Come gli scienziati del clima stanno abbandonando l'umanità con il loro approccio alla crisi climatica

Come gli scienziati del clima stanno abbandonando l'umanità con il loro approccio alla crisi climatica
Uno scienziato che controlla l'attività solare al Polo Nord. Andrey Pavlov / Shutterstock

Come scienziato del clima di oltre 25 anni, sono orgoglioso del lavoro che la mia professione ha svolto negli ultimi decenni per avvisare l'umanità della crisi climatica in atto. Ma quando l'emergenza diventa sempre più acuta, noi scienziati abbiamo bisogno di modificare il modo in cui ci avviciniamo - o affrontiamo l'essere parte del problema.

La scienza del clima è stata in gran parte una notevole storia di successo. Il fisico svedese Svante Arrhenius con precisione calcolato quanto un raddoppio di anidride carbonica nell'atmosfera avrebbe riscaldato il pianeta già 1896.

il 1979 Relazione Charney ha sollevato preoccupazioni per un'imminente crisi climatica molto prima che potessimo provarlo direttamente. In risposta, la comunità scientifica ha intensificato i suoi sforzi di ricerca e ha condotto regolarmente valutazioni scientifiche costruire un visione di consensoe inviare un messaggio forte ai responsabili politici per spingerli all'azione.

Il problema è che 40 anni di questi sforzi, per quanto ben intenzionati, non hanno avuto alcun impatto sul corso del carbonio dell'umanità. Dalla metà del 19 secolo, le emissioni di CO₂ delle attività umane sono aumentate esponenzialmente, in media del 1.65% all'anno da 1850.

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Finora le Nazioni Unite non sono state in grado di fermare l'aumento delle emissioni.
Wolgang Knorr

Ci sono stati momenti in cui le difficoltà economiche hanno bloccato temporaneamente le emissioni, come il shock del prezzo del petrolio dei primi 1980, il crollo del blocco sovietico e il 2008 crisi finanziaria. Ma questi non avevano nulla a che fare con la politica climatica.

Se continuiamo questo aumento esponenziale per solo altri cinque anni, avremo già esaurito l'indennità di carbonio che ci dà la possibilità per due terzi di limitare il riscaldamento a 1.5 ° C. Questo è secondo l'IPCC, l'organismo delle Nazioni Unite responsabile della comunicazione della scienza della disgregazione climatica. Altri scienziati stimano che abbiamo ho già perso la barca.


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Scommesse coperte

La nostra dolorosa lentezza nell'agire non è colpa degli scienziati. Ma la crisi ora è più urgente che mai e il nostro approccio attuale sta iniziando a farci parte del problema.

Gli scienziati sono per natura conservatori. Questa tendenza è intimamente legata al modo in cui la scienza opera: prima che una nuova teoria venga accettata, deve essere esaminata ripetutamente per assicurarsi che siamo assolutamente sicuri che regge.

Di solito, questa è una buona pratica. Ma ha indotto coerentemente gli scienziati del clima sottovalutare sia la velocità con cui il clima è destabilizzante, sia il gravità della minaccia pone.

L'IPCC è a colpevole principale per questo. Ha l'ulteriore difficoltà di dover chiedere la ratifica dai governi del mondo per i suoi rapporti di sintesi, ed è stato costantemente individuato per sottovalutare l'imminente crisi.

Gli scienziati di tutto il mondo che contribuiscono alle relazioni del corpo devono tenere conto delle sue tracce di conservatorismo errato e adeguare il loro approccio in futuro. Le incertezze sono ovviamente inerenti alla modellizzazione di come e quando il clima si destabilizzerà, ma quando la posta in gioco è alta come loro, dobbiamo operare secondo il principio di precauzione - il normale onere della prova per gli scienziati dovrebbe essere invertito.

Rischio accettabile

Al livello attuale di 1.1 ℃ di riscaldamento globale, i cambiamenti climatici e la disgregazione ecologica stanno già spostando e uccidendo centinaia di migliaia di esseri umani e inviando altre specie verso l'estinzione. Al di sopra di 1.5 ℃, tuttavia, sussistono rischi per l'umanità e gli ecosistemi amplificare notevolmente.

Tuttavia, l'obiettivo delle Nazioni Unite per le emissioni globali di carbonio di raggiungere lo zero netto di 2050 ci dà solo a una possibilità su due di limitare il riscaldamento globale al di sotto di questo livello. Questo obiettivo si basa su uno dei molteplici percorsi potenziali stabiliti dagli scienziati dell'IPCC in un rapporto speciale in 2018.

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Al di sopra di 1.5 ℃, milioni di altri in tutto il mondo dovranno lottare per l'acqua dolce a causa del fallimento del raccolto e delle micidiali ondate di calore. ffmr / Shutterstock

Professioni come i dottori non prenderei un tale punto a preservare la vita se fossero disponibili quote migliori. Perché lo stesso non vale per gli scienziati del clima? Dobbiamo spostare le idee nostre e della società su quale sia un livello accettabile di rischio da offrire ai leader del governo, e quindi agli abitanti del pianeta vivente.

Qui e ora

Anche i suddetti percorsi per una mezza possibilità di limitare il riscaldamento a 1.5 ℃ si basano su tecnologie non provate per aspirare anidride carbonica dall'atmosfera nella seconda metà del secolo. Inoltre, non tengono conto del panorama politico in cui questi modelli vengono applicati. I leader sono ben consapevoli del fatto che riscaldamento da tre a quattro gradi siamo diretti per potrebbe essere oltre la capacità della civiltà di adattarsie tuttavia devono ancora compiere seri progressi nell'eliminazione graduale sussidi globali per combustibili fossili per un totale di almeno $ 100 miliardi di dollari all'anno.

Di fronte a un'autentica minaccia esistenziale per la nostra civiltà, noi scienziati abbiamo bisogno di spostare la nostra attenzione da modelli a lungo termine che danno un falso senso di controllo sulla crisi climatica e dipingono drastici tagli delle emissioni come facilmente raggiungibili.

Invece, dovremmo concentrarci sulla vulnerabilità nel qui e ora. Ad esempio, il nostro sistema alimentare globale è già vulnerabile eventi meteorologici estremi. Se la siccità colpisce in diversi paesi contemporaneamente, non ci sono garanzie che la nostra catene di approvvigionamento alimentare - in cui le consegne arrivano "just-in-time" per ridurre al minimo i costi - non subiranno collassi nel prossimo decennio o due.

Eppure rispetto alla grande quantità di ricerche focalizzate sull'incerto impatti del riscaldamento globale sull'umanità da parte di 2050 e 2100, sappiamo in modo preoccupante poco quanto siano fragili le nostre catene di approvvigionamento - o altre parti della nostra economia globale di orologeria altamente efficiente - nel breve termine. Il ricentramento delle risorse su vulnerabilità a breve termine così poco studiate è di vitale importanza, non da ultimo perché farà sentire il clima e la crisi ecologica più vicini a casa rispetto ai budget di carbonio astratti e agli aumenti di temperatura.

In definitiva, il modo in cui il mondo risponde all'imminente crisi dipende dalla misura in cui i suoi cittadini e leader ritengono che sia necessaria un'azione radicale. Riformulando la nostra ricerca e modificando i livelli di rischio e incertezza accettati, forse gli scienziati del clima possono finalmente aiutare l'umanità a cambiare il suo corso sul carbonio.

Circa l'autore

Wolfgang Knorr, Ricercatore senior, geografia fisica e scienze dell'ecosistema, Università di Lund

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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