Cacciatore, cacciato: quando il mondo prende fuoco, come reagiscono i predatori?

Cacciatore, cacciato: quando il mondo prende fuoco, come reagiscono i predatori? Alcuni predatori, tra cui le volpi rosse, si spostano nelle aree bruciate dopo il passaggio degli incendi. Alexandre Roux / Flickr, CC BY-NC-SA

Il 2019 potrebbe essere ricordato come l'anno in cui il mondo ha preso fuoco. Alcuni 2.9 milioni di ettari dell'Australia orientale sono stati inceneriti negli ultimi mesi, un'area all'incirca delle stesse dimensioni del Belgio. Incendi nel Amazon, i artico e California catturato l'attenzione globale.

Mentre i cambiamenti climatici continuano, incendi grandi, intensi e gravi diventerà più comune. Ma cosa significa questo per gli animali che vivono in ambienti a rischio di incendio?

La nostra nuova ricerca, pubblicata di recente su Journal of Animal Ecology, ha esaminato studi in tutto il mondo per identificare il modo in cui i predatori rispondono al fuoco.

Abbiamo scoperto che alcune specie sembrano beneficiare degli incendi, altre sembrano vulnerabili e alcune sembrano indifferenti. In un clima che cambia, è urgente capire in che modo gli incendi influenzano i predatori - e quindi potenzialmente la loro preda - al fine di mantenere sani gli ecosistemi.

Predatori: il buono e il cattivo

I grandi predatori, come lupi e leoni, svolgono spesso ruoli importanti negli ecosistemi, regolazione delle reti alimentari riducendo i numeri o cambiando il comportamento di erbivori e piccoli predatori. Molti grandi predatori lo sono in gravi difficoltà all'interno della loro gamma nativa, mentre i predatori introdotti, come i gatti selvatici e le volpi rosse, si sono diffusi in nuove regioni, dove hanno fauna selvatica indigena devastata .

Gli incendi possono offrire nuove opportunità e problemi ai predatori. Alcuni predatori sfruttano paesaggi carbonizzati e più aperti cacciare prede vulnerabili; altri si affidano a una fitta vegetazione per lanciare un'imboscata.

Ma fino ad ora, non abbiamo saputo quali predatori sono attratti dal fuoco, quali sono respinti da esso e quali non si preoccupano in entrambi i modi. Sintetizzare informazioni su come diversi tipi di predatori (ad esempio, grandi o piccoli, inseguimenti o imboscate) rispondono al fuoco è vitale sia per la conservazione dei migliori predatori sia per aiutare a proteggere le prede native dai predatori introdotti.


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Cacciatore, cacciato: quando il mondo prende fuoco, come reagiscono i predatori? I predatori stanno reagendo diversamente al fuoco. Adam Stevenson / Reuters

A qualcuno piace caldo

La nostra ricerca ha esaminato studi in tutto il mondo per identificare il modo in cui diversi predatori di vertebrati (uccelli, mammiferi e rettili) rispondono al fuoco in diversi ecosistemi.

Abbiamo trovato 160 studi sulla risposta di 188 specie di predatori al fuoco, tra cui lupi, coyote, volpi, gatti, falchi, gufi, goanne e serpenti, tra gli altri. Gli studi provenivano da 20 paesi diversi, sebbene la maggior parte provenisse dal Nord America o dall'Australia e si concentravano su specie canine e feline.

Ad alcuni predatori sembra piacere il fuoco: sono più abbondanti o trascorrono più tempo nelle aree recentemente bruciate rispetto alle aree che sfuggono al fuoco. La nostra recensione ha trovato le volpi rosse (Vulpes vulpes) per lo più ha risposto positivamente al fuoco e diventa più attivo nelle aree bruciate.

I rapaci sono stati persino osservati nell'Australia settentrionale portando bastoncini ardenti, contribuendo a diffondere il fuoco e prendendo di mira le prede mentre fuggono dal fuoco.

Per altri predatori, il fuoco è una cattiva notizia. A seguito di incendi in California, numero di serpenti del corridore orientale caduto nelle aree bruciate. Allo stesso modo, leoni evitare le aree bruciate di recente, perché si basano su una fitta vegetazione da cui tendere un'imboscata alla preda.

Cacciatore, cacciato: quando il mondo prende fuoco, come reagiscono i predatori? Un riassunto globale di studi che esaminano predatori e incendi.

Gli autori degli articoli che abbiamo esaminato hanno pensato che la disponibilità di cibo, la copertura vegetale e la competizione con altri predatori fossero le cose più importanti che incidevano sulle risposte delle specie al fuoco.

Ma forse più sorprendente fu che la maggior parte delle specie, compresi i gatti selvatici e la puzzola a strisce, apparivano in gran parte non colpite dal fuoco. Delle specie colpite, alcune (come i gufi macchiati) hanno risposto in modo diverso al fuoco in luoghi diversi.

Nel complesso, abbiamo scoperto che è difficile prevedere come una specie di predatore risponderà al fuoco.

Abbiamo ancora molto da imparare

I nostri risultati mostrano che mentre molti predatori sembrano adattarsi ai cambiamenti che provocano gli incendi, alcune specie sono influenzate dal fuoco, sia negativamente che positivamente. Il problema è che, con poche eccezioni, faremo fatica a sapere come un determinato incendio influenzerà una specie di predatore senza conoscenza locale. Ciò significa che i responsabili ambientali devono monitorare i risultati locali della gestione degli incendi, come ad esempio ustioni di riduzione del carburante.

Ci possono essere situazioni in cui la gestione dei predatori deve essere abbinata alla gestione degli incendi per aiutare a prevenire la fauna selvatica autoctona che diventa cibo per volpi dopo l'incendio. Ci sono state anche prove per vedere se rifugi artificiali può aiutare a proteggere la fauna selvatica nativa dai predatori introdotti dopo l'incendio.

Ottenere la nostra base di conoscenza giusta

Una cosa che ha ostacolato la nostra ricerca è la mancanza di informazioni contestuali in molti studi. Non esistono due fuochi uguali - differiscono per dimensioni, intensità, gravità e stagione - ma questi dettagli sono spesso assenti. La letteratura è anche orientata verso specie simili a cani e gatti, e ci sono pochi studi sulla risposta dei predatori al fuoco in Africa, Asia e Sud America.

È importante notare che alcune risposte dei predatori al fuoco possono essere trascurate a causa del modo in cui sono stati condotti gli esperimenti o perché si è verificato il monitoraggio troppo tempo dopo l'incendio.

Unificare il modo in cui vengono registrati il ​​fuoco, i numeri dei predatori e le caratteristiche ambientali aiuterebbe gli studi futuri a prevedere come i predatori potrebbero reagire a diversi tipi di incendi in varie situazioni.

Come gli incendi diventano più frequenti e gravi sotto cambiamento climatico, capire in che modo l'intensità e la frequenza del fuoco modellano le popolazioni di predatori e le loro prede saranno fondamentali per la gestione e la conservazione dell'ecosistema efficaci e informate.The Conversation

Informazioni sugli autori

Euan Ritchie, Professore associato di Ecologia e conservazione della fauna selvatica, Centro di ecologia integrativa, Scuola di vita e scienze ambientali, Deakin University; Ayesha Tulloch, DECRA Research Fellow, Università di Sydney; Dale Nimmo, Professore associato / ARC DECRA, Università di Charles Sturt; Tim Doherty, Ricercatore post-dottorato Alfred Deakin, Deakin University e William Geary,, Deakin University

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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