L'immensa sfida della desertificazione nell'Africa subsahariana

L'immensa sfida della desertificazione nell'Africa subsahariana
I residenti raccolgono acqua in uno dei tanti pozzi scavati nel letto di un fiume prosciugato nella regione di Dierma del Burkina Faso. Marc Bournof / IRD

Oggi, le aree aride rappresentano oltre il 41% della terra nel mondo e ospitano oltre due miliardi di persone.

Sono il palcoscenico del processo in corso di degrado del suolo che è aggravato dalle fluttuazioni climatiche - in particolare dalla siccità - e dalla pressione esercitata dalle attività umane (compresa la crescita demografica e la gestione inappropriata delle risorse naturali). Tutti questi fattori minano fortemente la capacità delle popolazioni di adattarsi a un ambiente sempre più difficile.

In Africa negli 1970, la siccità ha avuto conseguenze terrificanti in un contesto già fragile. Le immagini dei loro effetti segnano ancora oggi la memoria collettiva. Sono stati un fattore determinante nella tenuta della Conferenza delle Nazioni Unite sulla desertificazione a Nairobi in 1977.

Oltre il riconoscimento da parte della comunità internazionale (dal Vertice della Terra di Rio a 1992, con l'adozione del Convenzione delle Nazioni Unite per combattere la desertificazione), affrontiamo anche la questione della nostra comprensione e valutazione del processo di desertificazione e delle soluzioni sostenibili per combatterlo. La recente inclusione del concetto di "neutralità" in termini di degrado del suolo nelle Nazioni UniteSviluppo Sostenibile Obiettivi rende la battaglia contro la desertificazione una questione importante per lo sviluppo, il (ri) collegamento di società e ambienti e il benessere umano.

Milioni di ettari stanno scomparendo

La situazione è particolarmente delicata nei paesi sub-sahariani, dove oltre il 80% dell'economia si basa sull'agricoltura di sussistenza. Secondo Monique Barbut, segretario esecutivo dell'UNCCD, lo ha sottolineato quasi 12 milioni di ettari di seminativo si stanno perdendo ogni anno a livello globale, a causa della desertificazione e della siccità, quando 20 milioni di tonnellate di cereali avrebbero potuto essere coltivate in questa zona.

Nonostante la diversità e l'intensità degli sforzi per combattere la desertificazione, la sfida del degrado del suolo in un momento di cambiamento climatico nelle aree aride dell'Africa rimane irrisolta. Il la posta in gioco ambientale e sociale è enorme, compresi sicurezza alimentare, cambiamenti climatici, salute, diritto ed equità sociale.

Tuttavia, la progressiva crescita della conoscenza delle cause, dei meccanismi e delle conseguenze della desertificazione ci consente ora di escogitare nuove soluzioni, in particolare quando si tratta di combattere il degrado del suolo e del suolo.

Buone pratiche da adottare

Il successo di tali progetti e programmi nella lotta contro il degrado del suolo e della terra dipende da una comprensione e valutazione della situazione nel territorio interessato. Questa valutazione prima dell'azione dovrebbe consentirci di determinare il tipo di degrado ovunque, la sua gravità, la sua dinamica temporale, la sua distribuzione spaziale in base ai fattori di degrado, nonché i tipi e l'intensità delle conseguenze sia a livello locale che a livello regionale e internazionale. Questo approccio è indispensabile per un'azione efficace.

Pratiche sostenibili di gestione del territorio e delle acque negli ultimi decenni hanno migliorato la nostra capacità di combattere la desertificazione e preservare le risorse naturali. Tuttavia, sono ancora necessari sforzi, in particolare per creare un ambiente socioeconomico favorevole per sostenere, promuovere e distribuire tali pratiche su regioni più grandi.

L'immensa sfida della desertificazione nell'Africa subsahariana IRD

Per valutare lo stato delle conoscenze su questi temi, l'Osservatorio del Sahara e del Sahel (OSS) e i francesi Istituto nazionale di ricerca per lo sviluppo sostenibile (IRD) ha recentemente prodotto un rapporto, "Desertificazione e sistema terrestre: dalla conoscenza all'azione", che offre un'analisi situazionale senza precedenti. Può essere consultato online o scaricato gratuitamente.

Raggiungere la neutralità

La lotta contro la desertificazione e il degrado del territorio richiede la considerazione di diverse scale temporali e spaziali (dal terreno agricolo e del bacino, all'agricoltura, al villaggio, alla terra comunale, locale, nazionale o regionale) e ai livelli decisionali (dal unità familiare e governo locale o regionale, allo Stato e convenzione internazionale). Deve inoltre tener conto di vari livelli di azione e gestione, sia nella comprensione dei meccanismi di degrado del territorio, sia nell'azione stessa o nella sua gestione scientifica, tecnica, amministrativa o politica.

Date le recenti innovazioni tecnologiche e l'ingegno umano, la desertificazione non è inevitabile. Tuttavia, non accadrà nulla di significativo se la mobilitazione scientifica, politica e dei cittadini non sarà coordinata in modo sostenibile.

Iniziando oggi i lavori per la gestione sostenibile della terra e il ripristino di terreni degradati, è comunque possibile raggiungere neutralità del degrado del suolo di 2030. Su questo argomento, vale la pena consultare il rapporto presentato su 14 settembre durante la Conferenza delle Parti dell'UNCCD di Ordos (Cina), dedicata alla gestione sostenibile del territorio per l'uomo e il clima.The Conversation

Informazioni sugli autori

Nabil Ben Khatra, Ingegnere agronomo, Coordinatore del programma «Ambienti» per l'Osservatorio del Sahara e del Sahel, Institut national agronomique de Tunisie (INAT) e Maud Loireau, Ingegnere di ricerca agronomica e géographie, Institut de recherche pour le développement (IRD)

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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