Tristezza, disgusto, rabbia: la paura della grande barriera corallina ha fatto sentire i cambiamenti climatici

ambiente I turisti stanno vivendo il "dolore del reef". Matt Curnock, Autore previsto.

Secondo la ricerca pubblicata oggi, la copertura mediatica dello sbiancamento dei coralli di massa sulla Grande Barriera Corallina potrebbe essere stato un importante punto di svolta per le preoccupazioni dei cittadini in merito ai cambiamenti climatici.

Lo sbiancamento severo ed esteso durante le estati di 2016 e 2017 è stato direttamente attribuito al cambiamento climatico causato dall'uomo. Molto del conseguente la copertura mediatica ha usato il linguaggio emotivo, con molte segnalazioni della barriera corallina morente.

Mentre gli effetti fisici dello sbiancamento sono stati ben documentati, volevamo capire l'impatto sociale e culturale.

La nostra ricerca, tra cui a studio pubblicato oggi in Nature Climate Change, ha confrontato le risposte dei sondaggi da migliaia di australiani e visitatori internazionali, prima e dopo l'evento di sbiancamento.

Reef leasy

Il nostro gruppo di ricerca ha condotto interviste faccia a faccia con i visitatori 4,681 nella regione della Grande Barriera Corallina, nelle città costiere 14 da Cooktown a Bundaberg, da giugno ad agosto sia in 2013 che in 2017. Abbiamo posto più domande di 50 sulle loro percezioni e valori della barriera corallina, nonché sul loro atteggiamento nei confronti del cambiamento climatico.

Abbiamo trovato una grande percentuale di intervistati, tra cui australiani e visitatori stranieri, forme espresse di dolore in risposta alla perdita e al danneggiamento dell'ecosistema iconico. Le emozioni negative associate alle parole pronunciate in brevi dichiarazioni su "ciò che la Grande Barriera Corallina significa per te", includevano tristezza, disgusto, rabbia e paura.

Gli appelli emotivi sono ampiamente utilizzati nelle storie dei media e nelle campagne sui social media, e fare appello alla paura, in particolare, può aumentare la storia di una storia impatto e diffusione online.

Tuttavia, un effetto collaterale di questo approccio è l'erosione della capacità percepita delle persone di agire in modo efficace. Si chiama "autoefficacia" di una persona. Questo effetto è ora ben documentato in reazioni alle rappresentazioni dei cambiamenti climaticied è in realtà un ostacolo al coinvolgimento positivo della comunità e all'azione sulla questione.

In breve, più la gente è impaurita per la Grande Barriera Corallina, meno possono ritenere che i loro sforzi individuali aiuteranno a proteggerlo.

Mentre i nostri risultati mostrano un calo nell'auto-efficacia degli intervistati, c'è stato un corrispondente aumento di quanto apprezzassero la biodiversità di Reef, il suo patrimonio scientifico e il suo status di icona internazionale. Erano anche più disposti a sostenere l'azione per proteggere la barriera corallina. Ciò mostra un'empatia diffusa per l'icona in pericolo e suggerisce un maggiore sostegno per le azioni collettive volte a mitigare le minacce alla barriera corallina.

ambiente I ricercatori hanno intervistato migliaia di visitatori della Grande Barriera Corallina in 2013 e 2017. Matt Curnock, Autore previsto

Cambiare gli atteggiamenti

Abbiamo osservato un aumento significativo della percentuale di persone che credono che il cambiamento climatico sia "una minaccia immediata che richiede un'azione". In 2013 alcuni 50% di visitatori australiani nella regione della Grande Barriera Corallina hanno concordato che il cambiamento climatico è una minaccia immediata; in 2017 che è aumentato a 67%. Tra i visitatori internazionali questa percentuale era ancora più alta (64% in 2013, che sale a 78% in 2017).

Ciò rappresenta un notevole cambiamento nell'atteggiamento del pubblico nei confronti dei cambiamenti climatici in un periodo relativamente breve. Indagini precedenti di Atteggiamenti del cambiamento climatico australiano oltre 2010 a 2014 ha mostrato che i livelli aggregati di opinione sono rimasti stabili nel tempo.

Confrontando i nostri risultati con altri recente ricerca descrivendo l'estensione della copertura e lo stile di segnalazione associati all'evento 2016-2017 di sbiancamento dei coralli di massa, deduciamo che questo evento e le relative rappresentazioni dei media hanno contribuito in modo significativo allo spostamento dell'atteggiamento del pubblico nei confronti del cambiamento climatico.

Andare oltre la paura

Come fonte di orgoglio nazionale e con lo status di Patrimonio dell'Umanità, la Grande Barriera Corallina continuerà ad essere un'icona di alto profilo che rappresenta la più ampia minaccia del cambiamento climatico.

Le relazioni sui media e le campagne di sensibilizzazione che mettono in evidenza la paura, la perdita e la distruzione possono attirare l'attenzione di un vasto pubblico che può prendere in considerazione il messaggio del cambiamento climatico.

Ma questo non si traduce necessariamente in azioni positive. È necessario un approccio più mirato alla comunicazione e all'impegno pubblico per incoraggiare l'attività collettiva che contribuirà a mitigare i cambiamenti climatici e a ridurre altre gravi minacce per la barriera corallina.

Esempi di sforzi in corso per ridurre le pressioni sul Reef includono miglioramenti della qualità dell'acqua, controllo delle epidemie di stelle marine a corona di spine e riduzione del bracconaggio nelle zone protette. Anche gli operatori turistici sulla barriera corallina stanno svolgendo un ruolo importante nel ripristino delle aree colpite e stanno educando i visitatori sulle minacce, per migliorare la custodia Reef.

Chiaramente rimane una necessità immediata di ridurre le emissioni di gas serra per garantire che le qualità del Patrimonio Mondiale di Reef siano mantenute per le generazioni future.

Tuttavia, mantenere la speranza e offrire azioni accessibili verso obiettivi raggiungibili è fondamentale per coinvolgere le persone negli sforzi collettivi, per contribuire a costruire un futuro più sostenibile in cui le barriere coralline possano sopravvivere.

Informazioni sugli autori

Matt Curnock, scienziato sociale, CSIRO e Scott Heron, Senior Lecturer, James Cook University

Gli autori desiderano riconoscere Nadine Marshall, che ha co-scritto questo articolo mentre era al lavoro con CSIRO. Ringraziamo i nostri altri coautori del documento Nature Climate Change, tra cui Lauric Thiault (Centro nazionale per la ricerca scientifica, PSL Université Paris), Jessica Hoey e Genevieve Williams (Autorità del parco marino Great Barrier Reef), Bruce Taylor e Petina Pert (CSIRO Terra e acqua) e Jeremy Goldberg (CSIRO e James Cook University). I risultati e le conclusioni scientifiche, così come le opinioni o opinioni espresse nel presente documento, sono quelle degli autori e non riflettono necessariamente quelle del governo australiano o del ministero dell'Ambiente, o del governo del Queensland, o indicano l'impegno per qualsiasi corso specifico di azione.The Conversation

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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