I cambiamenti climatici causeranno l'estinzione degli esseri umani?

I cambiamenti climatici causeranno l'estinzione degli esseri umani? Ahimè, poveri tutti noi. Shutterstock.

L'affermazione che l'umanità ha solo poco più di un decennio lasciato a causa dei cambiamenti climatici si basa su un malinteso. In 2018, abbastanza difficile da leggere rapporto dal Gruppo intergovernativo di esperti sul cambiamento climatico (IPCC) avvertito l'umanità ha bisogno di dimezzare le sue emissioni di biossido di carbonio (CO₂) da 2030, per evitare il riscaldamento globale di 1.5 ° C sopra i livelli visti prima della rivoluzione industriale.

Ciò che in realtà significa è approssimativamente, "Abbiamo circa 12 anni prima che il cambiamento climatico diventi veramente costoso e difficile. "

L'umanità può ancora vivere in un mondo con cambiamenti climatici - sarà solo più lavoro, e molte vite e mezzi di sussistenza rischiano di essere minacciati. Ma è complicato, perché in questo secolo ci troviamo di fronte a molti problemi allo stesso tempo, e siamo più dipendenti gli uni dagli altri che mai.

Sotto pressione

Per ottenere il nostro cibo, la maggior parte di noi umani dipendono dai sistemi globali di trasporto, pagamento e logistica. Questi, a loro volta, richiedono carburante, elettricità, comunicazioni e molte altre cose per funzionare correttamente.

Tutti questi sistemi sono collegati tra loro, quindi se uno inizia a bloccarsi, il caos potrebbe causare il crash di altri sistemi, e prima che ce ne accorgiamo avremo enormi carenze e conflitti.

È difficile calcolare il rischio esatto che ciò accada, poiché non è mai successo prima. Fino a poco tempo fa, il mondo era diviso in regioni separate che erano ampiamente indipendenti l'una dall'altra.

Ma sappiamo che i cambiamenti climatici mettono sotto pressione il mondo intero - ovunque, allo stesso tempo - rendendo il rischio che questi sistemi crollino più seriamente.


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Ad esempio, è più facile per le imprese gestire la cibersicurezza e l'approvvigionamento energetico quando non devono affrontare anche i rischi naturali. Allo stesso modo, è difficile per i governi mantenere le infrastrutture quando i politici sono impegnati a gestire le reazioni del pubblico ai prezzi dei generi alimentari, ai rifugiati e alle crisi ecologiche.

resilienza costruzione

Geoingegneria per ridurre l'impatto dei cambiamenti climatici - ad esempio, riducendo i livelli di CO₂ o pompando particelle riflettenti nell'atmosfera terrestre per deviare i raggi del sole - potrebbe funzionare. Ma se il disastro colpisce e quelle operazioni si fermano, gli effetti del cambiamento climatico può tornare rapidamente.

La cosa ragionevole da fare è lavorare per rendere i nostri sistemi più resilienti - e ci sono molte opportunità per fare questo. In pratica, ciò significa più produzione di energia locale, migliori sistemi di backup, lavoro per ridurre i cambiamenti climatici ed essere più disposti a pagare un extra per la sicurezza.

Disastri e malattie

E le altre minacce che l'umanità sta affrontando? Sebbene i pericoli naturali come terremoti, tsunami, vulcani e uragani possano essere disastrosi, rappresentano un minaccia relativamente piccola alla sopravvivenza della razza umana.

I cambiamenti climatici causeranno l'estinzione degli esseri umani? Asteroids? Idealmente no. Shutterstock.

I pericoli abbastanza grandi da causare l'estinzione di intere specie sono relativamente rari. La tipica specie di mammiferi sopravvive per circa un milione di anni, quindi il rischio è circa uno su un milione all'anno.
Gli impatti sugli asteroidi e i supervolcanos si verificano, ma sono abbastanza rari da non doverli preoccupare. Anche così, pianificando il giorno in cui dobbiamo deviare un asteroide or fare a meno dell'agricoltura per un decennio è una mossa intelligente.

Le pandemie sono peggio. Conosciamo l'influenza 1918 ucciso decine di milioni di persone in tutto il mondo. Nuovi virus influenzali stanno spuntando tutto il tempo, e dovremmo aspettarci di vedere una grande pandemia almeno una volta ogni anno 100.

Nel secolo scorso, siamo diventati migliori in medicina (che riduce il rischio di malattie), ma viaggiamo anche di più (che aumenta la diffusione delle malattie). È improbabile che le pandemie naturali spazzino via la razza umana, poiché c'è quasi sempre qualcuno che è immune. Ma una brutta pandemia potrebbe ancora distruggere la nostra società globale.

Attacchi tecnologici

armi biologiche, che usano batteri, virus o funghi per danneggiare l'uomo o l'agricoltura, sono un altro problema. Fortunatamente, sono stati usati raramente in guerra, ma potrebbero diventare più pericolosi nel prossimo futuro perché i progressi della biotecnologia stanno facendo più facile ed economico per modificare gli organismi e automatizzare il lavoro di laboratorio.

Poiché questa tecnologia diventa più accessibile, aumenta il rischio che possa essere utilizzata come "dispositivo doomsday"Da regimi cattivi, per scoraggiare altri stati dal cercare di rovesciarli. In questo momento, il rischio è piccolo, ma sicuramente diventerà più grande se non individuiamo modi migliori per individuare i patogeni nella fase iniziale, tenere d'occhio le biotecnologie rischiose e fare diplomazia diligente per mantenere i governi equilibrati.

Forse il più grande rischio per l'umanità in questo momento sono le armi nucleari. Personalmente indovinerei il rischio di una guerra nucleare (non necessariamente finale mondiale ma ancora terrificante) da qualche parte tra uno in 100 e uno in 1,000 all'anno. Questo rischio aumenta o diminuisce, a seconda delle tensioni tra i paesi e della competenza delle persone che gestiscono i sistemi di allarme precoce.

Al Future of Humanity Institute all'Università di Oxford, lavoriamo molto sull'intelligenza artificiale (AI). Come con la biotecnologia, il rischio al momento è piuttosto ridotto, ma potrebbe crescere nel tempo con l'AI migliore e più intelligente e pensiamo che sia meglio prevenire che curare.

Sviluppare strumenti per garantire che l'intelligenza artificiale rimanga al sicuro e operi in un modo che benefici l'umanità potrebbe risparmiare denaro nel lungo periodo ed è improbabile che peggiori le cose. Di nuovo, la probabilità di un disastro dell'IA è abbastanza indefinita, poiché cambia a seconda di come ci prepariamo.

Non posso dare una probabilità di un disastro che finisce nel mondo che non è più o meno una supposizione. Ma penso che ci sia un rischio abbastanza grande di un tale disastro nelle nostre vite che dovremmo lavorare difficile per aggiustare il mondo - assicurandosi che governi e IA rimangano sani e salvi, sostituendo i combustibili fossili, costruendo sistemi e piani di backup, decentralizzando i sistemi chiave e così via. Queste cose valgono la pena, anche se il rischio è uno su un milione: il mondo è prezioso, e il futuro che stiamo rischiando è vasto.

Circa l'autore

Anders Sandberg, James Martin Research Fellow, Future of Humanity Institute e Oxford Martin School, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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