Perché ci sono giorni bui in vista per il caffè

Perché ci sono giorni bui in vista per il caffèAmenic181 / Shutterstock

Il tuo caffè mattutino è un espresso o un latte magro? Proviene da una miscela francese o italiana arrosto scuro? Se è un infuso di alta qualità, è quasi certamente fatto con fagioli della specie Arabica (Coffea arabica), che è noto per i suoi sapori più fini. Esempi sarebbero caffè Javan, sidamo etiopico e la costosa montagna blu giamaicana.

Se hai mescolato una miscela istantanea, probabilmente è di una specie diversa, Robusta (Coffea canephora), noto per il suo gusto più aspro. Ma ci sono più di 100 specie di caffè nella natura selvaggia. Tutti producono fagioli simili da cui si può ricavare una bevanda da caffè riconoscibile.

A volte Robusta è apertamente mescolata con l'Arabica in prodotti commerciali - ed è spesso segretamente usato per adulterare Anche i prodotti "100% Arabica". Una terza specie, Coffea liberica, originario dell'Africa occidentale e centrale, è ampiamente coltivato per uso locale nei paesi tropicali, ma non è commercializzato a livello mondiale a causa del suo gusto più amaro.

Una quarta specie Coffea eugenoides è stato allevato con Robusta nei tempi antichi per dare origine all'arabica, un incrocio. Un'altra specie strettamente correlata a 38 può fertilizzare i caffè commerciali attraverso il trasferimento di polline.

Ci sono altre specie 82 che sono più lontane legate alle razze commerciali, ma gli scienziati potrebbero incrociarle con caffè commerciali in un laboratorio. Tutti questi parenti di caffè possono contribuire a migliorare la diversità genetica delle specie di caffè commerciali, rendendole più adattabili ai cambiamenti nel loro ambiente.

Giorni bui davanti al caffè

Il cambiamento climatico è minacciose rese globali del caffè poiché le variazioni di temperatura e i modelli di precipitazioni influiscono sulla crescita delle piante. Il clima che cambia può anche lasciare le piante più vulnerabile alle malattie.

Tutti i principali paesi commerciali di coltivazione del caffè sono stati gravemente colpiti dalla malattia fungina "ruggine foglia di caffè", Che si diffuse in tutta l'Africa e in Asia durante il primo 20esimo secolo, poi in Sud America, diventando trincerato a livello mondiale all'inizio del millennio.

Il sito Epidemia di ruggine nel caffè centroamericano quello che è iniziato nella stagione del raccolto 2011-2012 ha influenzato il 70% delle aziende agricole della regione, causando oltre 1.7m di posti di lavoro persi e US $ 3.2 miliardi di danni e mancati guadagni.

Le varietà Robusta utilizzate per le miscele istantanee sono state fondamentali sviluppando resistenza alla ruggine delle foglie di caffè nelle varietà Arabica attraverso incroci incrociati. Con l'aumento del rischio di cambiamenti climatici e malattie, le specie di caffè selvatico rappresentano una risorsa cruciale per il mantenimento dell'offerta mondiale di caffè. L'Arabica ha ristretto le gamme geografiche in cui cresce bene e la Robusta, anche se resistente alla ruggine delle foglie, è vulnerabile altre malattie.

Un recente studio guidati dai Kew Royal Botanic Gardens del Regno Unito definiscono il valore di questa varietà nel contesto: oltre il 60% delle specie di caffè sono minacciato di estinzione.

Gli autori hanno spiegato che i parenti selvatici del caffè sono già usati come sostituti locali per le colture commerciali commercializzate a livello globale. Offrono diverse gamme di tolleranza climatica e tratti di resistenza alle malattie che possono contribuire a garantire che la produzione globale di caffè continui a soddisfare la domanda.

Ma le specie di caffè sono particolarmente vulnerabili all'estinzione perché si presentano in un piccolo numero di piccole fasce geografiche - come sacche di grano popolazioni di Arabica selvatica tra alcune gamme di altitudine negli altipiani etiopici.

Le specie di caffè selvatico e le varietà selvatiche delle specie commerciali sono quasi tutte in declino a causa della concorrenza per l'uso del suolo e per l'eccessivo sfruttamento della pianta del caffè per legname o legna da ardere. Un certo numero di parenti di caffè selvatico non sono stati avvistati per molti decenni e potrebbero essere estinti.

Una specie, il cafè marron, dalla remota isola di Rodrigues nell'Oceano Indiano, era noto da un solo avvistamento in 1877. Un secolo dopo, uno scolaro disegnò un albero "insolito" mentre lo esplorava e lo mostrò a un insegnante. Lo hanno riconosciuto come un caffè sopravvissuto. L'unico esemplare sopravvissuto di quel caffè selvatico ha ispirato una più ampia conservazione forestale su Rodrigues. Viene anche coltivato nelle raccolte di laboratori di Kew.

Purtroppo, potrebbe esserci meno speranza per altre specie. I semi del caffè non si conservano bene, a differenza dei parenti selvatici di altre colture come il grano o il mais. Quindi non possiamo fare affidamento stoccaggio in banche del seme per conservare la diversità e la resilienza del caffè. Il congelamento di materiale vegetale in laboratorio o la crescita di campioni in provette potrebbero essere un'alternativa, ma non uno che è stato esplorato oltre le attuali tensioni commerciali.

Mantenere diverse varietà di caffè negli orti botanici non è davvero praticabile per proteggere la diversità genetica. Le specie di caffè si fecondano facilmente l'un l'altro "contaminando"La risorsa che stai cercando di conservare.

Mentre alcuni esperti ci suggeriscono di farlo preservare la diversità del caffè nelle collezioni, lo studio di Kew Gardens sostiene che la sostenibilità del caffè dipende dalla conservazione di queste specie dove crescono, nelle aree protette e lavorando con le comunità durante la loro distribuzione nativa in Africa e in Asia.

Perché ci sono giorni bui in vista per il caffè Ruggine foglia di caffè (Hemileia vastatrix) su una pianta robusta. Peter Cho / Shutterstock

La conservazione della diversità genetica dovrebbe essere inclusa negli approcci esistenti per una produzione sostenibile di caffè, come ad esempio Commercio equo e solidale e Rainforest Alliance certificazioni. Garantire la continuità del commercio del caffè significa proteggere gli ecosistemi da cui proviene il caffè e il sostentamento delle persone di tutto il mondo economia della tazza di caffè in tazza.

Possiamo anche aspettarci nuovi sapori e persino caffè con contenuto di caffeina naturalmente basso o pari a zero. Naturalmente caffè isola d'oro dell'Oceano Indiano senza caffeina nessuno?The Conversation

Circa l'autore

Adam Moolna, professore d'insegnamento in ambiente e sostenibilità, Università Keele

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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