Due scienziati della barriera corallina condividono il loro dolore climatico

Due scienziati della barriera corallina condividono il loro dolore climatico
Un ricercatore che ha completato sondaggi di sbiancamento nella Grande barriera corallina meridionale dopo un importante evento di sbiancamento. arc Center Of Excellence For Coral Reef Studies

Jon Brodie

Professore professore, ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies, James Cook University

Mentre scrivo questo, gran parte dell'Australia orientale dell'entroterra sta sopportando quello che è probabile che sia peggiore siccità mai registrata. Gli incendi boschivi sono parti devastanti del Nuovo Galles del Sud e del Queensland meridionale, lacerando la foresta pluviale non dovrebbe essere abbastanza asciutto da bruciare. Le città principali probabilmente presto finiranno l'acqua. La condizione del vitale sistema fluviale Murray-Darling è terribile.

Alcuni parlamentari del governo federale hanno risposto chiedendo se questi eventi sono collegati ai cambiamenti climatici antropogenici o causati dall'uomo. Altri negano apertamente la scienza. Ora abbiamo un indagine del Senato motivata politicamente nella qualità dell'acqua sulla Grande Barriera Corallina.

Questa situazione mi porta alla disperazione. Negli ultimi anni di 45 ho studiato e gestito la qualità delle acque della barriera corallina in Australia e all'estero. Ora 72, vedo che gran parte del mio lavoro, e quello dei miei colleghi, non ha portato a un futuro radioso per le barriere coralline. Nei decenni a venire conterranno probabilmente ancora alcuni coralli, ma ecologicamente parlando non cresceranno, né funzioneranno.

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Sbiancamento del corallo a Lizard Island sulla Grande barriera corallina in 2016. INDAGINE VISTA MARE XL CATLIN

Valutazioni ufficiali sembrano confermare l'inesorabile fine della barriera corallina. Un quinquennale rapporto di previsione dalla Great Barrier Reef Marine Park Authority questo mese ha dichiarato che le prospettive erano "molto povere" - un declino rispetto ai "poveri" in 2014. Un giunto rapporto del governo federale-Queensland pubblicato lo stesso giorno ha riscontrato "progressi minimi" nell'affrontare la qualità dell'acqua, la seconda minaccia più grave per la barriera corallina.

Il gruppo intergovernativo delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici avvertito in ottobre lo scorso anno che un aumento della temperatura globale di 2 ℃ sopra i livelli pre-industriali decimerà la crescita dei coralli. Ha detto che dobbiamo rimanere al di sotto di 1.5 ℃ di riscaldamento perché le barriere coralline abbiano ragionevoli possibilità per un futuro.


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Pennacchio di inondazione che estende 60km al largo dopo un estremo evento meteorologico monsonico, febbraio 2019. Tali eventi possono danneggiare seriamente la qualità dell'acqua. Matt Curnock

Chi Siamo 1.2 ℃ di questo riscaldamento è già avvenuto; sulle politiche attuali, il mondo è sulla buona strada per un aumento della temperatura di 3 ℃.

Mi sento in colpa quando discuto di questa situazione con giovani scienziati. Temo che la mia eredità sia tale che trascorreranno la loro vita professionale studiando e documentando il declino terminale delle barriere coralline.

Provo lo stesso senso di colpa nei confronti del mio nipote 19, che è al primo anno di università a studiare matematica. Le prospettive sono cupe, non solo per le barriere coralline ma per la società in generale.

Il lavoro della mia vita, trascorso principalmente fuori, ha messo a dura prova la mia salute. Ho avuto diversi tumori della pelle negli ultimi anni 25 e negli ultimi anni sono stati sottoposti a importanti interventi chirurgici per il cancro della pelle. Mi sono ripreso bene e vengo ancora alla James Cook University ogni giorno. Ma la combinazione di cattiva salute, unita all'inerzia politica sul terribile stato dell'ambiente, non fa che accrescere la sensazione che non posso più fare davvero la differenza.

Ma su una nota più positiva, la Grande Barriera Corallina è molto più di un semplice corallo. Include una meravigliosa gamma di alghe, dugonghi, tartarughe, pesci, delfini, uccelli e balene - e questo non è un elenco completo.

Anche molte di queste specie sono in declino. Ma una buona gestione della qualità dell'acqua, ad esempio, contribuirà a incoraggiare la crescita dell'erba marina su cui i dugonghi e le tartarughe verdi si affidano al cibo. Il quadro generale può essere cupo, ma ci sono piccoli punti di speranza.

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Un ricercatore esamina le conseguenze dello sbiancamento dei coralli a Lizard Island sulla Grande barriera corallina di 2016. XL CATLIN SEAVIEW

Alana Grech

Assistente alla regia, ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies, James Cook University

Ho trascorso lo scorso fine settimana a Magnetic Island, a breve distanza in traghetto da casa mia Townsville. Con grande gioia mi sono seduto con il nostro bambino sotto una tenda da spiaggia e ho visto mio figlio maggiore fare snorkeling felicemente tra i coralli e i pesci.

Lo disuguaglianze intergenerazionali poste dai cambiamenti climatici sono diventato tanto più reale da quando sono diventata mamma. La barriera corallina su cui mio figlio ha nuotato è fondamentalmente diverso dalle barriere coralline che esistevano quando i miei genitori erano bambini e continuano a cambiare.

Con l'avvicinarsi della stagione delle piogge, la mia ansia e quella dei miei colleghi aumentano alla prospettiva di un'altra ondata di caldo marino estremo. Due estati consecutive di sbiancamento dei coralli in 2016 e 2017 hanno gravemente danneggiato i due terzi della Grande Barriera Corallina. Alcuni ricercatori che hanno assistito a questi eventi hanno sperimentato "dolore ecologico": Un profondo senso di perdita per il danno ambientale causato dal riscaldamento globale.

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I danni alla Grande Barriera Corallina minacciano l'economia della regione, comprese le industrie della pesca e del turismo. AAP

Allo stesso modo, gran parte di residenti e turisti del nord del Queensland sperimentare un dolore significativo associato allo sbiancamento dei coralli e alla mortalità. Anche la perdita di biodiversità colpisce i proprietari tradizionali, incidendo sulla loro connessione con Sea Country.

Gli eventi meteorologici estremi associati ai cambiamenti climatici mettono a rischio l'industria del turismo e della pesca e le infrastrutture costiere alla base dell'economia della regione. I premi assicurativi sono già più in alto nel nord dell'Australia rispetto al resto del paese, e alcuni luoghi potrebbero un giorno diventare assicurabili.

Tuttavia, i miei figli sono nati in un paese ricco che probabilmente resisterà e si riprenderà dagli impatti climatici che incidono sui loro bisogni di base. Questo il privilegio non è condiviso dalla maggior parte delle comunità costiere dipendenti dalla barriera corallina nei tropici del mondo.

Il primo ministro delle Figi Frank Bainimarama avverte: "La nostra regione rimane in prima linea nelle maggiori sfide dell'umanità"

Vengo da una famiglia di professionisti sanitari, ma ho sentito che una carriera nel campo delle scienze ambientali offriva il potenziale per avere un impatto più ampio. Lo stato del pianeta e la salute umana e il benessere lo sono inestricabilmente collegato.

Continuo ad essere motivato dalle mie ricerche sulla Grande Barriera Corallina. Ma sono profondamente preoccupato crescente sfiducia nel processo scientifico, nonostante prove inequivocabili del declino della barriera corallina e degli impatti dei cambiamenti climatici. È particolarmente angosciante quando i membri del governo federale minano il scienza che informa le proprie politiche - Compreso Politici del Queensland settentrionale sostenendo un cane da guardia nazionale per verificare documenti scientifici.

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Pesce pagliaccio nella Grande barriera corallina. I sedimenti danneggiano le branchie dei pesci e causano malattie. AAP / James Cook University

Se i nostri leader politici vogliono sostenere l'adattamento della comunità e la resilienza ai cambiamenti climatici, dovrebbero costruire, piuttosto che erodere, la fiducia del pubblico nelle prove che sostengono la gestione e la politica della barriera corallina.

Riguardo agli Autori

Jon Brodie, professore associato, ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies, James Cook University e Alana Grech, vicedirettore, ARC Center of Excellence for Coral Reef Studies, James Cook University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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