La crisi climatica potrebbe far scomparire un terzo delle specie animali e vegetali entro 50 anni

La crisi climatica potrebbe far scomparire un terzo delle specie animali e vegetali entro 50 anni

La comune rana gigante del Madagascar è una delle molte specie colpite dai recenti cambiamenti climatici. (Foto: John J. Wiens via EurekAlert!)

Il successo dell'attuazione degli obiettivi dell'accordo di Parigi potrebbe contribuire a ridurre considerevolmente le estinzioni, possibilmente al 16% o meno entro il 2070, secondo l'autore principale Cristian Román-Palacios.

La crisi climatica causata dall'uomo potrebbe causare l'estinzione del 30% delle specie animali e vegetali del mondo entro il 2070, anche tenendo conto delle capacità delle specie di disperdersi e spostare le loro nicchie tollerare temperature più calde, secondo a studio pubblicato questa settimana sul diario Atti della National Academy of Sciences.

Cristian Román-Palacios e John J. Wiens, ricercatori dell'Università dell'Arizona, hanno analizzato i dati su 538 specie vegetali e animali e 581 siti in tutto il mondo, concentrandosi sulle specie rilevate negli stessi luoghi nel tempo, a distanza di almeno un decennio. Hanno scoperto che il 44% delle specie aveva estinzioni locali in uno o più siti.

"Lo studio ha identificato le temperature massime annuali - i massimi giornalieri più caldi in estate - come la variabile chiave che meglio spiega se una popolazione si estinguerà", disse una dichiarazione dell'università. "Sorprendentemente, i ricercatori hanno scoperto che le temperature medie annuali hanno mostrato piccoli cambiamenti nei siti con estinzione locale, anche se le temperature medie sono ampiamente utilizzate come proxy per i cambiamenti climatici complessivi".

Come spiegato da Wiens, "Ciò significa che l'utilizzo di variazioni delle temperature medie annuali per prevedere l'estinzione dai cambiamenti climatici potrebbe essere fuorviante in modo positivo".

L'autore principale Román-Palacios ha esposto i risultati chiave in una serie di tweet giovedì:


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"Analizzando il cambiamento di 19 variabili climatiche in ciascun sito, siamo riusciti a determinare quali variabili guidano le estinzioni locali e quanti cambiamenti possono tollerare una popolazione senza estinguersi", ha dichiarato Román-Palacios nella dichiarazione. "Abbiamo anche stimato la velocità con cui le popolazioni possono spostarsi per cercare di sfuggire alle temperature in aumento. Quando mettiamo insieme tutte queste informazioni per ciascuna specie, possiamo elaborare stime dettagliate dei tassi di estinzione globali per centinaia di specie vegetali e animali".

La dichiarazione dell'università ha osservato che "studi precedenti si sono concentrati sulla dispersione - o sulla migrazione verso habitat più freddi - come mezzo per" scappare "le specie dai climi caldi. Tuttavia, gli autori del presente studio hanno scoperto che la maggior parte delle specie non sarà in grado di disperdersi abbastanza rapidamente da evitare l'estinzione, in base ai loro tassi di movimento passati ".

I ricercatori hanno scoperto che le specie erano in grado di tollerare condizioni più calde nelle loro posizioni originali fino a un certo punto, ma i tassi di estinzione locale sono aumentati al crescere delle temperature massime. Circa la metà delle specie che hanno studiato ha avuto estinzioni se la temperatura massima è salita oltre 0.5 ° C; quella cifra è balzata al 95% delle specie quando la temperatura massima è salita di oltre 2.9 ° C.

"Considerata la sola dispersione, molte di queste specie (∼57–70%) potrebbero trovarsi in via di estinzione. Tuttavia, i cambiamenti di nicchia possono potenzialmente ridurla a solo il 30% o meno", secondo lo studio. Considerando sia i cambiamenti di dispersione che quelli di nicchia, i ricercatori hanno previsto che il 16-30% delle 538 specie studiate potrebbe scomparire entro i prossimi 50 anni.

Mentre le nuove proiezioni dei ricercatori sono simili per le specie vegetali e animali, hanno scoperto che le estinzioni potrebbero essere fino a quattro volte più comuni nei tropici rispetto alle regioni più temperate. Román-Palacios ha affermato che "questo è un grosso problema, perché la maggior parte delle specie animali e vegetali si verificano ai tropici".

"In un certo senso, è un 'scegli la tua avventura", ha detto Wiens. "Se aderiamo all'accordo di Parigi per combattere i cambiamenti climatici, potremmo perdere meno di due su ogni 10 specie animali e vegetali sulla Terra entro il 2070. Ma se gli umani causassero aumenti di temperatura maggiori, potremmo perdere più di un terzo o addirittura la metà di tutte le specie animali e vegetali, sulla base dei nostri risultati. "

Alcuni scienziati e gruppi di difesa del clima hanno da tempo criticato l'accordo di Parigi del 2015 come troppo debole per affrontare adeguatamente l'emergenza planetaria e, come Common Dreams segnalati a dicembre 2019, gli ultimi negoziati globali sull'attuazione dell'accordo sono stati denunciati come un "fallimento totale". All'epoca, quasi 100 gruppi della società civile hanno denunciato industrie inquinanti e paesi ricchi per "aver gettato benzina sul fuoco della crisi climatica".

In vista della COP 25, il presidente degli Stati Uniti Donald Trump consegnato sulla sua promessa di abbandonare l'accordo di Parigi avviando il processo di ritiro di un anno nel novembre 2019. Esperti di clima e attivisti hanno condannato la mossa come "irresponsabile e miope", ma hanno anche guardato avanti alle elezioni del novembre 2020 e hanno sottolineato che il prossimo presidente potrebbe gli Stati Uniti all'accordo e lottano per un'azione ancora più ambiziosa su scala globale.

Il nuovo studio arriva da giovani scendi in strada in tutto il mondo per chiedere politiche climatiche più audaci, gli esperti avvertono che la crisi climatica è un "pericolo esistenziale,"e gli scienziati contribuiscono al crescente corpus di ricerche che dimostrano come il riscaldamento globale dovrebbe influenzare le specie e l'ambiente. Uno di questi studi, pubblicato la scorsa settimana, trovato che la velocità con cui i bombi stanno diminuendo a causa del caldo estremo è "coerente con un'estinzione di massa".

Circa l'autore

Jessica Corbett è una scrittrice di Common Dreams. Seguila su Twitter: @corbett_jessica.

Questo articolo è originariamente apparso su Common Dreams

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