In che modo la crisi climatica potrebbe invertire i progressi nel raggiungimento dell'uguaglianza di genere

In che modo la crisi climatica potrebbe invertire i progressi nel raggiungimento dell'uguaglianza di genere
Una donna conduce le capre al pascolo e all'acqua nel bacino di Moyar Bhavani, in India. Prathigna Poonacha, Autore fornito

Le persone che dipendono direttamente dal mondo naturale per i loro mezzi di sussistenza, come agricoltori e pescatori, saranno tra le maggiori vittime della crisi climatica. Negli hotspot vulnerabili, come le aride terre del Kenya e dell'Etiopia, le comunità agricole stanno già lottando con siccità e scarsità d'acqua che uccidono il loro bestiame e minacciano la loro stessa sopravvivenza. I bacini fluviali alimentati dai ghiacciai delle montagne dell'Himalaya, o i delta del Bangladesh, dell'India e del Ghana, sono sempre più inclini a inondazioni, frane e potenti cicloni.

Di conseguenza, gli uomini spesso migrano ulteriormente per far andare avanti le loro famiglie, in cerca di lavoro occasionale nelle città o nei villaggi vicini per alcuni giorni o settimane alla volta, o verso città più lontane. Molti cercano di tornare a casa quando possono, con tutto ciò che hanno guadagnato. Ma durante la loro assenza, l'intero peso del mantenimento della famiglia è a carico delle donne.

I ricercatori sono in corsa contro il tempo per prevedere in che modo i cambiamenti climatici influenzeranno queste comunità e le aiuteranno ad adattarsi, ad esempio con colture resistenti alla siccità e alle inondazioni e alle razze bovine. Ma viene spesso trascurato il fatto che i cambiamenti climatici influenzeranno la metà dell'umanità in modo significativo più dell'altra. Disuguaglianza di genere di lunga data significa che nelle regioni del mondo particolarmente vulnerabili ai cambiamenti climatici, le donne rischiano di soffrire più degli uomini.

Isolato e sovraccarico

In un recente studio, abbiamo scoperto che il tempo estremo e le stagioni imprevedibili indeboliscono in modo sproporzionato l'agenzia delle donne nel trovare un lavoro ben retribuito e superare i rigidi ruoli di genere, anche quando questi sembrano piegarsi dopo decenni di riforme e attivismo. Senza sostegno sotto forma di acqua potabile, energia, assistenza all'infanzia o credito garantiti, le donne finiscono per lavorare di più e in condizioni peggiori per i salari più bassi.

Le donne già in condizioni di povertà si trovano sempre più in un circolo vizioso di bassa produttività, indebitamento e insicurezza alimentare a causa del fallimento delle colture e del bestiame, come abbiamo riscontrato in particolare nelle parti semi-aride dell'Africa e dell'India. Le donne nel nord del Kenya si sono lamentate del fatto che non potevano più permettersi carne, quindi hanno mangiato riso e patate, anche quando questo non era abbastanza per soddisfare la loro fame.

Man mano che si accumulano stress ambientali, le reti di supporto della comunità si rompono. Quando le persone sono sfollate e devono stabilirsi altrove, gli uomini cercano lavoro e le donne sono lasciate a casa, spesso in un ambiente sconosciuto e privo di sostegno da parte di amici e parenti. Ma anche se conoscono le persone, con tutte le sfide di gestire la famiglia in uno strano ambiente, c'è poco tempo per aiutare gli altri.

In che modo la crisi climatica potrebbe invertire i progressi nel raggiungimento dell'uguaglianza di genere
Mentre gli uomini migrano per trovare lavoro, le donne devono farsi carico delle faccende domestiche, dell'agricoltura e dell'assistenza all'infanzia.
Prathigna Poonacha, Autore previsto


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Con la piena responsabilità delle faccende domestiche, dell'agricoltura e della cura dei bambini e degli anziani, le donne hanno meno tempo per socializzare o prendere parte agli eventi della comunità, tra cui le riunioni del governo eletto del villaggio. Se lo stato o le organizzazioni benefiche possono aiutare, spesso c'è concorrenza per garantire quei benefici. In Namibia, le persone tendono a rimanere con i loro gruppi etnici per garantire l'accesso attraverso lo sforzo collettivo, ma ciò significa che le minoranze etniche nella regione sono spesso escluse.

In Mali, gli oneri più pesanti sono posti sulle donne giovani e meno istruite. In India o in Pakistan, le donne appartenenti a una classe sociale inferiore o casta marginale soffrono di più. Le relazioni di genere differiscono in ogni luogo e in base a ciascuna situazione: spesso sono troppo variabili per emergere in ampie valutazioni nazionali e globali. Abbiamo cercato di trovare un modo per generalizzare le nostre scoperte in 25 in luoghi molto diversi, in Asia e in Africa, senza perdere la sfumatura delle esperienze di ogni donna.

Le necessità indispensabili

Se gran parte del problema è strutturale, le soluzioni a breve termine come i rifugi per cicloni o il sollievo dalla siccità non affronteranno le cause alla base della povertà e della precarietà. Reti di sicurezza sociale in grado di garantire le necessità di base di cibo e alloggio, come il sistema di distribuzione pubblica dei cereali in India o le pensioni e le sovvenzioni sociali disponibili in Namibia.

Per garantire che la salute delle persone in questi luoghi non diminuisca in modo irreversibile, le donne devono essere supportate con servizi sanitari e per l'infanzia, ma anche con acqua potabile e combustibile per cucinare. Il ruolo del sostegno della comunità è cruciale durante le crisi, ma c'è poco che le donne possono fare per aiutarsi senza risorse e competenze.

In che modo la crisi climatica potrebbe invertire i progressi nel raggiungimento dell'uguaglianza di genere
Una donna raccoglie acqua potabile da un pozzo a Bangalore, in India.
Prathigna Poonacha, Autore previsto

I mercati del lavoro competitivi stanno inoltre sottovalutando il lavoro delle donne povere. Garantire salari minimi e condizioni di lavoro eque sarebbe di aiuto, ma questi sono difficili da attuare oltre confine. Poiché i cambiamenti climatici provocano il collasso dei mezzi di sussistenza tradizionali, gli uomini migranti vengono sfruttati in modo simile dai nuovi datori di lavoro. Privi di cibo e riposo adeguati, molti finiscono per ammalarsi e spendono i loro guadagni in cure mediche.

Affrontare l'emergenza climatica e assicurarsi che queste donne e questi uomini vivano una vita significativa richiederà molto più che superare gli stereotipi di genere. Se gli viene dato supporto, possono trovare soluzioni creative alla perturbazione che i cambiamenti climatici hanno portato. Ma questo supporto deve significare la garanzia di accesso universale a cibo, alloggio e servizi di base. A COP25 a Madrid, i leader mondiali dovrebbero aiutare le comunità vulnerabili ad adattarsi ai cambiamenti climatici con risorse e solidarietà, non parole calde e retorica.

Circa l'autore

Nitya Rao, Professore di genere e sviluppo, University of East Anglia

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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