Come gestite l'inevitabile declino dai cambiamenti climatici?

impatti. clima Non importa cosa facciamo, le cose peggioreranno. Bernhard Staehli

Di recente ho visto un'intervista a David Attenborough, in cui gli è stato chiesto se c'è speranza che le cose possano migliorare per il nostro pianeta. Ha risposto che possiamo solo rallentare la velocità con cui le cose peggiorano. Mi sembra che questa sia la prima volta nella storia che sappiamo che le cose peggioreranno nel prossimo futuro. Come vivi all'ombra di un declino così rapido ed inevitabile? E come puoi far fronte alla colpa? Paul, 42, Londra.

Sono d'accordo che viviamo in un momento unico nella storia. Non è come una guerra o una recessione economica, dove sai che le cose andranno male per alcuni anni ma alla fine miglioreranno. Mai prima d'ora abbiamo saputo che il deterioramento non solo dei nostri paesi, ma del nostro intero pianeta, continuerà per il prossimo futuro, indipendentemente da ciò che facciamo. Come dice Attenborough, possiamo (e dovremmo) lottare per rallentare la velocità con cui le cose peggiorano, anche se non possiamo realisticamente sperare in un miglioramento.

Non possiamo nasconderci dal fatto che l'opinione di Attenborough riflette la scienza tradizionale. Anche se domani dovessimo arrestare le emissioni di carbonio, è già in atto un significativo grado di riscaldamento futuro. Negli scenari più probabili, siamo pronti a riscaldare 1.5 ℃ o molto di più.

Le conseguenze sono disastrose. Se riusciremo a limitare il riscaldamento a 1.5 gradi, avremo comunque un innalzamento del livello del mare di circa mezzo metro, ondate di calore e siccità in molte parti del mondo, con conseguente riduzione della produttività agricola. Possiamo aspettarci di conseguenza migrazioni di massa, morte e distruzione, con molte parti del mondo che diventano inabitabili.

Come affrontare il declino inevitabile dai cambiamenti climatici? Emittente inglese e storico naturale David Attenborough alla Grande barriera corallina. wikipedia, CC BY-SA

Quindi come affronti questa conoscenza? La questione è tanto più difficile quando affrontiamo l'inevitabile senso di colpa: siamo tutti complici del sistema politico sclerotico che non è riuscito ad affrontare la crisi e tutti contribuiamo alle emissioni di carbonio. Pochi di noi possono dire di avere sollevato a queste sfide.

Dal destino all'altruismo

Stranamente, la conoscenza del declino può aiutare alcune persone ad affrontare la colpa. Se le cose peggioreranno, qualunque cosa facciamo, allora perché fare qualcosa? Questo "destino" può essere promosso da interessi sui combustibili fossili, per limitare l'azione reale. Dato che ciò che facciamo oggi può fare la differenza rispetto a ciò che accade nel 2100 o successivamente, non dovremmo arrenderci a questa tentazione.


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Un'altra fonte di dimissioni potrebbe essere che molte persone che cercano di combattere i cambiamenti climatici hanno ragioni piuttosto egoistiche per la cura. Alcuni possono prendersi cura solo dei propri figli o di come i problemi influenzeranno il proprio paese. Ma la crisi climatica richiede vero altruismo e veri sacrifici. Ne siamo persino capaci?

In alcuni ambienti è di moda negare che esista un vero altruismo. Sia sulla base della percezione che il comportamento disinteressato viene selezionato dall'evoluzione, sia semplicemente sul cinismo, molti pensatori lo hanno sostenuto che tutte le nostre azioni sono motivate dall'interesse personale. Forse diamo in beneficenza perché ci rende sentirsi meglio su noi stessi. Forse ricicliamo per lo stato sociale.

Ma la tua domanda mostra il problema con tali argomenti. Come te, molti di noi si sentono desolati per gli inevitabili danni che il mondo dovrà affrontare quando non ci saranno più - suggerendo che ci prendiamo cura delle generazioni future per il loro bene e non solo per il nostro.

Non ho alcun interesse personale nel mondo dopo la mia morte. Non ho figli e non ho speranze di lasciare un'eredità. Se sono fortunato, potrei vivere la mia vita nel conforto della classe media, relativamente non toccato dagli sconvolgimenti che sono garantiti già in corso altrove. Quando colpiscono più vicino a casa, potrei già essere morto. Quindi perché dovrei preoccuparmi? Ma me ne importa, e anche tu.

Il filosofo Samuel Scheffler ha sostenuto che se ci venisse detto che l'umanità si estinguerebbe immediatamente dopo le nostre stesse morti - ma senza influenzare la qualità o la durata della nostra vita - saremmo devastati e le nostre vite perderebbero significato.

Ad esempio, immagina di vivere nel mondo del romanzo distopico di PD James, I figli degli uomini. Qui, l'infertilità di massa significa che gli ultimi bambini sono nati e la razza umana si trova ad affrontare l'estinzione mentre la popolazione invecchia e diminuisce gradualmente. È un esperimento mentale, considerando come sarebbe la società se non ci fossero generazioni che ci seguissero e nessun futuro - ed è una visione di disperazione.

Pensiero a lungo termine

La contemplazione dell'inevitabile declino rivela che ci preoccupiamo non solo che l'umanità continui a esistere molto tempo dopo la nostra scomparsa, ma che ci preoccupiamo se prospera, anche in un lontano futuro.

Come affrontare il declino inevitabile dai cambiamenti climatici? Dobbiamo pensare alla cattedrale per affrontare i cambiamenti climatici. Gary Campbell-Hall / Flickr, CC BY-SA

Considera quelli dietro la costruzione delle imponenti cattedrali di età medievale. Furono spesso costruiti per più di una generazione, quindi molti di coloro che iniziarono a lavorarci non sopravvissero per vedere il loro progetto completato. Ma ciò non li ha impediti di disegnare i piani, gettare le basi o lavorare sulle loro pareti. Le cattedrali erano per il futuro, non solo per ora. Affrontare la crisi climatica può richiedere un pensiero simile a lungo termine.

Quindi, mentre la conoscenza della distruzione del clima può fiaccare la motivazione e indurre ansia, una prospettiva a lungo termine potrebbe anche rivelarsi motivante. Con una comprensione più ferma di ciò che è in gioco, è possibile che saremo stimolati a fare il possibile per garantire che la vita tra un secolo o più, da ora in poi, sia migliore di quanto avrebbe potuto essere altrimenti.

Perché una cosa è data. Se sei bloccato in uno stato di colpa, vergogna e depressione, potresti non essere in grado di raccogliere la motivazione. Certo, le calotte polari dell'Antartico non si scioglieranno più lentamente perché ricicli. Ma considera questo: se riesci a ispirare solo poche persone a condurre una vita più verde, potrebbero a loro volta ispirare gli altri - e così via.

Le persone sono in grado di prendersi cura e miliardi di persone che si prendono cura insieme possono fare la differenza, come abbiamo visto con gli enormi attacchi climatici in tutto il mondo. Insieme, possiamo costringere i governi e le società a fare i cambiamenti necessari per rallentare il ritmo con cui le cose peggiorano.

Resta da vedere se riusciremo a liberare tutti i desideri egoistici necessari per rallentare il riscaldamento globale. Forse ci vuole un momento unico nella storia così come questo per capire fino a che punto gli umani sono in grado di andare per il bene più grande. La risposta potrebbe sorprenderci.The Conversation

Circa l'autore

Neil Levy, ricercatore senior, Uehiro Center for Practical Ethics, Università di Oxford

Questo articolo è ripubblicato da The Conversation sotto una licenza Creative Commons. Leggi il articolo originale.

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