Il riscaldamento artico può causare ondate di calore prolungate o ondate di freddo

Il riscaldamento artico può causare ondate di calore prolungate o ondate di freddo

Secondo un nuovo studio, le condizioni meteorologiche persistenti, inclusi periodi secchi e umidi, che sono aumentati negli Stati Uniti, potrebbero essere il risultato di un rapido riscaldamento dell'Artico.

Le condizioni possono portare a condizioni meteorologiche estreme come siccità, ondate di calore, freddo prolungato e tempeste che possono costare milioni di dollari di danni e distruggere società ed ecosistemi, dicono i ricercatori.

Gli scienziati hanno esaminato i dati sulle precipitazioni giornaliere nelle stazioni 17 negli Stati Uniti, insieme a grandi schemi di circolazione di livello superiore nell'Oceano Pacifico orientale e nel Nord America.

Nel complesso, gli incendi asciutti e bagnati della durata di quattro o più giorni sono stati più frequenti negli ultimi decenni, secondo lo studio, che appare in Geophysical Research Letters. La frequenza di persistenti schemi di circolazione su larga scala nell'America settentrionale è aumentata anche quando l'Artico era anormalmente caldo.

"Quando queste condizioni durano a lungo, possono diventare eventi estremi, come abbiamo visto così spesso negli ultimi anni ..."

Negli ultimi decenni, l'Artico si è riscaldato almeno due volte più velocemente della temperatura media globale, osserva lo studio. Anche la persistenza di caldi modelli artici è aumentata, suggerendo che le condizioni meteorologiche a lungo termine si verificheranno più spesso con il rapido riscaldamento dell'Artico, afferma l'autore principale Jennifer Francis, un ricercatore nel dipartimento di scienze marine e costiere della Rutgers University.

"Mentre non possiamo dire con certezza che il riscaldamento artico sia la causa, abbiamo scoperto che i modelli su larga scala con riscaldamento artico stanno diventando più frequenti, e la frequenza delle condizioni meteorologiche a lunga durata aumenta di più per questi modelli", dice Francis, che lavora nella Scuola di Scienze Ambientali e Biologiche.

I risultati suggeriscono che, mentre l'Artico continua a riscaldarsi e fondersi, è probabile che gli eventi di lunga durata continueranno a verificarsi più spesso, il che significa che i modelli meteorologici (ondate di calore, siccità, ondate di freddo e condizioni tempestose) diventeranno probabilmente più persistenti, lei dice.


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Il riscaldamento artico può causare ondate di calore prolungate o ondate di freddo

Temperature della superficie terrestre da dicembre 26, 2017 a gennaio 2, 2018, rispetto alla media 2001 a 2010 per lo stesso periodo di otto giorni. Il persistente caldo Occidente e il freddo andamento dell'Est, così diffuso lo scorso inverno, hanno provocato una siccità occidentale che ha provocato incendi estivi, un prolungato periodo di freddo in gran parte dell'Est e una sfilata di nor'easters lungo la costa orientale. (Credito: NASA Earth Observatory)

"Quando queste condizioni durano a lungo, possono diventare eventi estremi, come abbiamo visto così spesso negli ultimi anni", dice. "Conoscere quali tipi di eventi si verifichino più spesso in quali regioni e in quali condizioni di fondo, come alcuni modelli di temperatura oceanica, aiuterà i decisori a pianificare il futuro in termini di miglioramenti delle infrastrutture, pratiche agricole, preparazione alle emergenze e ritiro gestito da aree pericolose. "

La ricerca futura estenderà l'analisi ad altre regioni dell'emisfero settentrionale, svilupperà nuove metriche per trovare connessioni causali e analizzerà le proiezioni per valutare i rischi futuri da eventi meteorologici estremi legati a modelli persistenti, afferma.

Altri coautori sono di Rutgers e dell'Università del Wisconsin-Madison.

La National Science Foundation ha finanziato lo studio.

Fonte: Rutgers University

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