Perché le malattie tropicali faranno le zanzare davvero molto a nord

Le malattie tropicali prenderanno le zanzare davvero molto a nord

Quasi mezzo miliardo di persone in più potrebbero essere a rischio di contrarre malattie trasmesse dalle zanzare nei prossimi anni 30 a causa dei cambiamenti climatici.

Locali in cui le malattie tropicali sono attualmente sconosciute - il Canada e alcune parti del Nord Europa, ad esempio - diventeranno i primi immobili per la zanzara della febbre gialla (Aedes aegypti) e la zanzara tigre (Aedes albopictus), i ricercatori avvertono.

Ciò significa che i pianificatori governativi e i funzionari della sanità pubblica in quei paesi che non sono abituati a fronteggiare simili crisi devono iniziare a prepararsi ora per proteggere le loro popolazioni dai futuri massicci epidemie, dice Sadie Ryan, professore associato di geografia medica presso l'Università della Florida e leader autore dello studio in PLOS Malattie tropicali trascurate.

"Le popolazioni recentemente esposte tendono a scorgere epidemie in eruzione", dice Ryan, "e per le malattie che abbiamo visto di recente, come Zika, le prime esposizioni tendono ad avere esiti peggiori, in termini di sintomi e risposta alla salute pubblica, quindi dovremmo essere la ricerca di quelle nuove aree, in qualsiasi scenario futuro. "

Quando, dove, come

"... gli umani sono molto bravi a spostare sia gli insetti che i loro agenti patogeni in tutto il mondo."

Per quanto riguarda il documento, i ricercatori hanno utilizzato modelli matematici della trasmissione delle malattie da zanzare guidate dal clima, unitamente alle previsioni dei futuri cambiamenti climatici in diversi scenari futuri delle emissioni, per stabilire quando, dove e quante persone saranno a rischio potenziale per queste malattie.

"Queste malattie, che consideriamo rigorosamente tropicali, si sono già manifestate in zone con climi adeguati, come la Florida, perché gli esseri umani sono molto bravi a spostare sia gli insetti che i loro agenti patogeni in tutto il mondo", dice Ryan.

I ricercatori hanno voluto mostrare dove diverse parti del mondo saranno di nuovo adatte a questo tipo di introduzione e costituzione e a creare uno strumento per la pianificazione della salute globale in un clima che cambia, dice Ryan.

Lo studio stima che un po 'più di 6 miliardi di persone siano esposte a climi adatti alla trasmissione per un mese o più ogni anno.

Minor rischio altrove

Ma mentre il clima inizia a spingere il clima più mite verso i poli, nuove aree, come il Canada e alcune parti del Nord Europa, cominceranno ad essere ospitali per queste zanzare e i loro patogeni - e ciò avverrà nei prossimi decenni.

Con 2050, un aumento netto di circa mezzo miliardo di persone sarà esposto ad uno o più mesi di clima di trasmissione adatto all'anno.

Tuttavia, la storia non è semplice come quella di un mondo che si riscalda diventando un mondo più malato.

"Mentre possiamo vedere cambiare numeri e pensare di avere la risposta, immagina un mondo troppo caldo per queste zanzare".

Mentre esiste un vaccino contro la dengue, non esistono vaccini ampiamente disponibili per chikungunya o Zika, malattie che possono essere trasmesse sia dalla febbre gialla che dalla zanzara tigre.

Questi, così come molte altre malattie emergenti che potrebbero diventare minacce per la salute globale, hanno diversi intervalli di temperatura per la trasmissione ideale della malattia. In parole povere, può diventare troppo caldo per una trasmissione ottimale da parte della zanzara tigre, mentre sta diventando migliore per la zanzara della febbre gialla.

Nello scenario delle peggiori emissioni, un miliardo di persone in più affronterà l'esposizione al rischio di zanzare da febbre gialla, ma in alcune parti del mondo diminuirà drasticamente il numero di persone a rischio di trasmissione di zanzare tigre, dove fa troppo caldo per loro .

Mentre la zanzara della febbre gialla continua ad espandersi, gli scienziati prevedono che il rischio di malattia della zanzara tigre aumenterà in Europa, ma diminuirà nell'Africa occidentale e nel sud-est asiatico.

Turni geografici

La mitigazione dei cambiamenti climatici potrebbe non offrire una soluzione. Un risultato contro-intuitivo emerge in scenari di mitigazione delle emissioni. Le previsioni sono in effetti peggiori, nel numero di persone a rischio nel bel mezzo degli scenari stradali, creando un enigma interessante nel campo della pianificazione del clima e della salute.

"Capire i cambiamenti geografici dei rischi mette davvero in prospettiva", dice Ryan. "Mentre possiamo vedere cambiare numeri e pensare di avere la risposta, immagina un mondo troppo caldo per queste zanzare".

Le aree in cui si verificano nuove esposizioni demografiche avvertiranno maggiormente l'impatto - ed è per questo che dovremmo tenere d'occhio la mutevole situazione geografica della malattia, dice Ryan.

Ciò illumina un altro problema: nuove malattie trasmesse da queste zanzare possono essere raccolte in nuove aree, rendendo i risultati mappati come questi importanti per la pianificazione della salute pubblica.

Altri coautori sono della Georgetown University, della Stanford University e della Virginia Tech. La National Science Foundation ha finanziato il lavoro.

Fonte: University of Florida

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