Gli agricoltori del caffè lottano per adattarsi al clima mutevole della Colombia

Gli agricoltori del caffè lottano per adattarsi al clima mutevole della Colombia
Il terreno fertile e montuoso della regione centrale della Colombia che produce caffè è vulnerabile agli impatti dei cambiamenti climatici come tempeste più forti e temperature più calde. Eddy Milfort / flickr, CC BY-SA

Nella regione colombiana della produzione di caffè di Risaralda, piccoli alberi corrono lungo le aspre pendici delle Ande, accuratamente curate in file ordinate. Migliaia di bacche di caffè verde diventano rosso brillante mentre maturano, pronte per essere raccolte a mano. Le ripide colline qui prevenire meccanizzato tecniche.

La sua geografia unica rende la Colombia una delle più grandi nazioni produttrici di caffè del mondo, vendendo US $ 2.64 miliardi di fagioli arabi delicati ad alta quota in ogni parte del mondo ogni anno. Solo Brasile e Vietnam esportare più caffè.

Nonostante la loro portata globale, le piantagioni di caffè in Colombia sono generalmente di proprietà familiare e di dimensioni modeste - forse 5 a 12 acri.

Queste montagne fertili già affrontare i rischi legati al clima, come le colate di fango e l'erosione. Ora, la regione del caffè del Paese è sempre più vulnerabile disastri causati dai cambiamenti climatici piace inondazioni, siccità e parassiti invasivi.

Per il paese Produttori di caffè 300,000, queste minacce meteorologiche estreme - accoppiato con le stagioni sempre più imprevedibili, malattie delle colture e insetti invasivi associati ai cambiamenti climatici - mettere in pericolo i loro mezzi di sostentamento.

Gli agricoltori vedono i cambiamenti che li circondano

Il nostro gruppo di ricerca è andato in Colombia all'inizio del 2018 per parlare con i coltivatori di caffè di Risaralda come si stanno adattando ai cambiamenti climatici.

Abbiamo posto domande agli agricoltori 45 che hanno attinto alla concettualizzazione dei cambiamenti climatici da parte degli agricoltori, come "Che cos'è il cambiamento climatico?" E "Come, se mai, i cambiamenti climatici ti hanno colpito come agricoltore?"

I risultati sono stati netti.


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Oltre la percentuale 90 dei coltivatori di caffè ha registrato variazioni nella temperatura media. Il settantaquattro per cento ha dichiarato che la siccità è diventata più lunga e peggiore, e il 61 per cento ha segnalato un aumento dell'erosione montana e delle frane a causa di più pioggia.

Gli agricoltori hanno anche percepito l'impatto di questi cambiamenti ambientali sulle loro colture. Il novantuno percento ha segnalato cambiamenti nei cicli di fioritura e fruttificazione delle piante di caffè. Il 75% ha notato un aumento dei parassiti e il 59% ha riportato un aumento delle malattie delle colture.

Questi cambiamenti hanno creato incertezza sulle decisioni agricole precedenti.

Poiché le stagioni di semina e raccolta non sono più regolari o prevedibili, ad esempio, molti agricoltori non possono fare affidamento su indicatori stagionali tradizionali per guidarli sul momento giusto per piantare, raccogliere o coltivare le loro colture di caffè.

Anche organizzare la manodopera per raccogliere i chicchi di caffè è diventata una lotta perché gli alberi spesso non fioriscono nello stesso tempo a causa di condizioni stagionali instabili. Nuove leggi sul lavoro colombiano pensate per diminuire il lavoro minorile rendere difficile la ricerca di braccianti agricoli, aggravando il problema.

In breve, gli agricoltori hanno visto il cambiamento climatico come niente di meno che una minaccia esistenziale.

"La nostra capacità di contrastare gli effetti dei cambiamenti climatici è minima", ci ha detto un agricoltore. "È una minaccia capace di renderci molto incapaci. Quindi dobbiamo essere molto attenti a quel poco che possiamo fare per mitigare ".

Crescere il caffè nel clima di oggi

Da 2008 a 2013, la produzione di caffè in Colombia è diminuita approssimativamente 33 per cento dovuto al El Niño e La Niña intemperie, quando le piogge, le nuvole e le ondate di caldo sono aumentate.

Il paese ha funzionato per aumentare la sua produzione da allora, e quest'anno ci si aspetta che i coltivatori di caffè colombiani producano 13.3 milioni di sacchi di chicchi di caffè - all'incirca 1.8 di miliardi di sterline - in aumento del 23 percentuale rispetto ai livelli 2013.

Ma sono ancora al di sotto degli obiettivi di produzione nazionale di 14.7 milioni di sacchi, un deficit che la colombiana National Coffee Federation ha attribuito a pioggia eccessiva e nuvolosità.

Anche prima che i cambiamenti climatici mettessero in pericolo il loro raccolto, i coltivatori di caffè colombiani stavano già operando su a margine di profitto molto basso.

La maggior parte dei produttori vendono il proprio caffè al Federazione nazionale colombiana del caffè, una cooperativa senza scopo di lucro fondata in 1927 per rappresentare i coltivatori di caffè colombiani a livello nazionale e internazionale. Valorizza le esportazioni di caffè in Colombia usando una scala di prezzi legata alla borsa di New York.

Dato che il prezzo oscilla ogni giorno, è difficile calcolare le entrate o le perdite esatte di un singolo agricoltore, ma la maggior parte dei piccoli agricoltori in Colombia non raggiunge il pareggio.

In tali circostanze, anche un solo fallimento del raccolto può devastare l'azienda agricola di famiglia.

Gli agricoltori lottano per adattarsi

Per adattarsi al clima mutevole della Colombia, alcuni agricoltori hanno iniziato a sperimentare nuove tecniche agricole che ritengono possano contribuire a compensare i suoi impatti.

Circa un terzo degli agricoltori intervistati aveva piantato alberi nelle loro fattorie per proteggere le piante del caffè durante i periodi caldi e per prevenire l'erosione del suolo durante le grandi tempeste. Altri stavano costruendo serbatoi d'acqua per raccogliere l'acqua piovana durante la siccità.

Alcuni coltivatori di caffè avevano anche diversificato le loro colture, aggiungendo banane e avocado alle loro fattorie per ridurre i rischi del raccolto fallito di una sola coltura.

Risaralda ha una geografia unica, perfetta per la produzione di caffè, ma vulnerabile ai cambiamenti climatici.
Risaralda ha una geografia unica, perfetta per la produzione di caffè, ma vulnerabile ai cambiamenti climatici.
Natalie White

Ma un terzo di tutti i produttori di caffè con cui abbiamo parlato - 14 dei nostri intervistati - continuano a coltivare le loro famiglie da secoli.

Non si preoccupano dei cambiamenti ambientali che interessano le loro fattorie. Tuttavia, le pressioni sul tempo e la mancanza di risorse danno loro poca scelta, ma concentrarsi su richieste a breve termine come fare i salari, pagare i debiti e tenere il cibo sul tavolo.

Mantenere viva l'industria del caffè in Colombia

Le sfide legate alla produzione legate al clima sono una preoccupazione non solo per gli agricoltori che abbiamo intervistato, ma anche per l'economia della Colombia.

Il caffè è il La principale esportazione agricola del paese sudamericano, che rappresenta la percentuale di 31 di tutti gli scambi agricoli. L'industria vale la pena in giro $ 1.97 miliardi l'anno e impiega un numero stimato di persone 800,000.

Altri paesi in via di sviluppo in cui l'industria del caffè è stata duramente colpita dai cambiamenti climatici, come il Brasile e la Tanzania, ne hanno provati alcuni strategie di adattamento di successo. Questi includono l'introduzione di nuove varietà di chicchi di caffè, il miglioramento della gestione del suolo e dell'acqua e l'aumento dell'accesso ai prestiti e ad altri servizi finanziari per aiutare gli agricoltori a sopravvivere alle colture fallite o investire nelle nuove tecnologie.

La ricerca dimostra che insegnare alle persone a coltivare in un ambiente nuovo e imprevedibile richiede una comprensione dettagliata di come un dato la popolazione è vulnerabile ai cambiamenti climatici ora e in futuro. Ciò significa chiedere agli agricoltori cosa pensano e sentono di ciò che sta accadendo progettare piani di emergenza che funzioneranno effettivamente per loro.

Questo è stato il lavoro che abbiamo iniziato a fare a Risaralda. Speriamo che le nostre scoperte possano aiutare il governo colombiano a lavorare con gli agricoltori per aiutarli ad adattare le loro pratiche agricole per un futuro di condizioni meteorologiche più estreme e imprevedibili.

L'agricoltura di fronte ai cambiamenti climatici comporta la lotta con molti complicati problemi economici, informativi, lavorativi e commerciali. I coltivatori di caffè colombiani vogliono avere successo, ma avranno bisogno di aiuto in tutte queste aree solo per sopravvivere.

Circa l'autore

Jessica Eise, Ross Fellow nel programma di dottorato in Comunicazione della scuola Brian Lamb, Purdue University e Natalie White, assistente alla cattedra di comunicazione, Purdue University

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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