I ragni sono minacciati dai cambiamenti climatici - e anche i più grandi aracnofobi dovrebbero essere preoccupati

I ragni sono minacciati dai cambiamenti climatici - e anche i più grandi aracnofobi dovrebbero essere preoccupati
Mentre il mondo si riscalda, i ragni coccinelle maschi si schiudono troppo presto durante l'anno per incontrare un compagno. MF Photo / shutterstock

I cambiamenti climatici stanno rendendo i ragni più aggressivi? Un recente studio scientifico suggerisce così, poiché i ricercatori collegano l'aggressività ai cicloni tropicali, eventi che dovrebbero diventare più frequenti e potenti con i cambiamenti climatici. Non sorprende che i risultati abbiano avuto una notevole copertura mediatica. Dopotutto, combina le paure giustificate degli impatti catastrofici dei cambiamenti climatici, con la paura ingiustificata che molte persone hanno di ragni innocui.

Tuttavia, ho studiato questi aracnidi per più di 15 anni e non sono troppo preoccupato per i cicloni tropicali che li rendono più aggressivi. Vale la pena preoccuparsi degli stessi ragni.

Le persone a cui non piacciono i ragni saranno ovviamente allarmate da qualsiasi notizia che diventi più aggressiva o addirittura più grande a causa dei cambiamenti climatici. Ma al di là dei titoli, è importante notare che potrebbero esserlo diventando più grande per una serie di motivie che si tratta di studi localizzati condotti su specie bersaglio. Pertanto, è improbabile che le temperature di riscaldamento influiscano sulla registrazione Specie 48,359 allo stesso modo a livello globale.

In ogni caso, uno studio trovatoche le persone che temono i ragni hanno maggiori probabilità di vederli come più grandi delle persone che non lo fanno. E mentre scrivo questo articolo alla fine dell'estate nell'emisfero settentrionale, uno dei più grandi ragni comuni in Europa (il tessitore-orb-tessitore, o Araneus diadematus)) sta raggiungendo la maturità, quindi potresti semplicemente imbatterti in ragni "grandi" nel mezzo delle loro reti più spesso in questo periodo dell'anno.

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Ragni Orb: grandi a fine estate. Sergey / shutterstock

Per quanto riguarda l'aggressività, lo studio che, secondo quanto riferito, mostra un aumento con i cambiamenti climatici, in realtà ha esaminato solo l'impatto dei cicloni tropicali su una singola specie: ragno che vive in gruppo (Anelosimus studiosus). Conosciuto anche come il ragno comunale, questi sono spesso trovati da soli o in gruppi fino a poche centinaia di individui e ogni individuo nasce con un tipo comportamentale "aggressivo" o "docile" (il nuovo studio ha dimostrato che dopo i cicloni il rapporto tra i due cambierebbe costantemente verso colonie più aggressive).

Il comportamento comune è abbastanza raro nei ragni, motivo per cui questa specie è così interessante da studiare. Ma è anche ciò che lo rende meno rappresentativo del comportamento degli altri ragni, e non il modello migliore per comprendere l'impatto dei cambiamenti climatici sui ragni a livello globale.

Ma cosa succede se sei ancora preoccupato per quella specie innocua, più piccola di un centimetro, potenzialmente diventando più aggressiva? In tal caso, potrebbe essere utile notare che l'aggressività in questo contesto è stata misurata come velocità e numero di ragni che rispondono alle prede (che non corrono verso il cibo se fossero veramente affamati), condividono l'efficienza della preda e riducono gli sprechi ( aka, non voglio sprecare no), tendenza a cannibalizzare maschi e uova (i tempi disperati richiedono misure disperate) e minore suscettibilità alle infiltrazioni da parte di ragni stranieri (ovvero, quando il gioco si fa duro, ai duri non piace condividere). Pertanto, se non sei un insetto, non c'è motivo di allarmare: la loro "aggressività" non è rivolta agli umani.

Non abbiate paura dei ragni, abbiate paura dei ragni

Ma, sebbene non ci sia motivo di preoccuparsi delle loro dimensioni o aggressività, dovresti essere preoccupato per la sopravvivenza del ragno sotto i cambiamenti climatici. Per fare un esempio, proprio l'anno scorso stavo facendo ricerche sul bellissimo ragno coccinella negli altopiani asiatici occidentali (sto mantenendo la posizione segreta poiché questi animali sono ricercati dal commercio illegale di animali domestici). Dove ho osservato che i maschi maturano molto prima dell'anno di quanto farebbero normalmente, grazie a un insolito periodo caldo in inverno.

Per loro, questo è stato un disastro. Questi ragni coccinelle maschi di solito lasciano i loro nidi in primavera per trovare femmine adatte, ma questa volta emergerebbero nel resto del mondo solo per trovare femmine non ancora disponibili per l'accoppiamento, poiché le femmine sembrano dipendere dall'assunzione di cibo per raggiungere la maturità sessuale piuttosto che aspettare per segnali ambientali, come la temperatura. Come Romeo, questi maschi morirono senza la loro Giulietta.

I ragni sono minacciati dai cambiamenti climatici - e anche i più grandi aracnofobi dovrebbero essere preoccupati
Un ragno che salta infila una zanzara. vinit thongtue / shutterstock

Dovresti preoccuparti di tutto questo perché i ragni mangiano un quantità astronomica di insetti, molti dei quali sono parassiti agricoli o portatori di malattie umane, la loro perdita diventerà nostra così com'è ha un impatto sugli ecosistemi futuri.

Inoltre, sebbene non apprezzati e sottovalutati, i ragni hanno un potenziale inutilizzato per aiutarci a sviluppare nuovi farmaci o materiali con il loro veleno o seta. Dovresti anche preoccuparti perché questo tipo di impatto potrebbe essere particolarmente terribile negli animali delle abitazioni del deserto, che vivono già alla soglia di ciò che possono tollerare, quindi anche piccoli aumenti di temperatura e ondate di calore più frequenti, possono spazzare via intere popolazioni e cambiare drasticamente quegli ecosistemi. Che è più probabile che accada nelle regioni in cui la perdita di agenti chiave di biocontrollo come i ragni, potrebbe esercitare una pressione ancora maggiore sulle colture e sulle popolazioni umane influenzato in modo sproporzionato dai cambiamenti climatici.

Se continuiamo a ignorare il valore di questi animali, non solo lo farà la nostra paura probabilmente causa disagi or mettici in pericolo reale, ma ignorarli ora potrebbe spingerli a scomparire per sempre.

Nel famoso analogia dell'aeroplano, le specie vengono confrontate con la perdita di un paio di bulloni che consentono comunque all'aereo di volare, ma man mano che perdi sempre più parti, ti avvicini pericolosamente allo schianto. Bene, i ragni fanno parte del motore in questa analogia. Non ti preoccuperesti se l'aereo su cui voli, l'astronave in cui siamo tutti, perdesse parti del motore davanti ai tuoi occhi?The Conversation

Circa l'autore

Sergio Henriques, presidente del gruppo di specialisti IUCN Spider and Scorpion, Zoological Society of London

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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