il il più grande pilota della deforestazione tropicale.

Oltre a questo, la Cina sta spingendo per costruire un Ferrovia 5,000km attraverso il Sud America, per rendere meno costoso per la Cina importare legname, minerali, soia e altre risorse naturali dai porti lungo la costa del Pacifico del Sud America. Se procede, il numero di ecosistemi critici che potrebbero essere interessati da questo progetto è sbalorditivo.

A Studio della Banca Mondiale di oltre 3,000 progetti d'oltremare finanziati o gestiti dalla Cina ha rivelato come spesso tratta le nazioni povere come "paradisi dell'inquinamento" - trasferendo il proprio degrado ambientale a nazioni in via di sviluppo che sono alla disperata ricerca di investimenti stranieri.

Infine, molto è stato fatto del fatto che la Cina sta iniziando a temperare il suo appetito per l'energia domestica a combustibili fossili. Ora è a principale investitore nell'energia solare ed eolica e recentemente costruzione ritardata di oltre gli impianti elettrici a carbone 150 in Cina.

Questi sono indiscutibilmente vantaggi, ma devono essere visti nel loro ampio contesto. In termini di emissioni di gas serra, la Cina è esplosa oltre ogni altra nazione. Ora produce più del doppio delle emissioni di carbonio degli Stati Uniti, il secondo più grande inquinatore, dopo la più grande ondata edilizia di progetti idroelettrici a carbone, nucleare e su larga scala nella storia dell'umanità.

Nonostante il suo nuovo ruolo post-Trump come il mondo di fatto leader del clima, L'agenda generale della Cina non può essere descritta come verde.

Iceberg avanti

Alcuni direbbero che è ingiusto criticare la Cina in questo modo. Sostengono che la Cina stia semplicemente seguendo un percorso ben sfruttato di sviluppo sfruttatore precedentemente forgiato da altre nazioni e potenze coloniali.

Ma la Cina non è la stessa di qualsiasi altra nazione. La crescita e le dimensioni sbalorditive della sua economia, la sua visione pericolosamente mirata per lo sfruttamento delle risorse naturali e della terra a livello internazionale, la sua intolleranza alle critiche interne ed esterne, i suoi media sempre più chiusi e la miopia ufficiale si combinano per renderlo unico.

Il presidente Xi ammette che molte società cinesi, investitori e istituti di credito che operano all'estero hanno spesso agito in modo aggressivo e persino illegalmente all'estero. Ma dice che il suo governo è impotente a fare molto. La risposta del governo più notevole fino ad oggi è una serie di "documenti verdi" contenenti linee guida che suonano bene in teoria, ma sono quasi universalmente ignorati dagli interessi cinesi all'estero.

Le affermazioni di Xi sull'impotenza sono credibili? Lui sempre più governa la Cina con una mano di ferro. È davvero impossibile per la Cina guidare e controllare le sue industrie d'oltremare, o sono semplicemente così redditizie che il governo non vuole?

The ConversationCertamente, le grandi ambizioni internazionali della Cina avranno alcuni effetti positivi e potrebbero persino essere economicamente trasformativi per alcune nazioni. Ma molti altri elementi andranno a beneficio della Cina mentre danneggeranno profondamente il nostro pianeta.

Circa l'autore

Bill Laurance, Distinguished Research Professor e Australian Laureate, James Cook University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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