Starnutisci ancora? I cambiamenti climatici possono prolungare la stagione delle allergie

Starnutisci ancora? I cambiamenti climatici possono prolungare la stagione delle allergie
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Ogni anno, a colpo sicuro, l'estate porta cambiamenti nell'ambiente circostante: più luce solare, calore, verde e fiori, tra molti altri. Per alcune persone, questi cambiamenti significano anche un crescente disagio fisico perché insieme ai fiori, alberi ed erba viene il polline.

Il disagio causato dal polline può essere sentito da molte persone, come lacrimazione o naso chiuso. Più spesso, le persone si rivolgono innanzitutto a Internet per scoprire cosa significano i loro sintomi e per identificare alcune possibili opzioni per il sollievo.

Al suo centro, una reazione allergica significa che il nostro sistema immunitario sta reagendo in modo eccessivo a una particella estranea che altrimenti potrebbe essere innocua. In alcuni casi, il sistema immunitario dispiega una difesa, producendo sintomi di irritazione delle vie aeree che assomiglia a un raffreddore, incluso naso che cola, lacrimazione, affaticamento e difficoltà respiratorie.

Anche se i sintomi di una reazione allergica o di un attacco d'asma si avvertono principalmente nel sistema respiratorio, sono stati collegati ad altre condizioni di salute come infarti del miocardio e consegne precedenti in donne in gravidanza.

Come mostrato in questo risultato di Google Trends, le ricerche per il termine "allergie stagionali" in Canada tendono ad aumentare intorno alle stesse date delle concentrazioni di polline nell'aria: intorno alla terza settimana di aprile.

Molteplici stagioni di polline

Nella nostra recensione 2018 sugli aeroallergeni in Canada, abbiamo descritto come le stagioni polliniche di erbacce, alberi ed erbe hanno date di inizio e fine diverse. All'incirca, le stagioni per la maggior parte del polline che causano dolori e irritazioni iniziano intorno alla primavera, ad eccezione delle erbacce - come l'ambrosia - che tendono a fiorire a fine estate.

La fioritura delle piante dipende da molti fattori ambientali, come umidità o temperatura minima, quindi è difficile individuare una data di inizio nazionale per le stagioni polliniche. È più probabile che luoghi diversi vivano stagioni polliniche che corrispondono alla loro particolare gamma di temperature, flora e altri aspetti della loro geografia.

Poiché le concentrazioni di polline dipendono molto dalle condizioni ambientali che circondano la pianta che la produce, molti cambiamenti nell'ambiente possono influenzare le concentrazioni di polline e le stagioni dei pollini.

Il cambiamento climatico sta già alterando le stagioni di fioritura in tutto il mondo e, a sua volta, creando stagioni polliniche più lunghe. Le date tradizionalmente considerate l'inizio e la fine delle stagioni polliniche sono diventate obsolete perché le stagioni generalmente iniziano prima e finiscono dopo.

Attualmente, in Canada, respiriamo polline per più giorni rispetto a prima e, per quelli di noi il cui sistema immunitario tende a reagire in modo eccessivo, soffriamo di sintomi fisici per periodi di tempo più lunghi.

Starnutisci ancora? I cambiamenti climatici possono prolungare la stagione delle allergie
L'ambrosia è altamente allergenica e produce polline a partire da agosto e in autunno. Shutterstock

Differenze individuali

Oltre alle differenze ambientali, dobbiamo considerare anche le differenze individuali. Non tutti sono influenzati dal polline nella stessa misura; per alcune persone, la stagione dei pollini potrebbe passare inosservata se non per il cambiamento di scenario. Tuttavia, per le persone il cui sistema immunitario è stato sensibilizzato alle proteine ​​allergeniche nel polline, la maggiore quantità di polline nell'aria provoca sintomi molto specifici.

Il sistema immunitario è responsabile della risposta dei nostri corpi al polline e reagisce alle minacce percepite in un continuum che va da risposte diminuite, come in soggetti immunocompromessi, a nessuna reazione fisica e quindi a maggiori risposte (allergie).

Poiché non esiste una causa unica nota per lo sviluppo di allergie, è impossibile suggerire una soluzione per proteggersi. Tuttavia, per le persone che già soffrono di allergie, alcune azioni sono note per essere efficaci nel ridurre il disagio causato dai loro sintomi:

  1. Fai attenzione alle concentrazioni di polline nella tua zona e rimanere in casa quando sono alti.

  2. Fare una doccia o un bagno prima di coricarsi per evitare di inalare il polline potrebbe rimanere nei capelli e nel corpo dopo essere uscito all'aperto.

  3. Se ti è stata diagnosticata un'allergia (o asma) o anche se non ti è stata diagnosticata ma hai avvertito sintomi in passato, organizza una consultazione con il tuo medico prima dell'inizio della stagione pollinica. In questo appuntamento puoi discutere di potenziali azioni per prevenire i tuoi sintomi e, forse, anche pianificare di utilizzare farmaci da banco o da prescrizione.

  4. Prendi in considerazione i test allergologici. Questo può individuare l'allergene che causa i sintomi e aiuta nel piano di trattamento che il medico progetterà con voi.

  5. Usa i condizionatori d'aria o un filtro HEPA (particolato ad alta efficienza) in casa o nelle stanze in cui trascorri la maggior parte del tuo di tempo. Questi filtri hanno dimostrato di essere utili sia per il polline che per il fumo causato durante la stagione degli incendi, che in alcune città canadesi corre parallela all'ultima tappa della stagione dei pollini.

Anche con i cambiamenti che il cambiamento climatico sta già causando - e continuerà a causare nel prossimo futuro - la stagione pollinica si verifica ancora ogni anno.

Prendere una posizione proattiva e conoscere le allergie e il modo in cui il polline potrebbe influenzarti è un primo passo per controllare i sintomi, permettendoti una primavera, un'estate e un autunno più piacevoli all'aperto.

Riguardo agli Autori

Cecilia Sierra-Heredia, Docente, Simon Fraser University; Jordan Brubacher, assistente di ricerca, Simon Fraser Universitye Tim Takaro, Professore, Decano associato, Ricerca in Scienze della salute, Simon Fraser University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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