Perché i livelli del mare aumentano in modo così irregolare?

Perché i livelli del mare aumentano in modo così irregolare?

Gli scienziati sanno che i livelli del mare sono aumentati di più in alcuni luoghi durante il secolo scorso che in altri. Sono saliti più velocemente lungo gli Stati del Mid-Atlantic, in particolare vicino a Cape Hatteras e alla Baia di Chesapeake, rispetto a nord lungo il Golfo del Maine ea sud lungo il South Atlantic Bight. Ma perché?

"L'innalzamento del livello del mare ci colpisce tutti", ha detto Chris Piecuch, assistente scienziato presso l'Istituto oceanografico Woods Hole e autore principale di un nuovo studio recentemente pubblicato sulla rivista Natura questo spiega le ragioni delle variazioni di innalzamento del livello del mare sulla costa orientale. "Quelli di noi che vivono sulla costa sentono e continueranno a sentire più acutamente i suoi effetti. Ma anche quelli che non vivono sulla costa ne sentiranno gli effetti. Andando verso il futuro, nei secoli a venire, sono possibili più metri di innalzamento del livello del mare globale. E anche se la natura delle tempeste non cambierà in futuro, la "base" più alta dell'innalzamento del mare renderà peggiori gli impatti delle tempeste costiere. L'innalzamento del livello del mare arriverà, peggiorando il male. "

Piecuch e i suoi colleghi attribuiscono l'aumento "ineguale" del livello del mare in Oriente a un fenomeno noto come "rimbalzo post-glaciale".

Migliaia di anni fa, grandi lastre di ghiaccio coprivano vaste aree del Nord America settentrionale, comprese vaste aree del Canada e degli Stati Uniti nordorientali. Di conseguenza - poiché le calotte di ghiaccio erano così massicce e pesanti - pesavano sulla crosta terrestre, facendola affondare direttamente sotto la calotta di ghiaccio. "Di conseguenza, i posti che erano intorno ai bordi o alla periferia di quella lastra di ghiaccio sono stati effettivamente sollevati", ha spiegato Piecuch. "È un'analogia imperfetta, ma puoi forse pensare a un altalenante. Quando ti siedi su un'estremità di un altalena, scende, mentre l'altra estremità dell'altalena sale. Di nuovo, questa era l'immagine di migliaia di anni fa. "

Nel frattempo, le lastre di ghiaccio si sono sciolte, riducendo il peso. Di conseguenza, le aree precedentemente affondate sotto quel peso enorme potrebbero rilassarsi e sollevarsi, mentre quelle regioni attorno ai bordi che prima erano a leva o gonfiate affondavano, ha detto. "L'altalena è di nuovo utile qui", ha detto. "Se immagini di calpestare l'altalena ora, la fine su cui ti saresti seduta può risorgere, mentre l'altra estremità sprofonda."

Anche se le lastre di ghiaccio erano scomparse da 7,000 anni fa, l'abbattimento del rimbalzo post-glaciale continua fino ad oggi, ha detto. "Poiché la Terra risponde così gradualmente - ed è, in un certo senso, ancora sentendo l'ultima era glaciale - quella" rovesciata "è ancora in corso, con la terra che si muove in alcuni punti e verso il basso negli altri", ha detto. "Ed è quel movimento terrestre spazialmente variabile che dà l'effetto di diversi livelli di innalzamento del livello del mare in diversi punti della costa orientale".

Mentre le differenze sulla costa orientale sono dovute principalmente al rimbalzo post glaciale naturale, gli effetti esacerbanti dei cambiamenti climatici sono "avvertiti ovunque lungo la costa orientale", ha detto. "Gli oceani si stanno riscaldando e si stanno espandendo termicamente, e il ghiaccio terrestre si sta sciogliendo e l'acqua sta scorrendo nell'oceano, causando entrambi un innalzamento del livello del mare. Sappiamo che l'aumento globale del livello del mare nel corso dell'ultimo secolo è stato più rapido di qualsiasi altro tempo negli ultimi tre millenni, che i livelli del mare non sarebbero aumentati di quasi la quantità che osserviamo se non fosse per l'influenza umana, e sappiamo che - anche solo negli ultimi 25 anni - il tasso di innalzamento del livello del mare globale ha accelerato. Queste e altre evidenze ci dicono che ciò che è successo nel recente passato è insolito e anomalo. E, sulla base della nostra migliore comprensione della scienza, possiamo solo anticipare che le cose continueranno ad accelerare e peggioreranno i problemi degli impatti costieri ".

Per capire perché i livelli del mare sono aumentati più velocemente durante gli ultimi 100 anni in aree come la Norfolk Naval Station in Virginia e le Outer Banks nel North Carolina, Piecuch e il suo team hanno raccolto misure del maree dei livelli del mare, dati satellitari GPS che mostrano l'estensione di - movimento terra-e-down nel tempo e fossili in sedimenti provenienti da paludi salate, un record di livelli del mare costiero passato. Hanno combinato questi dati osservativi con complessi modelli geofisici - che non sono mai stati fatti prima, hanno detto - per un'interpretazione più completa dei cambiamenti del livello del mare da 1900.

Hanno scoperto che il rimbalzo post-glaciale rappresentava la maggior parte della variazione nell'innalzamento del livello del mare lungo la costa orientale. Ma anche dopo aver eliminato il fattore di rimbalzo post-glaciale, "le tendenze del livello del mare [sono] aumentate costantemente dal Maine fino in Florida", ha detto Piecuch. "La causa potrebbe comportare lo scioglimento più recente dei ghiacciai e delle calotte glaciali, l'estrazione delle falde acquifere e le dighe nel corso dell'ultimo secolo.

"Il livello del mare è un problema complicato", ha continuato. "Molti processi possono portare all'innalzamento del livello del mare, ad esempio, processi geologici come il rimbalzo post-glaciale che aggravano il problema del cambiamento climatico e il suo impatto sulla costa. Una cosa utile per il nostro studio è che, per la costa orientale, abbiamo bloccato una parte del problema. E poiché questo problema si sviluppa su scale temporali molto lunghe, possiamo essere sicuri di prevedere che il componente del livello del mare si innalzi secoli nel futuro. Ma, naturalmente, questo non dice nulla riguardo alle altre parti del problema dell'aumento del livello del mare, ad esempio, a causa del continuo scioglimento dei ghiacci e del riscaldamento degli oceani. "

Il suo studio è un tentativo di rafforzare la conoscenza scientifica dei fattori coinvolti, che dovrebbe "aiutarci a capire come e perché saliranno nel futuro, in un luogo particolare e per un particolare orizzonte temporale", ha affermato. "Sebbene questi studi non possano arginare l'aumento delle maree, possono darci le migliori informazioni possibili per aiutarci ad anticipare gli impatti sulle nostre coste".

Per essere sicuri, le incertezze rimangono. "Stiamo ancora cercando di capire quanto e quanto velocemente aumenteranno i livelli del mare in futuro", ha detto. Tuttavia, le notizie quasi certamente saranno cattive. "Non ci sono davvero buone storie qui", ha detto. "In assenza di scenari fisicamente plausibili, il livello del mare globale diminuirà. Sicuramente continueranno a salire, molto probabilmente a ritmi accelerati, per decenni e secoli nel futuro. "

Questo articolo è originariamente apparso su NexisMedia

Circa l'autore

Marlene Cimons scrive per Nexus Media, un newswire sindacato che copre clima, energia, politica, arte e cultura.

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