5 Periodi di estinzione di massa sulla Terra. Stiamo entrando nel sesto?

5 Periodi di estinzione di massa sulla Terra. Stiamo entrando nel sesto?
L'estinzione dei dinosauri è uno dei tanti periodi di estinzioni di massa sulla terra. www.shutterstrock.com/Jaroslav Moravcik

La nostra terra è molto antica. Basato sul stima della roccia più antica, ha circa 4.5 miliardi di anni.

Gli scienziati di tutto il mondo usano l'astronomia, la geologia, la chimica, la biologia, l'archeologia e altre scienze per studiare la formazione della Terra, nonché l'emergere e l'estinzione della vita sulla Terra.

... Poi c'è vita!

Circa 13.8 miliardi di anni fa, un'enorme esplosione che gli scienziati chiamano " Big Bang stimolato la formazione del nostro pianeta. L'esplosione produsse masse sempre più dense e simili a nuvole di polvere di idrogeno; il più grande si trasformò nel nostro sole, mentre i più piccoli diventarono pianeti. Uno di quei pianeti è la nostra Terra.

Alcuni scienziati credono intorno a 600 a 700 milioni di anni dopo, le piogge meteoriche hanno bombardato la terra, portando con sé grandi volumi di acqua e amminoacidi. La vita, sotto forma di batteri monocellulari, è iniziata.

Da allora, i batteri si sono evoluti in forme più complesse, anche se diversi esseri si sono estinti.

Ere geologiche

I geologi dividono i periodi dalla formazione terrestre fino ad ora in una serie di epoche basate sui cambiamenti avvenuti in ciascuno di essi.

Siamo attualmente nel Era dell'Olocene, iniziato intorno a 11,700 anni fa, quando l'Era Glaciale finì.

Più di recente, tuttavia, alcuni scienziati hanno sostenuto che, a causa dei test delle bombe nucleari sugli 1950 e dell'esplosione demografica, gli esseri umani sono entrati in una nuova era, chiamata l'Antropocene.

Sostengono che con oltre sette miliardi di persone, l'attività umana ha influenzato drasticamente la natura e l'estinzione di numerosi animali selvatici.

La Terra non è estranea alla scomparsa delle forme di vita. Ci sono stati molti periodi di estinzione, da quando il primo organismo è emerso sulla Terra fino ad oggi.

Tuttavia, secondo le testimonianze fossili, solo cinque epoche hanno drasticamente ridotto la popolazione di esseri viventi sulla terra per giustificare l'etichetta dell'estinzione di massa.

Primo periodo di estinzione

Entrando nella prima metà dell'era Ordoviciana, la Terra era ancora calda con un livello di umidità ideale per vivere. Tuttavia, verso la fine del periodo - circa 443 milioni di anni fa - tutto è cambiato improvvisamente, quando il vecchio continente Gondwana raggiunto il Polo Sud. La temperatura è scesa drasticamente e il ghiaccio si è formato ovunque, abbassando il livello dell'acqua.

Successivamente, il livello di anidride carbonica nell'atmosfera e nel mare è diminuito, causando una drastica riduzione del numero di piante e un caos dell'ecosistema perché alcune piante, utilizzate come fonti di cibo, sono scarse.

Circa il 86% della popolazione di esseri viventi è scomparso entro tre milioni di anni. Alcuni degli organismi colpiti dalla prima estinzione erano Brachiopodi, Conodonti, Acritarchi, Briozoni e anche Trilobiti che vivevano nell'oceano.

Secondo periodo di estinzione

Il secondo periodo di estinzione, durante l'età del Devon, avvenne intorno a 359 milioni di anni fa. Si ritiene che una pioggia di meteoriti implacabile sia una delle cause dell'estinzione di massa. Altre cause includono una drastica riduzione dei livelli di ossigeno a livello globale, l'aumento dell'attività delle placche tettoniche e il cambiamento climatico. Questi cambiamenti hanno causato la morte di circa il 75% delle creature viventi.

L'estinzione in questo periodo influenzò la vita nel mare che, all'epoca, era dominata dai coralli e stromatoporoids.

Terzo periodo di estinzione

Il terzo periodo di estinzione, circa 251 milioni di anni fa, durante l'Era Permiana, fu il più grande e il peggiore che sia mai accaduto sulla Terra.

La formazione del continente gigante Pangea ha causato immensi cambiamenti nella geologia, nel clima e nell'ambiente. Eruzioni vulcaniche che continuarono per 1 milioni di anni rilasciarono circa 300 milioni di chilometri quadrati di lava mentre nelle Siberiane si formarono più di 1750 metri di sedimenti.

Le eruzioni hanno bruciato foreste quattro volte più grande della Corea. Ha prodotto grandi volumi di anidride carbonica che ha causato il riscaldamento globale. Di conseguenza, il metano congelato sotto il mare si è sciolto, producendo un effetto di riscaldamento globale 20 volte più potente del biossido di carbonio.

Il riscaldamento globale è durato per circa 10 milioni di anni. Una terribile estinzione di massa era inevitabile. Solo l'5% della popolazione della vita sulla Terra è sopravvissuto e l'95% è morto a causa della siccità, della mancanza di ossigeno e della pioggia acida che hanno reso le piante incapaci di sopravvivere.

Quarto periodo di estinzione

Il quarto periodo di estinzione avvenne intorno a 210 milioni di anni fa, durante la tarda era triassica.

La lenta scissione della Pangea causò la formazione di vulcani nel Provincia magmatica dell'Atlantico centrale. Dopo un picco di anidride carbonica atmosferica, il riscaldamento globale è ricominciato, con gli scienziati che hanno speculato che è durato fino a otto milioni di anni.

Ciò ha causato coralli e conodonti, un'antica creatura marina simile ad un'anguilla per affrontare gravi crisi. Le creature a base di corallo non sono sopravvissute.

Una pioggia di meteoriti ha anche accelerato la distruzione in questo periodo: circa il 80% delle creature viventi, compresi i rettili sono morti, con un po 'del 20% delle creature che si sono estinte in forme di vita a base di mare.

Inoltre, un certo numero di creature che vivevano in terre che morirono in questo periodo erano pseudosuchia, crocodilomorfi, teropodi e diversi grandi anfibi.

Quinto periodo di estinzione

Il quinto periodo di estinzione avvenne intorno a 65 milioni di anni fa ed è più popolarmente noto come estinzione cretaceo-terziaria. Fu il periodo più rapido di estinzione di massa, che si verificò in uno a 2.5 milioni di anni.

È forse il periodo più noto di estinzione di massa perché fu quando i dinosauri furono spazzati via dalla faccia della terra. Gli scienziati ritengono che una caduta di meteoriti nell'odierno Golfo del Messico sia stata caratterizzata da un'elevata attività vulcanica che ha prodotto una quantità significativa di anidride carbonica, uccidendo metà della popolazione vivente della terra.

Come appare il futuro?

Alcuni scienziati ritengono che siamo entrati nel sesto periodo di estinzione dopo 2010. La massiccia emissione di anidride carbonica da combustibili fossili ha influenzato la vita di molte piante e animali. Gli scienziati prevedono che questo influenzerà molte forme di vita sulla Terra nei prossimi tre o quattro decenni. Chissà?The Conversation

Informazioni sugli autori

Mirzam Abdurrachman, Docente presso il Dipartimento di Geologia, Facoltà di Scienze e Tecnologia della Terra, Institut Teknologi Bandung; Assuan, Docente di geologia, Institut Teknologi Bandunge Yahdi Zaim, professore di geologia, Institut Teknologi Bandung

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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