In che modo la disgregazione climatica mette fuori gioco il mondo naturale e perché dovremmo preoccuparci tutti

In che modo la disgregazione climatica mette fuori gioco il mondo naturale e perché dovremmo preoccuparci tutti
Meno bruchi significa meno cibo per la prole di questa cinciallegra. MMCez / Shutterstock

Proprio come noi, il mondo naturale danza ai ritmi dei suoi cicli stagionali. Tutti apprezziamo i primi suggerimenti della primavera quando gli alberi entrano in foglia, arrivano gli uccelli migratori, le api e le farfalle emergono e gli uomini in città iniziano a indossare pantaloncini.

Questi segni segnano tradizionalmente l'inizio di una stagione intensa di crescita e riproduzione per molte specie. Ma la disgregazione climatica sta alterando i tempi di molti degli spunti stagionali del mondo naturale. Questo sta facendo cadere i diversi elementi del pianeta vivente fuori sincrono tra loro, con conseguenze potenzialmente disastrose per gli ecosistemi.

La primavera sta arrivando prima nelle regioni temperate e polari del mondo, ma le specie che vivono lì stanno rispondendo in modo diverso all'avanzamento della stagione. Ciò accade perché usano segnali diversi, che rispondono alla disgregazione climatica in modi diversi, se non del tutto.

In che modo la disgregazione climatica mette fuori gioco il mondo naturale e perché dovremmo preoccuparci tutti Sarcodes sanguinea, comunemente chiamata la pianta della neve, fiorisce dopo lo scioglimento della neve primaverile nord-americana. Jeffrey T. Kreulen


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Ad esempio, alcune specie possono reagire alla temperatura che raggiunge una soglia minima o allo scioglimento dell'ultima neve, segnali che si verificano prima con l'innalzamento della temperatura globale e onde di calore fuori stagione diventare più comune. Tuttavia, altri rispondono alla durata del giorno, che non è influenzata dalla disaggregazione climatica.

Poiché i tempi degli indizi stagionali secolari divergono con la disgregazione climatica, alcune specie stanno già iniziando a riprodursi in momenti diversi rispetto ad altre con cui interagiscono, come la loro preda. Ciò può interrompere le interazioni che sono fondamentali per i loro cicli di vita. È un problema crescente noto come "disadattamento fenologico".

Prendi, ad esempio, gli uccelli dei boschi di querce europee, come la cinciarella, la cinciallegra e il pigliamosche pezzato. Dipendono tutti dai bruchi per nutrire i loro pulcini, ma i bruchi stanno emergendo prima di quanto non abbiano fatto in passato, e il gli uccelli non sono in grado di tenere il passo. Per ogni anticipo di dieci giorni nell'emergenza del bruco, gli uccelli sono in grado di portare avanti la deposizione delle uova solo da tre a cinque giorni, a seconda della specie.

Di conseguenza, gli appetiti degli uccelli sono massimi dopo il periodo di massima disponibilità del bruco e questo riduce il loro successo riproduttivo. Nei Paesi Bassi, ciò ha causato popolazioni pop pigliamosche a crash di oltre 90%.

Tali discrepanze possono essere più pronunciate verso i poli, dove si trovano le temperature in aumento molto più velocemente della media globale. Nel tundra della Groenlandia, la data in cui gli insetti sono più abbondanti è andata avanti di oltre un giorno all'anno dalla metà degli 1990. Tuttavia, le date di schiusa del sanderling, un piccolo uccello costiero, rimangono invariate.

Gli uccelli non possono riprodursi prima perché ciò aumenterebbe la possibilità di perdere le loro uova per le volpi artiche. Dopo due decenni di diseguali cambiamenti nella catena alimentare, il banchetto principale è già finito quando nascono i pulcini di sanderling, anche se sono necessarie ulteriori ricerche per capire come questo sta influenzando la loro popolazione.

Le mancate corrispondenze non si limitano alle interazioni predatore-preda. Possono anche influire su antiche collaborazioni tra piante e loro impollinatori. La prima orchidea ragno assomiglia vagamente alla femmina dell'ape minacciosa e, come la orchidea di ape strettamente correlata, rilascia feromoni per indurre le api maschi ad accoppiarsi con esso. In tal modo, le api impollinano inavvertitamente il fiore.

La fioritura delle orchidee è programmata per coincidere con l'emergere della breve finestra tra api maschili e femminili, quindi i maschi non hanno altro da accoppiare se non i fiori. Ma nelle sorgenti più calde, la prima comparsa di femmine taglia questa finestra, probabilmente riducendo il numero di api che visitano e impollinano queste orchidee. dato che importanza dell'impollinazione degli insetti per l'agricoltura e il funzionamento degli ecosistemi, il potenziale per tali disallineamenti dovrebbe essere motivo di grande preoccupazione.

Preoccupazioni a cascata

Forse ancora più preoccupante, gli impatti di queste asincrone non si limitano alle specie direttamente coinvolte: possono cascata attraverso un ecosistema. Ad esempio, i disallineamenti tra uccelli e bruchi potrebbero non solo essere dannosi per gli uccelli. Ora meno probabilità di essere cacciati nelle loro prime vite, i bruchi possono significativamente ridurre il fogliame di un alberoe questo potrebbe avere effetti a catena per altri erbivori che li pascolano e, a loro volta, gli animali che si nutrono di questi insetti.

In che modo la disgregazione climatica mette fuori gioco il mondo naturale e perché dovremmo preoccuparci tutti
Un brant nero foraggia sull'erba. FotoRequest / Shutterstock

La ricerca sugli impatti di tali ecosistemi è ancora agli inizi, ma esperimenti in Alaska suggeriscono che potrebbero persino contribuire feedback sul clima - processi che amplificano il riscaldamento globale. Lì, il rapido ritorno dalla migrazione del brant nero del Pacifico (un'oca selvatica) significa che le piante di cui si nutre perdono più massa. Mentre il cambiamento è positivo per l'oca, trasforma l'ecosistema da a assorbitore netto di carbonio ad un emettitore netto, esacerbando la scomposizione del clima.

C'è ancora molto che non capiamo sugli impatti della disgregazione climatica sulla nostra fragile natura, e in particolare i disallineamenti fenologici complesso da studiare. Ma ciò che è chiaro è che le specie e gli ecosistemi, già indeboliti dalla distruzione dell'habitat, dall'eccessivo sfruttamento, dalle specie invasive e dall'inquinamento, affrontano una nuova grande minaccia.

Se vogliamo avere qualche possibilità di preservare il pianeta vivente ed evitare il estinzione di un milione di specie, quindi dobbiamo fare di più che fermare la disgregazione climatica. Dobbiamo investire anche nella conservazione, per aiutare le piante e gli animali selvatici ad adattarsi ai cambiamenti che abbiamo già bloccato. Non farlo sarebbe una brutta notizia per tutti noi.

Circa l'autore

Charlie Gardner, Docente di biologia della conservazione, University of Kent

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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