Stiamo investendo molto nel greening urbano, quindi come stanno andando le nostre città?

Stiamo investendo molto nel greening urbano, quindi come stanno andando le nostre città?
Perth ha da tempo molti bei parchi, ma sta perdendo la copertura vegetale in una fascia di sviluppo sempre più denso in tutta la città. Ruben Schade / flickr, CC BY-NC

I governi a tutti i livelli investono molto nella verde periferia australiana. Eppure, in a recente rapporto, dimostriamo che gli sforzi più ecologici della maggior parte dei nostri governi locali metropolitani stanno effettivamente andando indietro.

Questo è un enigma, poiché l'inverdimento ha chiari benefici ambientali ed economici. I benefici ambientali sono evidenti e relativamente facili da contare. Per i proprietari di case private, numerosi studi hanno collegato l'inverdimento a una serie di vantaggi economici risparmio energetico a prezzi delle case più alti.

Quindi, come possiamo spiegare la perdita di copertura verde?

Come abbiamo seguito le modifiche

La nostra ricerca mirava a valutare gli sforzi di ecologizzazione urbana e ciò che spiega gli utili e le perdite.

Sulla base i-albero, un metodo ben noto per campionare le distribuzioni di vegetazione urbana e le relative coperture del suolo, abbiamo confrontato i dati 2016-17 con una valutazione iniziale che variava da da 2008 a 2013 esaminare i cambiamenti nella copertura vegetale da parte del governo locale.

Il rapporto mostra che esiste una grande variazione a livello nazionale nella crescita e nella perdita della chioma degli alberi. Perdite e guadagni possono spesso essere spiegati, tuttavia, dalla natura mutevole della vegetazione urbana man mano che i quartieri si trasformano nel tempo.

Ad esempio, nel grafico che evidenzia l'entità del cambiamento della copertura della chioma dell'albero per i governi locali metropolitani, Glenorchy in Tasmania mostra la più grande perdita di chioma dell'albero tra 2008 e 2015 (oltre i punti percentuali 15). Tuttavia, un aumento dell'area arbustiva superiore al 12% ha ampiamente compensato questa perdita del baldacchino.

Allo stesso modo, l'Armadale nell'Australia occidentale ha guadagnato oltre il 12% della copertura del baldacchino tra 2011 e 2015, ma ha perso più del 15% della copertura degli arbusti.

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Perdita di tettoia da 2008-2013 a 2016 per tutte le aree governative metropolitane locali di 139. (Per vedere maggiori dettagli nel rapporto stesso, fai clic sul titolo.) Dove dovrebbero andare tutti gli alberi?

I governi locali metropolitani in Australia sono molto diversi per dimensioni e uso del territorio. Il più grande del nostro studio, il Consiglio Regionale di Cairns nel Queensland, è 1,500 volte l'area del più piccolo, Peppermint Grove nel centro di Perth.

Alcune aree del governo locale sono dominate da usi del suolo non urbani. Ciò significa che processi naturali come incendi boschivi, siccità e ricrescita delle foreste influenzeranno in modo significativo gli sforzi di ecologizzazione. Altri saranno influenzati dalla densificazione urbana e dalla crescita delle abitazioni.

Comprendere gli sforzi di inverdimento in funzione della sola perdita del baldacchino è problematico per alcuni governi locali. Invece, una misura più appropriata può essere il cambiamento totale nel verde urbano (baldacchino, arbusti e tappeto erboso) tra i due periodi di studio. Questi risultati mostrano che 54 su 139 governi locali (39%) studiato aveva subito perdite statisticamente significative nello spazio verde totale.

Sommato nelle principali regioni metropolitane dell'Australia, ciò equivale alla perdita di vegetazione di 2.6% nei nostri ambienti urbani. Non mi piace molto il suono, ma equivale a 1,586 chilometri quadrati, un'area più ampia della città di Brisbane.

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Perdita di spazio verde totale (baldacchino, arbusti e tappeto erboso) da tutte le aree del governo locale metropolitano di 139. Il rosso indica una perdita statisticamente significativa della certezza 95%. (Per vedere maggiori dettagli nel rapporto stesso, fai clic sul titolo.) Dove dovrebbero andare tutti gli alberi?

Cosa spiega questo declino?

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I nuovi sviluppi in tutta Perth mostrano una densificazione in località selezionate. WA Land Information Authority (2016) / Alex Saunders (2017)

L'ubicazione di molte aree del governo locale che subiscono una perdita superiore allo 5% nello spazio verde fornisce indizi sui tipi di processi che causano questa perdita. Ad esempio, Newcastle nel Nuovo Galles del Sud ha perso l'8.5% del suo spazio verde durante il nostro periodo di studio, in gran parte a causa delle perdite nella copertura dell'erba a causa dello sviluppo del campo verde.

Eppure, nel centro di Ashfield, lo sviluppo del terreno pieno di terre un tempo vegetate continua rapidamente, con conversioni da erba a superficie dura che rappresentano la maggior parte della sua perdita di spazio verde del 7.3%.

In alcuni casi, le aree del governo locale stanno subendo perdite in una posizione simile. Ad esempio, le aree con le maggiori perdite di spazio verde attraverso Perth si trovano in una fascia che si estende dall'entroterra di Melville alla costa orientale di Fremantle. In queste località, il tradizionale cortile australiano sta perdendo terreno a causa della densificazione e del riempimento.

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Un esempio di cambiamenti a Melville, nella periferia di Perth, tra 2011 e 2017. Google Maps

Come si confrontano le nostre città?

Negli ultimi anni, l'interesse per esercizi di benchmarking come questi è aumentato a livello internazionale. Negli Stati Uniti in 2012, David Nowak e altri hanno esaminato il crescita e declino della copertura vegetale per le città 20 utilizzando la metodologia i-Tree. Le città statunitensi hanno mostrato una significativa variabilità nella copertura combinata di alberi e arbusti (54% per Atlanta a 10% a Denver).

La buona notizia è che Greater Melbourne e Adelaide, entrambi con copertura di alberi e arbusti 24%, hanno prestazioni migliori dei valori più bassi per le città degli Stati Uniti. E l'arbusto di Hobart e la copertura degli alberi di 57% sono più alti di quelli di Atlanta.

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Parametri di riferimento per la copertura del suolo nelle capitali australiane 2016-17. Dove dovrebbero andare tutti gli alberi? / Marco Amati

Eppure nelle città australiane la variabilità è pronunciata. Le coperture Canopy vanno da 77% (Yarra Ranges, Vic) a 3% (Wyndham, Vic).

La foresta urbana degli Stati Uniti è anche soggetta a forze naturali come quella australiana. New Orleans ha perso la maggior quantità di copertura del baldacchino (10%) poiché il periodo di studio includeva il danno inflitto dall'uragano Katrina.

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Negli 1940 anche le aziende del cemento erano amiche del cortile. Fonte: The Australian Home Beautiful, ottobre 1943

Tuttavia, se si considera la tendenza al ribasso del greening, è il confronto storico ad essere il più sorprendente. Il cortile era una volta un'icona dello stile di vita di cui godevano generazioni di australiani che crescevano dopo la seconda guerra mondiale.

Se la tendenza al ribasso nella copertura verde continua, il cortile australiano dovrebbe essere inserito nella lista rossa come specie minacciata?The Conversation

Informazioni sugli autori

Marco Amati, Professore associato di Pianificazione internazionale, Centro di ricerca urbana, Università RMIT; Alex Saunders, specialista GIS, Centro per l'ambiente e la salute costruiti, Università dell'Australia occidentale; Bryan Boruff, Docente senior, Scuola di agricoltura e ambiente, Università dell'Australia occidentale; Drew Devereux, ricercatore, Data 61, CSIRO; Kath Phelan, Research Fellow, Center for Urban Research, Università RMITe Peter Caccetta, ricercatore, CSIRO

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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