In che modo l'ansia dei cambiamenti climatici influisce sulla nostra salute mentale

In che modo l'ansia dei cambiamenti climatici influisce sulla nostra salute mentale Le persone che sono state colpite da eventi meteorologici estremi potrebbero avere problemi di salute mentale. Da shutterstock.com

L'Australian Medical Association (AMA) ha recentemente dichiarato il cambiamento climatico a emergenza sanitaria, riflettendo posizioni simili assunte da un elenco crescente di massimi organi medici in tutto il mondo.

La dichiarazione dell'AMA evidenzia gli impatti significativi che i cambiamenti climatici stanno avendo sulla salute fisica, compreso un aumento delle morti legate al clima. L'Organizzazione mondiale della sanità saluta cambiamento climatico come "la più grande minaccia alla salute globale nel 21 ° secolo".

Ma l'affermazione disegna anche il problema molto importante della salute mentale dall'ombra.

I cambiamenti climatici possono influire sulla salute mentale delle persone in vari modi, sia direttamente che indirettamente.

Conosciamo l'esperienza eventi meteorologici estremi è un fattore di rischio per la malattia mentale. E lo sono molte migliaia di persone in tutto il mondo sfollati dalle loro case a causa di eventi climatici, che li mettono forse a rischio ancora maggiore di malattie mentali.

Più in generale, le persone che si sentono in difficoltà per lo stato del pianeta possono trovarsi in una spirale di ciò che è stato definito "eco-ansia".

Eventi meteorologici estremi e stress psicologico

Gli eventi meteorologici senza precedenti in tutta l'Australia stanno già dimostrando impatti chiari e devastanti sulla salute mentale degli australiani, in particolare nelle zone rurali che sono colpite più duramente da siccità, incendi e inondazioni non stagionali.


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Questi eventi meteorologici estremi hanno provocato la perdita di case, terreni e mezzi di sussistenza. La ricerca ha scoperto che queste esperienze stanno causando un significativo tributo psicologico agli agricoltori australiani, che sentono la loro senso del luogo e le identità sono in pericolo. Nel frattempo, abbiamo visto aumento dei tassi di suicidio tra le comunità rurali.

In altre parti del mondo, la ricerca mostra allo stesso modo che essere colpiti da eventi meteorologici estremi è un importante fattore di rischio per le malattie mentali. Ciò era evidente, ad esempio, all'indomani di L'uragano Katrina negli Stati Uniti.

Dislocamento legato al clima

Si prevede che i cambiamenti ambientali a lungo termine, tra cui una volta una terra fertile che si trasforma in deserto, l'erosione del suolo e delle coste e l'innalzamento del livello del mare, si tradurranno in spostamenti su larga scala, un importante fattore di rischio per malattia mentale.

Le statistiche globali stimano già che nel 2017 la maggior parte delle persone costrette dalle loro case in tutto il mondo sono state sfollate a causa di catastrofi climatiche.

In che modo l'ansia dei cambiamenti climatici influisce sulla nostra salute mentale I genitori a volte si preoccupano di come i cambiamenti climatici influenzeranno la vita dei loro figli in futuro. Da shutterstock.com

In Australia, isole basse come quelle del Stretto di Torres sono in prima linea in questa realtà, con piani di ricollocazione già in esame.

Al limite, la realtà dell'instabilità sociale indotta dal clima è già tangibile in numerosi paesi e la regione Asia-Pacifico è considerata ad alto rischio.

Il terrore esistenziale del cambiamento climatico

Per molti australiani, il terrore esistenziale di ciò che il futuro riserva di fronte al cambiamento climatico non mitigato sta avendo documentato gli impatti sulla loro salute mentale. La gioventù australiana è stata esemplare a esprimendo la loro disperazione e "eco-ansia" attorno al prevedibile deterioramento del nostro pianeta.

Per quelli troppo giovani per avere una voce, i genitori si sentono ansia e angoscia per loro conto. Mamme e papà sono sotto pressione per instillare valori come la cura per l'ambiente, mentre si preoccupano del futuro del pianeta che stanno lasciando i loro figli.

E questa narrativa emergente su come il cambiamento climatico sta influenzando la salute mentale delle persone non è completa. Le relazioni tra eventi climatici e salute mentale sono complesse e non sempre evidenti.

È stato osservato che il calore estremo è dannoso per molteplici aspetti della salute e del benessere mentale. I dati provenienti dall'Australia meridionale dimostrano che i giorni caldi sono associati aumento dei ricoveri ospedalieri per disturbi mentali e comportamentali.

Altre ricerche hanno scoperto che sono stati associati picchi di temperatura con aumento dei tassi di suicidio a Sydney, Melbourne, Brisbane e Hobart.

Un impatto meno evidente deriva dalla forte connessione tra stato nutrizionale e salute mentale. Gli impatti climatici sull'agricoltura portano a una ridotta disponibilità di alimenti nutrienti e un cattivo apporto nutrizionale può influire sulla salute mentale.

Quindi, cosa si può fare?

La recente dichiarazione dell'AMA ha fatto eco alle chiamate di altre associazioni mediche per la leadership su a strategia nazionale per la salute e il cambiamento climatico. Ma cosa possiamo fare per proteggere le persone dalle sfide della salute mentale legate al cambiamento climatico?

Fare tutto il possibile per ridurre la progressione del cambiamento climatico è un modo chiaro per affrontare questo problema.

Ma con la consapevolezza che la crisi climatica sta solo aumentando, alcuni risposte pratiche si concentrerà sulla preparazione del sistema sanitario per i cambiamenti climatici. Ciò dovrebbe includere una maggiore consapevolezza degli effetti sulla salute mentale dei cambiamenti climatici nei settori della comunità, del privato e del governo.

Sarà anche importante investire in aree in cui i servizi di salute mentale sono a corto di risorse, che sono spesso le aree rurali in cui gli effetti della salute mentale dei cambiamenti climatici sono probabilmente i più gravi.

Una consolazione piccola ma significativa è la consapevolezza pubblica generato dall'instancabile lavoro dei gruppi di difesa e dai resoconti mediatici mirati sulle storie personali di angoscia degli agricoltori.

Le strategie di adattamento ai cambiamenti climatici sono agli inizi, ma già stiamo vedendo alcuni programmi mirato a rafforzare le comunità, in particolare le comunità rurali più gravemente colpito dalla siccità.

Non ci sarà un'unica soluzione per affrontare gli impatti sulla salute mentale dei cambiamenti climatici; sarà necessaria un'ampia prospettiva e una serie di azioni. Man mano che la crisi climatica continua a manifestarsi in Australia e nel mondo, ciò richiederà una leadership forte e un pensiero innovativo.

Circa l'autore

Fiona Charlson, Conjoint NHMRC Early Career Fellow, L'Università del Queensland

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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