Un anno spaventoso per il cambiamento climatico

Un anno spaventoso per il cambiamento climatico

One anno fa, la comunità scientifica internazionale non avrebbe potuto aspettarsi che Greta Thunberg, un adolescente svedese, sarebbe diventato uno dei suoi più grandi alleati. Da quando ha iniziato il suo settimanale "School Strike for the Climate", la piccola 16 ha usato abilmente le sue apparizioni pubbliche e la sua potente presenza sui social media per promuovere un'azione globale più audace per ridurre le emissioni di carbonio.

"Ancora e ancora, lo stesso messaggio", lei tweeted recentemente. “Ascolta gli scienziati, ascolta gli scienziati. Ascolta gli scienziati! "

Bene, cosa stanno dicendo gli scienziati?

La risposta, ovviamente, è che hanno avvertito di gravi impatti globali causati dai cambiamenti climatici per oltre tre decenni. Ma negli ultimi mesi di 12 tali avvertimenti si sono intensificati. I rapporti che descrivono in dettaglio le enormi conseguenze ambientali, economiche e umane del riscaldamento globale senza restrizioni sono arrivati ​​a un ritmo rapido e furioso. E, collettivamente, sono molto più spaventosi della somma delle loro parti. (Clic qui per vedere un fatiscente.)

Il diluvio è iniziato lo scorso ottobre, con l'uscita di a relazione speciale dall'autorità mondiale delle scienze del clima delle Nazioni Unite, il gruppo intergovernativo di esperti sui cambiamenti climatici (IPCC), sui potenziali impatti di un aumento della temperatura globale di 1.5 gradi Celsius o superiore. Tre gruppi di lavoro IPCC internazionali con autori ed editori di 91 provenienti da paesi 40 hanno esaminato gli studi scientifici di 6,000-plus e hanno chiesto che "le emissioni globali di biossido di carbonio (a) inizino a diminuire molto prima di 2030" per evitare le conseguenze più gravi del riscaldamento globale. Ha affermato che "il riscaldamento globale raggiungerà probabilmente i gradi 1.5 Celsius tra 2030 e 2052 se continua ad aumentare alla velocità attuale."

La pubblicazione del rapporto ha fornito un momento di "svolta" nella coscienza pubblica e nella copertura della stampa, con innumerevoli morsi di suono, titolie immagini che avvertono di una scadenza di "anno 12" per evitare la "catastrofe dei cambiamenti climatici". La frase "Anno 12" è stata ancora più allarmante delle già forti ammonizioni dell'IPCC. Il pianeta non imploderà in 2030, ma ulteriori ritardi nelle principali azioni globali renderanno sempre più difficile il passaggio a un mondo a basse emissioni di carbonio.

A novembre, gli Stati Uniti Quarta valutazione nazionale del clima, prodotto da esperti governativi ed esterni, ha rafforzato il messaggio oscuro del rapporto IPCC di ottobre. "I cambiamenti climatici creano nuovi rischi e aggravano le vulnerabilità esistenti nelle comunità degli Stati Uniti, presentando crescenti sfide alla salute e alla sicurezza umana, alla qualità della vita e al tasso di crescita economica", ha avvertito. Il tentativo dell'amministrazione Trump di ridurre al minimo la copertura mediatica della pagella americana sul clima rilasciandola il Black Friday, il giorno dopo il Ringraziamento, fallì: il rapporto con mandato del Congresso ottenne una doppia copertura sia come storia ambientale che politica.


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La terribile notizia non è diminuita quando 2018 si è concluso. UN Rapporto di dicembre dell'Organizzazione mondiale della sanità (OMS) ha affermato che le emissioni di elettricità, trasporto e altre fonti energetiche alimentate con combustibili fossili sono "un importante contributo all'inquinamento atmosferico dannoso per la salute, che ogni anno uccide oltre sette milioni di persone". Chiamava eventi meteorologici estremi collegato al cambiamento climatico causato dall'uomo "un chiaro e attuale pericolo per la sicurezza sanitaria" e concluso i benefici per la salute derivanti dall'affrontare i cambiamenti climatici "superano di gran lunga i costi per raggiungere gli obiettivi dei cambiamenti climatici".

Proprio mentre i disastrosi impatti futuri dei cambiamenti climatici stavano diventando più chiari, abbiamo anche ricevuto notizie che fanno riflettere sul presente. Lo scorso dicembre, il Progetto globale del carbonio prevedeva che le emissioni di biossido di carbonio in tutto il mondo raggiungessero il massimo storico di 2018, in aumento di oltre il due percento dopo tre anni di quasi nessuna crescita. UN Rapporto 2019 US Energy Information Administration (EIA) di gennaio ha stimato un aumento di quasi l'3 percento delle emissioni di anidride carbonica legate all'energia 2018, il più grande salto da 2010 - invertendo una tendenza che aveva visto tre anni consecutivi di declino. La VIA ha stimato che le emissioni totali statunitensi calerebbero in 2019 e che la previsione sembra essere valida a causa di un cadere nel carbone consumo. Tuttavia, le emissioni globali globali di biossido di carbonio vedranno nuovamente un aumento per 2019, afferma la Stanford University Rob Jackson, che presiede il comitato direttivo scientifico del Global Carbon Project.

Le campane di allarme sull'impatto dei cambiamenti climatici nell'Artico hanno suonato durante tutto l'anno. In Aprile, uno studio finanziato dalla NASA della calotta glaciale della Groenlandia, pubblicata online su giorno della Terra, ha rilevato la perdita di massa di ghiaccio scaricato nell'oceano dai ghiacciai sul l'isola più grande del mondo era aumentato di sei volte dagli 1980. Nel frattempo, il livello del mare era aumentato di quasi 14 millimetri da 1972, con la metà negli ultimi otto anni. (Più tardi, una grave ondata di caldo artico a metà estate ha contribuito allo scioglimento storico della calotta glaciale della Groenlandia, con 12.5 miliardi di tonnellate di ghiaccio che si sono sciolte nell'oceano in un solo giorno - la "più grande perdita di volume di un giorno registrata", secondo il Il Washington Post).

Un po 'pubblicizzato Studio della Stanford University, pubblicato anche sulla Giornata della Terra, ha scoperto che il riscaldamento globale da combustibili fossili ha "molto probabilmente aggravato la disuguaglianza economica globale" negli ultimi anni di 50. Gli autori dello studio hanno scoperto che il riscaldamento ha probabilmente migliorato la crescita economica nei paesi più freschi e più ricchi, mentre ha frenato la crescita economica nei paesi più caldi e più poveri.

A maggio 2019, un punto di riferimento delle Nazioni Unite rapporto sulla biodiversità ha fornito un'altra netta statistica: un milione di specie animali e vegetali sulla Terra sono minacciate di estinzione e i tassi di estinzione stanno “accelerando”. Il rapporto ha fornito una valutazione devastante di come il cambiamento climatico e lo sviluppo economico globale negli ultimi anni di 50 hanno influenzato la natura e ha minacciato la salute degli ecosistemi importanti per l'uomo e tutte le altre specie. Le basi di ricerca del rapporto sono forti: una revisione sistematica di alcune fonti scientifiche e governative di 15,000 che include anche la conoscenza locale e indigena.

Nel mese di agosto, sulla scia di ondate di calore globali da record, dalla Corea del Sud alla Norvegia settentrionale, un altro importante IPCC relazione speciale ha richiamato l'attenzione sulle minacce al cambiamento climatico legate alla terra. Ha scoperto che "il cambiamento climatico, compresi gli aumenti di frequenza e intensità degli estremi, ha avuto un impatto negativo sulla sicurezza alimentare e sugli ecosistemi terrestri e ha contribuito alla desertificazione e al degrado del territorio in molte regioni" del mondo. Il rapporto ha raccomandato lo sviluppo sostenibile del territorio e pratiche di adattamento per combattere l'ulteriore distruzione.

L'attesissimo 23rd di settembre Vertice delle Nazioni Unite sull'azione per il clima a New York ha portato ulteriori rapporti sul clima. A settembre, 22nd, ha rilasciato il gruppo di consulenza scientifica del vertice delle Nazioni Unite Uniti nella scienza, una sintesi ambiziosa che collega i punti tra la "scienza autorevole più recente" e le "azioni concrete" per "fermare i peggiori effetti del cambiamento climatico". L'IPCC ha pubblicato un post-vertice rapporto di successo delineando profondi cambiamenti in atto negli oceani della Terra e nelle regioni ghiacciate, compresi ghiacciai e calotte glaciali. Il rapporto ha concluso che il riscaldamento degli oceani, lo scioglimento dei ghiacci e l'innalzamento del livello del mare stanno già influenzando tutto, dalle barriere coralline al quasi 10 percento della popolazione mondiale che vive in zone costiere basse - e gli impatti negativi peggioreranno notevolmente in futuro.

Il rapporto sugli oceani ha limitato 12 a mesi di prove scientifiche schiaccianti sui pericoli del cambiamento climatico globale. Il messaggio coerente è che i gravi danni causati dai cambiamenti climatici sono già ben avviati; alcuni impatti saranno di lunga durata o irreversibili; il danno colpisce in modo sproporzionato le popolazioni vulnerabili; e la lotta ai cambiamenti climatici richiederà una trasformazione economica, sociale e tecnologica senza precedenti. Ma, soprattutto, i rapporti dicono che probabilmente non è troppo tardi per prevenire i peggiori effetti del riscaldamento globale adottando strategie di adattamento e mitigazione significative.

Quindi, dove ci lascia questo? Direi che, più di ogni altra cosa, siamo lasciati con un elevato senso di urgenza, nonché incertezza, sui pericoli climatici immediati e imminenti. Per molti anni, la copertura dei rapporti sulle scienze del clima ha avuto un futuro implicito, come in "È un problema per i tuoi nipoti". Purtroppo, il futuro è arrivato più velocemente di quanto la scienza avesse previsto, e il mondo si trova ora di fronte alla realtà del cambiamento climatico eventi meteorologici estremi correlati e altre minacce. Gli spaventosi incendi che ora corrono attraverso la California meridionale e settentrionale mostrano come questa nuova realtà legata al clima assomigli allo stato più popoloso del paese.

Il prossimo Conferenza delle Nazioni Unite sui cambiamenti climatici - 25th sessione della Conferenza delle Parti (COP25) al trattato sul clima delle Nazioni Unite - Ancora una volta eserciterà pressioni sui delegati quasi nazioni 200 realizzare azioni concrete sulle promesse fatte in virtù dell'accordo 2015 di Parigi. (COP25 doveva essere tenuto a Santiago all'inizio di dicembre prima del governo cileno bruscamente tirato fuori di ospitare l'evento.) I deludenti risultati sostanziali e politici del vertice di settembre a New York, in particolare la mancanza di impegni più forti da parte di grandi emittenti di carbonio come la Cina, l'India e gli Stati Uniti, significano che le aspettative sono basse. Il vuoto di leadership lasciato dal presidente americano Trump, con la sua retorica rigorosa sui combustibili fossili e uscita prevista dall'accordo di Parigi, peggiora le cose.

Ma non sottovalutare la persistenza di Greta Thunberg e la crescita Venerdì per il futuro movimento giovanile che ha ispirato. Uno stimato 7.6 milioni di persone hanno protestato in tutto il mondo durante la settimana climatica delle Nazioni Unite di settembre. Gli organizzatori di scioperi stanno pianificando un'importante protesta globale il Black Friday diretto ai decisori di COP25.

Nel suo emotivo discorso al vertice dell'azione per il clima delle Nazioni Unite, Thunberg ha castigato i leader mondiali per non aver agito sul cambiamento climatico: "Per più di 30 anni, la scienza è stata cristallina. Come osi continuare a distogliere lo sguardo e venire qui dicendo che stai facendo abbastanza , quando la politica e le soluzioni necessarie non sono ancora in vista. "La sua frase arrabbiata" How Dare You? "è diventata virale sui social media e milioni hanno visto il video del discorso di Thunberg su Youtube. Questa giovane attivista coraggiosa probabilmente trasmetterà un messaggio altrettanto forte a COP25, spingendo il caso scientifico per un'azione governativa significativa per aiutare a proteggere la sua generazione e altri in futuro.

WiIll i leader mondiali di COP25 ascolteranno e cosa faranno?

Circa l'autore

Cristine Russell è una giornalista scientifica pluripremiata, ricercatrice presso il Belfer Center Environment & Natural Resources Program della Harvard Kennedy School e docente associato di politiche pubbliche.

Questo articolo è stato pubblicato in origine Undark. Leggi il articolo originale.


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