Il costo nascosto del carbonio dei prodotti di tutti i giorni

Il costo nascosto del carbonio dei prodotti di tutti i giorni
Acciaio, plastica, alluminio e platino.
xieyuliang / Shutterstock

Gli obiettivi impostati nel Accordo di Parigi sui cambiamenti climatici sono ambiziosi ma necessari. Il loro mancato incontro porterà a siccità, malattie e disperazione diffuse in alcune delle regioni più povere del mondo. In tali condizioni la migrazione di massa da parte dei rifugiati del clima arenati è quasi inevitabile.

Tuttavia, se le nazioni più ricche devono essere seri nel loro impegno verso l'obiettivo di Parigi, allora devono cominciare a rendere conto delle emissioni di carbonio contenuto nei prodotti che importano.

L'industria pesante e la costante domanda di beni di consumo sono fattori chiave per il cambiamento climatico. Infatti, 30% delle emissioni di gas a effetto serra globale sono prodotti attraverso il processo di conversione di minerali metallici e combustibili fossili in auto, lavatrici e dispositivi elettronici che aiutano a sostenere l'economia e rendono la vita un po 'più confortevole.

Come ci si potrebbe aspettare, le parti più ricche del mondo con il loro più alto potere d'acquisto fanno più della loro giusta quota di consumo e inquinamento. Per ogni oggetto acquistato o venduto c'è un aumento del PIL, e con ogni incremento del PIL di 1 c'è un corrispondente 0.5 al 0.7% aumento delle emissioni di carbonio. La crescente domanda di comodità quotidiane esaspera questo problema. Per i minerali metalliferi da solo, il tasso di estrazione più di raddoppiata tra 1980 e 2008e non mostra alcun segno di rallentamento.

Ad esempio, ogni volta che acquisti una macchina nuova, tu effettivamente la miniera 3-7g di "metalli del gruppo del platino" per rivestire il convertitore catalitico. I sei elementi del gruppo del platino hanno il maggiore impatto ambientale di tutti i metalli e produrre un solo chilo richiede l'emissione di migliaia di chili di CO₂.

Quell'auto consuma anche una tonnellata di acciaio e si può aggiungere un po 'di alluminio, tutta una serie di plastiche e, nel caso di auto elettriche, elementi di terre rare.

Spesso, nessuno è ritenuto responsabile delle emissioni di carbonio connesse a questi materiali, perché sono prodotti in paesi in cui l'industria "sporca" è ancora politicamente accettabile o vista come l'unico modo per sfuggire alla povertà. In effetti, delle emissioni di carbonio di cui i consumatori europei sono personalmente responsabili, in giro 22% sono allocati altrove secondo le pratiche di contabilità del carbonio convenzionale. Per i consumatori negli Stati Uniti, la cifra è intorno al 15%.

Dalla mia alla discarica

Le emissioni di carbonio dal tubo di scarico raccontano solo una parte della storia. Per avere un'idea completa dell'impronta di carbonio di un'auto, devi considerare quelle emissioni che vanno a produrre le materie prime e scavare una buca nel terreno due volte - una volta per estrarre i metalli contenuti nella macchina, una volta per scaricarli quando non possono più essere riciclati.


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Acquistare una nuova auto e scaricare quella vecchia potrebbe essere giustificabile se il cambiamento è stato fatto perché il nuovo veicolo è più efficiente in termini di consumo di carburante, ma non è certamente quando si tratta di gusti personali o di livello aziendale obsolescenza programmata. Lo stesso vale per qualsiasi numero di articoli di alta tecnologia, inclusi gli smartphone che funzionano con il software li rende inutilizzabili a medio termine.

Le conseguenze ambientali della sostituzione di uno smartphone, in termini di emissioni di carbonio da sole, sono considerevoli. Apple lo ha scoperto 83% del biossido di carbonio associato all'iPhone X era direttamente collegato alla produzione, alla spedizione e al riciclaggio. Con questo tipo di figure, è difficile discutere di un caso sostenibile per gli aggiornamenti, indipendentemente dal numero di pannelli solari che Apple attacca tetto dei suoi uffici.

I governi dei paesi più ricchi che importano prodotti ma non le loro emissioni devono smettere di puntare il dito contro la Cina o altri colossi dell'industria manifatturiera o mineraria e iniziare ad assumersi la responsabilità. Ciò significa andare oltre rispetto a quello che sono stati disposti ad andare così lontano e implementare strategie materiali sostenibili per affrontare i prodotti intero ciclo di vita dall'estrazione alla produzione, dall'uso e infine allo smaltimento.

The ConversationA livello individuale le persone devono votare con i loro soldi. È tempo di lasciarsi alle spalle i ritardatari che nascondono il costo del carbonio contenuto nei loro prodotti e che li progettano per fallire al fine di mettere i profitti davanti alle persone e all'ambiente.

Riguardo agli Autori

Kai Whiting, Sustainability and Stoicism Researcher, Universidade de Lisboa e Luis Gabriel Carmona, ricercatore in sistemi sostenibili, Universidade de Lisboa

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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