Perché i cambiamenti climatici stanno peggiorando i problemi di salute pubblica

File 20180122 182968 19hqzwv.jpg? Ixlib = rb 1.1 Le persone raccolgono acqua convogliata da un torrente di montagna a Utuado, Porto Rico, in ottobre 14, 2017, all'indomani dell'uragano Maria. Centinaia di migliaia di portoricani erano ancora senza acqua corrente. AP Photo / Ramon

In tutto il mondo, il dibattito sull'assistenza sanitaria ruota spesso attorno all'accesso.

Il dott. Tedros Adhanom Ghebreyesus, capo dell'Organizzazione mondiale della sanità, ha recentemente annunciato: "Tutte le strade portano a una copertura sanitaria universale". Discussioni su come tradurre questa visione in una road map per l'azione è centrale nell'agenda del Comitato esecutivo dell'OMS incontro questa settimana a Ginevra.

Tuttavia, concentrarsi sull'accesso non è abbastanza. L'imperativo per l'accesso deve essere accompagnato da un franco riconoscimento che il cambiamento climatico sta rendendo le comunità di tutto il mondo più vulnerabili alle malattie. UN Commissione 2017 di The Lancet, un importante giornale di ricerca sanitaria, ha monitorato gli effetti dei cambiamenti climatici sulla salute e ha trovato prove di danni "molto peggiori di quelli precedentemente compresi".

Anche mentre ci spostiamo per colmare il divario di accesso, una serie di disastri naturali nel tardo 2017, compresi i successivi uragani e gli incendi boschivi diffusi, minacciano di ampliare il divario di vulnerabilità.


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Come professionista della salute globale (Sosin) e antropologo culturale (Kivland), abbiamo assistito a come lo scambio globale di tecnologie, competenze e aiuti sanitari ha contribuito a notevoli progressi nella fornitura di assistenza sanitaria ad Haiti e in altri contesti, soprattutto in contesti infettivi. malattie. Tuttavia, i cambiamenti climatici minacciano di minare gli aumenti di salute delle comunità vulnerabili in tutto il mondo.

Come testimoni in prima persona di forti disparità di salute a livello globale, sosteniamo che i leader mondiali devono insistere sul fatto che qualsiasi strategia di assistenza sanitaria deve affrontare le vulnerabilità sociali e ambientali che causano la cattiva salute in primo luogo.

Il peso della salute dei cambiamenti climatici

Gli scienziati del clima sostengono che il riscaldamento globale sta esacerbando gli eventi meteorologici estremi. E i disastri naturali sono spesso all'origine di crisi sanitarie, in particolare in contesti fragili. Considera il caso di Porto Rico. Il bilancio ufficiale delle vittime della tempesta è stato stimato a 64; tuttavia, rapporti successivi hanno stimato che l'interruzione dei servizi di assistenza sanitaria ha contribuito a verso l'alto delle morti di 1,052 sull'isola

Gli sforzi di recupero ritardati hanno evidenziato come i disastri naturali approfondiscano la relazione tra disuguaglianza socio-economica e disparità di salute. In Porto Rico, dove i tassi di povertà sono il doppio di quelli dello stato continentale più povero, persone già alle prese con malattie come il diabete e le malattie renali hanno visto le loro condizioni peggiorare mentre il sistema sanitario a lungo fatiscente è sopraffatto dai pazienti e trascurato dal governo del continente.

Il ruolo di impatti sulla salute delle tempeste può persistere anche al di là del ripristino dei servizi sanitari.

L'uragano Harvey ha esposto l'aldilà tossica di tempeste disastrose. Danni da tempesta ai siti industriali 40 rilasciato tossine chimiche legate al danno cellulare, cancro e altri problemi di salute a lungo termine. Come La Commissione di Lancet su inquinamento e salute l'inquinamento atmosferico, atmosferico, idrico e del suolo è ora la principale causa ambientale di decesso e disabilità, con un incremento annuo di oltre 9 milione di morti. Questi numeri cresceranno solo di fronte ai disastri causati dal clima.

Ripristinare i sistemi sanitari è vitale per queste comunità, ma si limiterà a trattare i sintomi e non le cause delle malattie post-disastro. Riteniamo che i responsabili politici debbano affrontare il legame tra crisi ambientale e salute.

Haiti come caso di studio

Abbiamo imparato questa lezione dal nostro lavoro ad Haiti. Una volta una condanna a morte nelle zone rurali di Haiti, oggi l'HIV è ampiamente controllato grazie all'accesso diffuso alla terapia antiretrovirale. Da qui la prevalenza della malattia nelle donne in gravidanza 6 percento a poco più di 2 percento nel periodo 10 da 1993 a 2003. Allo stesso modo, i vaccini contro il colera, introdotti in 2015,hanno dimostrato di essere fino a 90 percentuali efficaci contro la malattia.

Tuttavia, anche se la copertura del vaccino continua a crescere, la popolazione rimane a rischio di colera e altre minacce emergenti. Solo la percentuale di 58 della popolazione ha accesso all'acqua potabile e solo la percentuale di 28 ha accesso servizi igienico-sanitari di base. Queste condizioni peggiorano sulla scia di disastri naturali. Hurricane Mathew in 2016 punte innescate nel colera e altre malattie trasmesse dall'acqua, in particolare la diarrea, la seconda causa principale di morte tra i bambini.

Colpendo l'una regione di Haiti che non era ancora stata spogliata di alberi e vegetazione, l'uragano Matthew sembrava completare la distruzione dei sistemi alimentari del paese.

Sin dagli ultimi 1980, l'erosione dei corsi d'acqua, la perdita di habitat e la distruzione di terreni agricoli hanno alimentato l'importazione di alimenti a basso costo e trasformati. Riso e pasta hanno sostituito una dieta una volta ricca di frutta, verdura e cereali integrali. Gli alimenti ad alto contenuto di zuccheri e a bassa nutrizione contribuiscono ai doppi oneri sanitari dell'obesità e della malnutrizione.

Queste tendenze sono in corso, ma lo sono esacerbato dai disastrosi colpi di eventi meteorologici estremi, che sono resi più probabili dai cambiamenti climatici. Quando l'uragano Matthew arrivò a riva, decimò i villaggi di pescatori e strappò le comunità agricole, uccidendo il bestiame, sradicando i raccolti e denudando gli alberi da frutto del cortile. Le Nazioni Unite hanno stimato questo 800,000 le persone hanno sofferto di scarsità di cibo

Chiusura del divario di vulnerabilità

Haiti è spesso lanciato come dietro la curva globale. Ma come riflesso della pericolosa intersezione dei cambiamenti climatici, della povertà e della cattiva salute, è in realtà predittivo di ciò che verrà nel resto del mondo. Haiti ci insegna che la nostra salute non è legata semplicemente alle decisioni attuali che prendiamo sui sistemi sanitari, ma piuttosto in una posizione più ampia nel mutevole ambiente naturale.

La chiusura del gap di accesso è stata una lunga battaglia e i guadagni non possono essere sottovalutati. Eppure la sfida che ci attende è ancora più scoraggiante. Mentre l'aumento dell'accesso si è incentrato sull'estensione delle tecnologie di assistenza sanitaria alle popolazioni sottoservite, la chiusura del divario di vulnerabilità richiederà approcci che vanno al di là del settore sanitario e dei confini nazionali.

L'anno scorso, il dibattito sull'assistenza sanitaria negli Stati Uniti si è incentrato sui tentativi di limitare o ampliare l'accesso alle cure. Nel frattempo, l'amministrazione Trump ha abbandonato l'accordo sul clima di Parigi e ha sventato le protezioni ambientali per le corporazioni nazionali e transnazionali - con poca resistenza da parte dei difensori della salute. Crediamo che i leader debbano riconoscere che la politica ambientale è la politica sanitaria. I ritiri delle normative ambientali causeranno conseguenze molto più gravi sulla salute, negli Stati Uniti e su scala mondiale, rispetto a qualsiasi bolletta sanitaria.

The ConversationFissare i sistemi sanitari mentre miniamo le condizioni ambientali per la salute sono un esempio da manuale di ciò che gli haitiani descrivono come "lave men, swiyè atè" - lavarsi le mani ma asciugarle nella terra.

Riguardo agli Autori

Chelsey Kivland, professore di antropologia, Dartmouth College e Anne Sosin, responsabile del programma di iniziativa per la salute globale, Dartmouth College

Questo articolo è stato pubblicato in origine The Conversation. Leggi il articolo originale.

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