California Is Living's Dystopian Future

California Is Living's Dystopian Future
Il Maria Fire fluttua sopra Santa Paula, in California l'ottobre 31, 2019. AP / Noah Berger

Il Golden State è in fiamme, il che significa che anche un'idea dell'utopia americana è in fiamme.

Le utopie sono i buoni luoghi della nostra immaginazione, mentre le distopie sono i luoghi in cui tutto va terribilmente storto, dove il male trionfa e la natura distrugge la sua. Spesso utopie e distopie sono nello stesso posto, perché la perfezione potrebbe non essere possibile senza qualcuno che soffre.

Ursula LeGuin scrive di questo paradosso in "Quelli che si allontanano dalle Omelas", Una storia sul dilemma morale della vita in una città chiamata Omelas la cui prosperità è resa possibile dal dolore di un bambino. Come il titolo della storia chiarisce, la maggior parte delle persone non si allontana da questo bellissimo posto, anche quando il suo segreto è noto.

La California si trova spesso nelle Omelas dell'immaginazione americana. Per alcuni, è il bel posto dove avere tutto significa trascinare qualcun altro, come in “Chinatown” di Roman Polanski sul furto di acqua di Los Angeles dalla valle di Owens. O come nel magico parco a tema, Disneyland, che sostanzialmente paga alcuni dei suoi lavoratori.

I romanzieri Octavia Butler, Edan Lepucki, Karl Taro Greenfeld, Paolo Bacigalupi e Claire Vaye Watkins sono tra i tanti che hanno immaginato lo stato d'oro come un romanzo distopico. Nei loro romanzi, la California è in fiamme, in estrema siccità o entrambe. Tutti descrivono la discesa della California come una combinazione di crisi climatica e disordini sociali.

Per questi autori, i cambiamenti climatici suggeriscono il segreto oscuro del luogo perfetto, delle decisioni sbagliate che condivide tutta l'America. I loro romanzi suggeriscono che se la California sembra una distopia prima di altri luoghi americani, è perché è spesso in testa.

"La California è l'America veloce", sociologo Dice Manuel Pastor.


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California Is Living's Dystopian Future
Costruire vicino - e in - terre selvagge aumenta i rischi di incendio. Qui, il fumo inghiotte la biblioteca di Ronald Reagan durante l'Easy Fire, mercoledì, ottobre 30, 2019, a Simi Valley, California. AP / Christian Monterossa

"Ecologia della paura"

Gli incendi che devastano la California illuminano gli schermi dell'America con terrore. Le case suburbane sono spogliate delle loro fondamenta; I samaritani guidano i cavalli dai granai in fiamme.

Lo storico Mike Davis ci ricorda che la California è sembrata a lungo una “Ecologia della paura” per gli euroamericani. I coloni dell'Europa settentrionale e della costa orientale non hanno capito il clima della California meridionale, che è soggetto a imprevedibilità e siccità.

"È Walden Pond su LSD", scrive Davis, nel senso che è una versione psichedelica di luoghi naturali americani come Walden Pond, nel New England.

La non familiarità del clima della California ha portato a decisioni sbagliate su dove costruire fin dall'inizio. Ora i californiani, come la maggior parte degli americani occidentali, vivono troppo vicino ai loro terreni selvaggi, che si stanno asciugando in scatole di esca.

"Negli Stati Uniti, ora ci sono più di 46 milioni di case unifamiliari, diverse centinaia di migliaia di imprese e 120 milioni di persone che vivono e lavorano nelle e nelle foreste del paese", scrive il giornalista Edward Struzik, in "Firestorm", il suo libro su "come gli incendi formeranno il nostro futuro".

L'America ha creato l'ambiente combustibile chiamato intermix, dove gli usi residenziali e commerciali si riversano nelle terre selvagge. L'America brama l'elettricità economicaanche, il che significa che le linee elettriche aeree attraversano foreste e chaparral.

Le linee aeree hanno innescato alcuni dei peggiori incendi recenti in California e in altri luoghi americani come il New Mexico e il Tennessee.

La società di servizi californiana PG&E stima il costo per la conversione delle linee aeree in linee sotterranee a $ 3 milioni per miglio. Mentre le stime dei costi variano, un tale progetto sarà sicuramente costoso e potrebbe richiedere un secolo per essere completato.

L'infrastruttura aerea non è stata creata per condizioni meteorologiche estreme, come i venti stimati 80 mph che hanno ispirato una rara "bandiera rossa estrema" avvertimento nel sud della California.

Piacere della morte dello stato

In fiamme, la California è un romanzo distopico che il resto dell'America legge avidamente e talvolta con Schadenfreude, quel sentimento di gioia che una persona può provare nella sofferenza di un altro.

La California si classifica come uno degli stati più felici negli Stati Uniti, al numero 13. Ma la California è arrivata per ultima in un sondaggio 2012 su cui piacciono gli americani.

Forse è la felicità che infastidisce gli altri, che alcuni percepiscono come falsi ("tofu", "silicone" e "capelli tinti", ha detto il senatore Ted Cruz in 2018, su cosa c'è che non va nella California).

Quando la California era in fiamme in 2018, con migliaia mancanti e decine di morti, Il presidente Donald Trump ha twittato che lo stato ha gestito male le sue foreste. Ha twittato la stessa cosa durante i recenti incendi, con più forza. Schadenfreude? Probabilmente, la nazione sta lottando per affrontare le sfide al fuoco dell'intermix e La California è in vantaggio rispetto al resto.

California presumibilmente lo è più odiato dai conservatori. Ma ha alimentato la carriera di icone conservatrici Ronald Reagan e Rush Limbaugh, oltre a un paio di misure conservative di votazione, prop 13 e prop 187, che riduce le tasse e i servizi agli immigrati.

È anche il luogo di nascita dei moderni movimenti progressisti, dal United Farm Workers a ambientalismo. La California è stata un semenzaio delle passioni politiche americane, a destra e a sinistra. Forse è per questo che suscita passione e invidia.

Affrontare il segreto

Il pensiero distopico critica ciò che ama nel tentativo di renderlo migliore.

Se la California sta vivendo un romanzo distopico, è anche il primo a rispondere i fuochi di un pianeta che cambia.

Alcune delle società di servizi pubblici dello stato stanno diventando più intelligenti correzioni dell'infrastruttura. Le evacuazioni stanno andando meglio nei luoghi in cui sono avvenute evacuazioni prima. I californiani hanno votato a bolletta cap-and-trade per contenere le emissioni di gas a effetto serra e ora stanno cercando di migliorarlo.

La politica climatica dello stato e rinnovato sostegno agli investimenti nell'istruzione pubblica segnala che sta superando il divario generazionale razziale della nazione, in cui gli elettori bianchi più anziani non si vedono in una gioventù demograficamente più marrone e resistere a finanziarli.

Vivere in Omelas significa scendere a compromessi con l'ingiustizia o imparare a migliorare il mondo prima ancora che gli altri sappiano che è rotto.

Restate sintonizzati.

Circa l'autore

Stephanie LeMenager, Professore di letteratura inglese, University of Oregon

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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