Perché tanta gente vive ancora in città incline al diluvio?

Perché tanta gente vive ancora in città incline al diluvio?
Colpo aereo dell'inondazione a New Orleans (foto della guardia costiera degli Stati Uniti).
Photo credit: johnmcq / Flickr, CC BY-NC

Negli ultimi anni 30, le inondazioni hanno ucciso più di 500,000 a livello globale e sfollati di più su 650m. Nel un documento pubblicato dal Center for Economic Performance, abbiamo esaminato il motivo per cui così tante persone sono colpite da alluvioni devastanti. Abbiamo esaminato le grandi alluvioni di 53, che hanno interessato più di 1,800 città nei paesi 40, da 2003 a 2008. Ognuna di queste inondazioni ha spostato almeno le persone 100,000 dalle loro case.

Naturalmente, parte del problema è che molte città sono state originariamente costruite vicino a fiumi e coste. Per molto tempo, i residenti di queste città hanno beneficiato minori costi di trasporto, perché erano vicini ai porti e agli scambi commerciali avvenuti lì. Ma al giorno d'oggi, il trasporto terrestre moderno spesso rende obsoleti questi vantaggi storici, poiché più città dipendono dalle autostrade e dalle ferrovie che dai porti.

Un problema crescente

Eppure la storia non è l'unica ragione per cui i luoghi a rischio di alluvione sono sovrappopolati. Per prima cosa, l'innalzamento del livello del mare e un clima che cambia stanno mettendo più residenti nelle città a rischio. Inoltre, nuove case sono ancora in costruzione in aree a rischio di alluvione in tutto il mondo.

Ciò è in gran parte dovuto al fatto che gli sviluppatori privati ​​non sostengono l'intero costo sociale della costruzione di terreni a basso costo nelle pianure alluvionali. Invece, i governi in genere gran parte del conto per la costruzione e il mantenimento delle difese contro le alluvioni.

Di conseguenza, gli sviluppatori non si assumono il pieno rischio di costruire case in aree soggette a inondazioni e molte persone in cerca di nuove case per le loro famiglie si trasferiscono in questi edifici. E così, la popolazione globale a rischio di inondazioni continua a crescere.

Per contenere questo grande e crescente problema sociale dovremmo, quanto meno, rafforzare il controllo sulla costruzione in aree a rischio di alluvione. O, ancora meglio, i costruttori di case che insistono nel costruire nuove case nelle pianure alluvionali dovrebbero essere tenuti a sostenere tutti i costi che impongono alla società a lungo termine.

Le città continuano a tornare

Un'altra parte del problema è che le persone continuano a vivere in luoghi a rischio di alluvione, anche a seguito di grandi alluvioni. Non vi è alcun movimento diffuso verso aree più sicure.


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Le aree urbane basse sono colpite da grandi alluvioni circa tre o quattro volte più spesso di altre aree urbane. Ciò è in parte dovuto al fatto che alcune aree a bassa quota sono vicine alle coste e ai fiumi. In realtà, il nostro studio ha scoperto che il rischio di inondazioni su larga scala è ancora più elevato nelle aree a bassa quota, anche dopo che ci siamo adattati per la loro vicinanza a questi servizi.

Nonostante questo maggior rischio di inondazioni, le aree urbane a bassa concentrazione concentrano più attività economica rispetto alle aree urbane più sicure. Ciò è vero anche nelle parti del mondo soggette a precipitazioni estreme, come i bacini dei principali fiumi dell'Asia meridionale, dove il rischio di inondazioni su larga scala è particolarmente elevato. È vero che gli agricoltori in queste aree a volte beneficiano dei terreni alluvionati, ma in genere gli abitanti delle città non lo fanno.

Affari come al solito dopo le inondazioni del Vietnam.
Affari come al solito dopo le inondazioni del Vietnam.
Aiuto umanitario e protezione civile dell'UE / Flickr, CC BY-SA

Quando le città sono devastate da grandi alluvioni, le aree pianeggianti subiscono più danni di altre aree. Ma, come altre parti delle città allagate, le aree a bassa quota si riprendono rapidamente. Potresti pensare che questa ripresa sia una buona notizia. Ma sfortunatamente, ciò significa che l'attività economica non si sposta in aree più sicure, quindi rimane a rischio dal prossimo grande alluvione.

E di sicuro, le probabilità di essere colpiti di nuovo da una grande alluvione sono maggiori per le città che sono già state allagate in precedenza, quindi il ciclo di alluvioni si ripete.

Non stiamo dicendo che il crescente rischio di alluvioni dovrebbe indurre le persone ad abbandonare città fiorenti. Ma il modello di ripetute grandi alluvioni è comune anche nelle aree economicamente marginali, dove il caso di vivere nelle pianure alluvionali non è sempre convincente. Nel nostro studio abbiamo scoperto che anche le città che sono soggette a inondazioni su larga scala spesso contengono aree di maggiore altitudine che sono più sicure, ed è qui che dovrebbero essere realizzate nuove costruzioni.

Le inondazioni sono un problema devastante e ricorrente che affligge molte delle città del mondo. Abbiamo bisogno di politiche migliori per garantire che non sovvenzioniamo erroneamente nuove costruzioni nelle pianure alluvionali, in modo che il problema delle inondazioni non peggiori, soprattutto con l'innalzamento del livello del mare.

Autori: Guy Michaels, professore associato, London School of Economics and Political Science

Questo articolo è originariamente apparso su The Conversation

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