Come il cambiamento climatico sta rendendo l'inverno più freddo negli Stati Uniti nordorientali

Come il cambiamento climatico sta rendendo l'inverno più freddo negli Stati Uniti nordorientaliFonte: Pexels

L'aumento delle temperature sta indebolendo la corrente a getto, consentendo all'aria artica gelida di raggiungere più a sud.

All'inizio di questa settimana, registrare freddo fatto esplodere il Nordest, visto che Boston, Massachusetts ha visto un picco di 10 gradi F, e nelle vicinanze di Worcester ha visto la temperatura superare a 1 grado F. I meteorologi dicono che questo è solo il inizio di un lungo tratto di tempo gelido.

Paradossalmente, le temperature invernali gelide in alcune zone sono state connesso all'aumento delle temperature in tutto il mondo. Il cambiamento climatico sta distorcendo i sistemi meteorologici, provocando il clima invernale più freddo in alcune parti del mondo, compresa la maggior parte degli Stati Uniti. Una ragione per questo fenomeno è un indebolimento del getto polare, la corrente d'aria che circonda l'Artico.

La corrente a getto polare. Fonte: NASA

La corrente a getto è il risultato della differenza di temperatura tra le latitudini settentrionali più fredde e le latitudini meridionali temperate. L'aria calda proveniente dall'equatore si scontra con l'aria fredda dell'Artico e un nastro di venti potenti percorre la lunghezza della collisione. Accompagnato dalla rotazione della Terra, questa corrente d'aria si sta spostando da ovest a est a velocità in salita di miglia 200 all'ora.

La corrente a getto è più forte nei mesi invernali quando la differenza di temperatura tra nord e sud è maggiore. L'aria fredda è più densa dell'aria calda, quindi quando la differenza di temperatura è maggiore, anche la differenza di densità è maggiore e la barriera tra aria fredda e aria calda è più stabile. Pensa all'aria fredda e all'aria calda come l'aceto e l'olio, che sono tenuti distinti dalle loro diverse densità.

getto d'aria 1 28Fonte: Ufficio UK Met

Il cambiamento climatico è indebolimento la corrente a getto riducendo la differenza di temperatura tra l'aria fredda e settentrionale e l'aria calda e meridionale. Mentre la Terra si scalda, non si sta riscaldando in modo uniforme. L'Artico è riscaldamento più veloce rispetto al resto del pianeta, il che significa che sta crescendo più vicino alla temperatura a più latitudini meridionali. Di conseguenza, la barriera tra aria fredda e calda si sta indebolendo e la corrente a getto sta vacillando.


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Invece di formare un anello uniforme attorno all'Artico, la corrente a getto ora si torce e si contorce, permettendo al vortice polare, la massa di aria fredda e densa sopra il polo nord, per raggiungere i suoi viticci più a sud, agghiaccianti vaste parti degli Stati Uniti e dell'Europa. Pensa alla corrente a getto come a una recinzione attorno al vortice polare. Il cambiamento climatico sta permettendo al vortice polare scoppiare della recinzione.

Come il cambiamento climatico sta rendendo l'inverno più freddo negli Stati Uniti nordorientaliLa corrente a getto (rosa), divide l'aria fredda, artica (blu) dall'aria calda alle latitudini più basse (arancione). In condizioni normali, la corrente a getto forma una solida barriera attorno all'Artico a). Ma mentre la Terra si scalda, sta diventando più traballante (b), permettendo all'aria fredda di raggiungere più a sud (c). Fonte: Fred the Oyster

Proprio come le modifiche alla corrente a getto stanno consentendo al freddo, l'aria artica di raggiungere più a sud, stanno anche permettendo all'aria equatoriale calda di raggiungere più a nord, alimentando di più tempo insolito in tutto il mondo, entrambi piccante ed freddo. Lo scorso febbraio, ad esempio, il mercurio a raggiunto 76 gradi F di calore a New York City nello stesso momento in cui è sceso a 35 gradi F nella California del Sud, tutto grazie a una corrente di getto più potente, più ondulata e più instabile. Mentre il pianeta si riscalda, il problema è probabile peggiorare.

Una volta che il vortice polare esce dalla sua penna, ci vuole un po 'per rimetterlo dentro. L'attuale ondata di tempo insolitamente freddo potrebbe durare diverse settimane, i meteorologi avvertono, agghiacciante gran parte degli Stati Uniti orientali. Quindi raggruppati. L'inverno sarà in giro per un po '.

Questo articolo è originariamente apparso su Nexis Media

Circa l'autore

Jeremy Deaton scrive per Nexus Media, un newswire sindacato che copre clima, energia, politica, arte e cultura. Puoi seguirlo @deaton_jeremy.

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