Ignorare le paure dei cambiamenti climatici dei giovani è una ricetta per l'ansia

Ignorare le paure dei cambiamenti climatici dei giovani è una ricetta per l'ansia

Migliaia di studenti scolastici in tutta l'Australia hanno aderito alla protesta globale chiedendo azioni sul cambiamento climatico.

Questa non è la prima volta che gli studenti in Australia si sono radunati contro i cambiamenti climatici - molti sono scesi in piazza a marzo. Ma oggi lo è dovrebbe essere una delle più grandi proteste poiché verranno raggiunti da altri, incluso molti lavoratori.

La partecipazione dei nostri studenti scolastici è un segno di quanto seriamente vedano i cambiamenti climatici. Come la dice il sito web dell'organizzazione:

Stiamo colpendo da scuola per dire ai nostri politici di prendere sul serio il nostro futuro e di trattare i cambiamenti climatici per quello che è - una crisi.

Entro la fine di questo secolo, si prevede che le temperature medie sulla superficie del nostro pianeta saranno più di due gradi Celsius o superiore di oggi. Il livello medio della superficie dell'oceano potrebbe essere più di un metro più in alto. Tali cambiamenti metteranno alla prova il modo in cui viviamo ora.

Vi sono numerose proiezioni basate sull'evidenza del futuro clima prontamente disponibili, come il lavoro del gruppo intergovernativo sui cambiamenti climatici (IPCC).

Ma poi ci sono negazione, scetticismo e idee sbagliate sui cambiamenti climatici che confondono le persone e creano inutili paure e ansie, specialmente negli studenti in età scolare.


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I giovani stanno ancora sviluppando la loro capacità di ragionare criticamente, contestualizzare e valutare realisticamente il rischio. Sono vulnerabili alle informazioni cariche di emozione e hanno meno probabilità di comprendere le possibili agende di persone con idee diverse.

Paura e ansia per i cambiamenti climatici

L'ansia è una forma di paura che sperimentiamo quando una minaccia non è immediata o catastrofica ma ha il potenziale per esserlo. Può essere utile quando ci mobilita per agire su un problema.

Due criteri importanti sono alla base sia della paura che dell'ansia. Ti trovi di fronte a una situazione potenzialmente pericolosa che sembra essere incontrollabile e imprevedibile.

L'imprevedibilità o l'incontrollabilità da soli possono portare a una risposta di paura o ansia. In concerto insieme formano una tempesta perfetta di stress e confusione.

Osservando i cambiamenti climatici attraverso questa lente emotiva, possiamo certamente vedere l'elemento dell'incontrollabilità. Alcuni scienziati del clima e attivisti credo che abbiamo iniziato una reazione a catena che è quasi irreversibile.

La maggior parte degli scienziati del clima stanno attenti a non parlare delle previsioni del clima futuro e preferiscono le proiezioni basate su modelli. Questo ci dà ancora un'idea della natura del nostro mondo futuro, almeno per la maggior parte del resto di questo secolo.

Questa conoscenza incoraggia la percezione che possiamo controllare o mitigare alcuni aspetti del cambiamento climatico. Da un punto di vista umano, questo ci dà un po 'di sollievo.

Ma l' ansia legata all'imminente cambiamento climatico non dovrebbe essere sottovalutato. Alcuni ricercatori lo elencano come una delle maggiori preoccupazioni per la popolazione salute mentale.

Non sorprende quindi che molte delle nostre generazioni più giovani siano particolarmente preoccupate per gli impatti dei cambiamenti climatici.

Da un lato, gli adolescenti sono particolarmente sensibili ai messaggi basati sulla paura in quanto hanno una tendenza alla catastrofe: immaginano il peggior risultato possibile.

Ad esempio, nell'ultimo secolo, era la minaccia di una guerra nucleare che ha causato ansia in molti bambini.

Avanti veloce ad oggi e il cambiamento climatico è visto come la prossima grande minaccia per le generazioni future.

Come alleviare l'ansia

Gli studenti delle scuole di oggi sanno che erediteranno le conseguenze del cambiamento climatico. Vivranno per vedere i loro figli e nipoti fare lo stesso. Quindi hanno motivo di preoccuparsi e l'ansia può mobilitare azioni utili.

Quindi cosa possiamo ragionevolmente dire agli adolescenti che si sentono esclusi dal dibattito e provano un'ansia acuta per il loro futuro?

L'adattamento è una delle abilità più preziose della specie umana. Comprendi che possiamo e dobbiamo adattarci agli impatti dei cambiamenti climatici.

Il cambiamento climatico non è nuovo, quindi dovremo lavorare insieme per prenderci cura della Terra e degli altri. È importante sottolineare che l'interesse a capire perché e come accadono le cose ci aiuta a gestirle (piuttosto che conficcare le nostre teste collettive nella sabbia e impegnarci nella negazione).

Mentre esiste una vera causa di ansia, una reazione di paura che è fuori posto o sproporzionata rispetto alla minaccia reale serve a ben poco scopo reale diverso da quello di lasciare una persona in grande difficoltà.

Ascoltare le preoccupazioni valide degli studenti delle scuole e coinvolgerli nelle discussioni sulle strategie di mitigazione e adattamento che dovremo adottare, consentirà di alleviare le loro paure e ansie.The Conversation

Informazioni sugli autori

Rachael Sharman, Professore incaricato di psicologia, Università della Sunshine Coast e Patrick D. Nunn, Professore di geografia, Scuola di scienze sociali, Università della Sunshine Coast

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.


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