I cambiamenti climatici minacciano un numero spaventoso di specie vegetali

I cambiamenti climatici minacciano un numero spaventoso di specie vegetali

Quasi il 40% delle specie di piante terrestri globali è molto raro e queste specie sono maggiormente a rischio di estinzione poiché il clima continua a cambiare, secondo una nuova ricerca.

"Quando si parla di biodiversità globale, abbiamo avuto una buona approssimazione del numero totale di specie di piante terrestri, ma non avevamo una reale comprensione di quante ce ne siano davvero", afferma l'autore principale Brian Enquist, professore di ecologia dell'Università dell'Arizona e biologia evolutiva.

I ricercatori hanno lavorato per 10 anni per compilare 20 milioni di registrazioni osservative delle piante terrestri del mondo. Il risultato è il set di dati più grande attivo biodiversità botanica mai creato. I ricercatori sperano che queste informazioni possano aiutare a ridurre la perdita di biodiversità globale informando le azioni strategiche di conservazione che includono la considerazione degli effetti dei cambiamenti climatici.

Hanno scoperto che ci sono circa 435,000 specie uniche di piante terrestri sulla Terra.

I cambiamenti climatici minacciano un numero spaventoso di specie vegetaliUna mappa di punti caldi di specie rare in tutto il mondo. (Credito: Patrick R. Roehrdanz)

“Questo è un numero importante da avere, ma è anche solo la contabilità. Quello che volevamo davvero capire è la natura di quella diversità e cosa accadrà a questa diversità in futuro ”, afferma Enquist. “Alcune specie si trovano ovunque: sono come gli Starbucks delle specie vegetali. Ma altri sono molto rari: pensa a un piccolo caffè indipendente. "

Enquist e il suo team hanno rivelato che l'36.5% di tutte le specie di piante terrestri è "estremamente raro", il che significa che sono state osservate e registrate meno di cinque volte in assoluto.


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"Secondo la teoria ecologica ed evolutiva, ci aspetteremmo che molte specie siano rare, ma il numero effettivo osservato che abbiamo trovato era in realtà piuttosto sorprendente", dice. "Esistono molte più specie rare di quanto ci aspettassimo."

I ricercatori hanno anche scoperto che le specie rare tendono a raggrupparsi in una manciata di punti caldi, come le Ande del Nord in Sud America, Costa Rica, Sud Africa, Madagascar e Sud-Est asiatico. Queste regioni, hanno scoperto, sono rimaste climatologicamente stabili mentre il mondo è emerso dall'ultima era glaciale, consentendo a specie così rare di persistere.

Ma solo perché queste specie hanno goduto di un clima relativamente stabile in passato non significa che godranno di un futuro stabile. Lo studio mostra anche che questi punti caldi di specie molto rare sono proiettati per sperimentare un tasso sproporzionatamente alto di futuri cambiamenti climatici e disfunzioni umane, afferma Enquist.

"Abbiamo appreso che in molte di queste regioni, vi è una crescente attività umana come l'agricoltura, le città, l'uso del territorio e la pulizia. Quindi non è esattamente la migliore notizia ", afferma. "Se non si fa nulla, tutto ciò indica che ci sarà una riduzione significativa della diversità, soprattutto nelle specie rare, perché il loro basso numero li rende più inclini all'estinzione."

Ed è queste specie rare che la scienza conosce molto poco.

Mappando dove si verificano queste specie rare, “questo lavoro è in grado di evidenziare meglio le doppie minacce del cambiamento climatico e dell'impatto umano sulle regioni che ospitano gran parte delle rare specie vegetali del mondo e sottolinea la necessità di una conservazione strategica per proteggere queste culle di biodiversità", Afferma Patrick Roehrdanz, coautore del giornale e scienziato di gestione presso Conservation International.

I risultati appaiono in Anticipi Scienza.

Il supporto per la ricerca è venuto dalla Conservation International e dalla National Science Foundation. Anche il progetto di pianificazione territoriale per la conservazione delle aree in risposta ai cambiamenti climatici, finanziato dal Global Environment Facility, ha contribuito alla ricerca.

studio originale

Informazioni sugli autori

Autore principale dello studio: Brian Enquist, professore di ecologia e biologia evolutiva dell'Università dell'Arizona. Patrick Roehrdanz è coautore della carta e scienziato di gestione presso Conservation International.

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