Qual è la città più inquinata?

Qual è la città più inquinata?

(Credito: Nathan Dumlao / Unsplash)

Una scarsa ricerca sul campo rende impossibile sapere quale città è la più inquinata del mondo, secondo una nuova ricerca.

"Vedo spesso classifiche della città più inquinata del mondo", afferma Randall Martin, professore nel dipartimento di ingegneria energetica, ambientale e chimica della McKelvey School of Engineering della Washington University di St. Louis.

"Queste classifiche sono fuorvianti", dice, "perché non ci sono informazioni sufficienti per sapere".

In un articolo Ambiente atmosferico: X, Martin delinea l'ampiezza del divario tra ciò che i ricercatori sanno e non conoscono i livelli sul terreno del particolato fine, noto anche come PM2.5.

Il numero si riferisce alla dimensione di alcuni particolati nell'aria che costituiscono l'inquinamento: sono 2.5 micron e più piccoli; per la scala, un capello umano ha un diametro di circa 70 micron. Queste particelle possono essere composte da qualsiasi cosa, come polvere e sottoprodotti dell'industria. A causa delle loro dimensioni, possono viaggiare attraverso il tratto respiratorio del corpo e depositarsi nei polmoni.

Gli effetti sulla salute di PM2.5 iniziano con danni cardiovascolari e peggiorano da lì. L'Organizzazione per la cooperazione e lo sviluppo economico stima in tutto il mondo, il costo associato a morti premature per inquinamento aumenterà da $ 3 trilioni in 2015 a $ 18-25 trilioni di 2060.


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Mancanza di buoni dati

Comprendere la quantità di inquinamento nell'aria richiede un monitoraggio sul campo, ma molte città - apparentemente alcune con livelli elevati di PM2.5 - non hanno alcun monitoraggio. In India, ad esempio, esiste un solo monitor per ogni 6.8 milioni di persone. Un monitoraggio così scarso non rappresenta la variabilità dell'inquinamento.

Martin e colleghi hanno scoperto che circa il 9% della popolazione mondiale vive in aree con più di tre monitor per milione di persone. Circa il 18% della popolazione vive in aree senza monitoraggio.

"Sebbene gli effetti sulla salute di PM2.5 siano valutati ad un po 'del PIL globale, PM2.5 è fortemente sotto-monitorato", afferma Martin. "La differenza tra l'importanza di questa misura e il livello del monitoraggio a terra è scioccante".

Oltre a mitigare le preoccupazioni per la salute, una migliore comprensione dell'inquinamento sul terreno è importante per diversi motivi. Per Martin, la cui ricerca si colloca all'intersezione del telerilevamento e della modellazione globale, disporre di dati precisi è l'unico modo per sviluppare modelli accurati.

"Parte della nostra analisi riguarda il rapporto tra i satelliti e il PM2.5 a livello del suolo", afferma. "Se facessimo affidamento solo su monitor terrestri, avremmo informazioni insufficienti."

Individuazione della città più inquinata

Al fine di migliorare i dati a livello del suolo, Martin e colleghi propongono un solido "quadro di monitoraggio integrato" composto da diversi tipi di apparecchiature di monitoraggio focalizzate sulle aree più densamente popolate o anche su quelle più inclini alla variabilità. Calcolano che per raggiungere l'obiettivo di un monitor per milione di persone, migliaia di nuovi monitor dovranno essere online.

Inoltre, Martin e colleghi suggeriscono che questo quadro dovrebbe includere misurazioni di aerosol a terra, monitor innovativi a basso costo, monitoraggio mobile e misurazioni in diversi punti lungo la verticale (ad esempio, in aereo). L'integrazione di questi sistemi non solo aiuterebbe i ricercatori a ottenere un quadro più completo dei livelli di PM2.5 sul terreno, ma aiuterebbe con le previsioni sulla qualità dell'aria e aiuterebbe a migliorare i modelli atmosferici.

"La capacità di identificare la posizione della città più inquinata in un indicatore del progresso scientifico", afferma Martin. “È importante essere in grado di rispondere a domande di base su qualcosa di così importante. L'impulso a superare questa sfida parla di qualcosa di fondamentale sulla nostra conoscenza del mondo che ci circonda. "

Il supporto per il lavoro è venuto dal Natural Sciences and Engineering Research Council del Canada.

Fonte: Università di Washington a St. Louis

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